image
Louise ten Have

Een reis om de wereld in 15 jaar: het verhaal achter reismagazine Columbus Travel

Columbus Travel-oprichters Matthijs de Groot en Louise ten Have halen herinneringen op over de begintijd van het nr. 1 reismagazine van Nederland.

Columbus Travel-oprichters Louise ten Have en Matthijs de Groot: (reis)liefde op het eerste gezicht. Foto: Louise ten Have

Mag ik je koffer dragen? 
MATTHIJS ‘Dat is misschien wel de vraag die sinds de start van Columbus in 2005 het meest aan ons is gesteld. Voor een reismagazine de wereld mogen overreizen wordt door velen gezien als de mooiste baan die je maar kunt verzinnen en dat vinden wij ook! De vele honderden vliegvelden waar ik in de afgelopen tien jaar een deel van mijn leven heb doorgebracht, de ontberingen onderweg, de ziektes en uitputting die met het reizen gepaard gaan – ze vallen in het niet bij de enorme verrijking van mijn leven die mijn ontmoetingen met zo veel andere culturen en werelden teweegbrachten. Onlangs nam ik een vriend mee op reis, maar mijn koffer dragen was er niet bij. ‘O, had ik gezegd dat ik je koffer zou dragen?’ was zijn reactie. En daar bleef het bij, haha.’

Hoe zijn jullie Columbus begonnen? 
MATTHIJS ‘Louise en ik bekeken een half jaar voordat we echt begonnen een reisreportage die ik had geschreven en gefotografeerd voor een ander magazine. 
We hadden het erover hoe dat op een andere manier geplaatst had kunnen worden. We waren zo enthousiast dat we elke dinsdagavond bij elkaar kwamen om te brainstormen over een nieuw reismagazine. In december 2004 hadden we de belangrijkste ideeën voor het blad uitgewerkt. Dat was ook de periode dat we hopeloos verliefd werden op elkaar.’

Het resultaat van zestien uur per dag, zeven dagen per week er blind voor gaan: de eerste editie van Columbus Travel!

LOUISE ‘Wel bijzonder dat we tegelijkertijd Columbus begonnen én verliefd werden. We zijn heel klein begonnen. Aan een lange tafel die van pallets was gemaakt werkten we aan onze eerste editie. Onze bankrekeningen waren geplunderd om deze editie te kunnen financieren. Als ik eraan terugdenk, moeten we compleet gestoord zijn geweest. Zonder planning of wat dan ook, zestien uur per dag, zeven dagen in de week er blind voor gaan. Columbus moest en zou verschijnen in het tijdschriftenschap! En het lukte, want de abonnees kwamen snel in voldoende aantallen binnen. Misschien is het ook de enige manier om zoiets van de grond te krijgen: honderd procent vertrouwen dat het goed afloopt en maar kijken waar het schip strandt.’

Het was onze droom de wereld net even anders te laten zien, up close and personal

Wat was jullie droom? 
LOUISE ‘Het was onze droom de wereld net even anders te laten zien, up close and personal en met behulp van de locals. Om prachtige natuur en cultuur te verkennen, de wereld boven en onder water te ontdekken en de meest authentieke volkeren op te zoeken. Die plekjes te vinden waar culturen zo min mogelijk zijn beïnvloed door de moderne wereld.’

Is jullie droom onveranderd gebleven? 
MATTHIJS ‘De moderne wereld is moeilijk te vermijden in onze geglobaliseerde samenleving met mobiele telefoons, Google Maps, appjes en satelliet-tv’s. Maar oude culturen zijn er nog steeds. Toen ik daar als reiziger voor het eerst mee in aanraking kwam, was ik in de zevende hemel. Het idee dat hun cultuur door de vooruitgang verloren zou gaan, vond ik toen zonde.’

Als ik eraan terugdenk, moeten we compleet gestoord zijn geweest om met Columbus te beginnen

Vinden jullie dat nog steeds zonde? 
LOUISE ‘De meeste mensen en culturen willen vooruit en dat is begrijpelijk. Verandering is inherent aan het leven. Culturen waar geen of weinig groei in zit, die nog in het verleden leven of hun oude situatie terug willen, zou ik soms graag een zetje willen geven. Kom op, denk ik dan, je moet erdoorheen. Gisteren is voorbij. De toekomst staat voor de deur. Maar ik heb door het reizen geleerd dat de aanzet, het verlangen, eerst vanuit die groep zelf moet komen. Het is verhelderend en een eer om te zien hoe mensen leven. Maar waar ik 15 jaar geleden het liefst een cultuur zag die zo min mogelijk was aangetast door globalisering, zie ik nu het liefst het leven zoals het echt is. Het zien van een ‘onaangetaste’ cultuur is nu geen doel op zich meer.’

Naar welk land zouden jullie graag terug willen? 
LOUISE ‘Ik zou het superleuk vinden de Columbus-edities en -foto’s van de plekken waar we zijn geweest bij de locals langs te brengen. Met bij voorkeur de Pacific als startpunt, in combinatie met reizen naar eilanden waar we nog níét zijn geweest.’
MATTHIJS ‘Ik weet dat het voorlopig niet zal lukken, gezien de onzekere politieke situatie, maar ik zou graag terug willen naar Mali. Van de bijzondere cultuur in Dogonland en de architectuur van de lemen moskeeën – veel dorpjes hebben hun eigen moskee – krijg ik nooit genoeg. Timboektoe is een must, zodra het weer kan.’

Vier feest met Columbus Travel: koop de speciale jubileumeditie

Columbus bestaat deze lente vijftien jaar en daarbij staan wij stil met deze speciale jubileumeditie. In 15 jaar tijd zijn er honderden schitterende reportages uit deze gedachte voortgekomen. De publieksfavorieten vind je in deze dubbeldikke jubileumeditie. We hopen dat je er met veel plezier een reis terug in de tijd mee kunt maken. En er inspiratie door opdoet om, heel voorzichtig, vooruit te kijken naar jouw volgende droomreis. De jubileumeditie koop je hier

 

Laat een reactie achter

1 reactie(s) bij "Een reis om de wereld in 15 jaar: het verhaal achter reismagazine Columbus Travel"

  • profile image comment
    Door Sidonius• geplaatst op 05 Jun 2020 | 16:04:39

    Mooi dat Louise zegt dat het zien van 'onaangetaste culturen'geen doel op zichzelf meer is. Ik heb het altijd arrogant gevonden dat wij westerlingen wel willen moderniseren maar andere volken graag in hun oude gewoonten en tradities willen blijven zien. Inderdaad: kijk naar het leven zoals het echt is, waar ook ter wereld. Boeiend genoeg!