Amazone

Dit is de grootste beschermde jungle op aarde image
Dit is de grootste beschermde jungle op aarde image Dit is de grootste beschermde jungle op aarde image
lkoedam

Dit is de grootste beschermde jungle op aarde

In Mamirauá, een betoverend stuk jungle in het uiterste westen van Brazilië, slaat de bevolking de handen ineen om een einde te maken aan de vernietiging van de Amazone.

Natuurreservaat Mamirauá, in het hart van de Braziliaanse Amazone, wordt beschermd door de inheemse bevolking. Foto: Anoek Steketee
Natuurreservaat Mamirauá, in het hart van de Braziliaanse Amazone, wordt beschermd door de inheemse bevolking. Foto: Anoek Steketee (© Columbus Travel 2015)


Het begint al donker te worden in natuurreservaat Mamirauá, in het hart van de Braziliaanse Amazone, als de motor van ons bootje ineens stilvalt. We bevinden ons moederziel alleen op het Lago de Mamirauá, een immens meer waar een wirwar van rivieren en kreken in uitstroomt. Van alle kanten worden we omsloten door dichtbegroeide jungle waar, diep verscholen in de tientallen meters hoge bomen, brulapen hun naam eer aan doen. Dan is het ineens dood- en doodstil. De zon kleurt de hemel zachtgeel en roze, er waait een verfrissend briesje.



Eén groot mysterie



Arnaldo, onze gids, heeft de boot bij een kleine kreek stopgezet en wijst naar een paar nauwlettende ogen die boven het water uitturen. Een kaaiman. En hij is niet de enige. Binnen een paar minuten zijn we omsingeld door de beesten, die na hun nieuwsgierigheid te hebben gestild op hun dooie gemak verder zwemmen. Met mijn blik volg ik ze naar de andere kant van het meer, waar het water versmalt en samensmelt met de jungle. Aan de modderige oever zijn honderden witte egretten neergestreken. ‘Sommige mensen zijn er nog heilig van overtuigd dat er een enorme,  weerzinwekkende slang op de bodem van het meer leeft’, vertelt Arnaldo. ‘Zelfs in het droge seizoen is het meer maar liefst veertig meter diep. Diep genoeg om één groot mysterie te blijven.’



Uitbuiting



De mythe van de slang gaat terug naar de tijd waarin Mamirauá – en de gehele Amazone – in handen was van een klein clubje landheren. Zij kwamen uit andere delen van Brazilië of uit het buitenland en vestigden zich in een van de rivierdorpjes in het gebied. Ze dreven handel met de caboclos, de oorspronkelijke bewoners die afstamden van Portugese kolonisten en indianen. In ruil voor hun vissen en huiden van kaaimannen en jaguars ontvingen de caboclos koffie en suiker en haalden ze zich een boel schulden op de hals. ‘Mijn vader heeft daar nog onder geleden’, weet Arnaldo. ‘Generatie op generatie knepen de landheren naast de dorpelingen ook de natuur uit – de visstand holde achteruit. Begin jaren tachtig waren alle grote vissoorten – waaronder de zilverkleurige pirarucú, de grootste zoetwatervis ter wereld – verdwenen. Ook kampte het gebied met grootschalige ontbossing. Gelukkig hebben we het tij weten te keren.’



Redder in nood



Iedereen in Mamirauá zegt dat dit te danken is aan één man: José Márcio Ayres, een bioloog uit Manaus, de 500 kilometer verderop gelegen hoofdstad van de Braziliaanse deelstaat Amazonas. Hij belandde in 1983 in deze contreien om de witte uakari te bestuderen. Dit kleine aapje met een knalrode kop komt alleen in Mamirauá voor. Ayres besefte dat de witte uakari en vele andere zeldzame diersoorten zouden uitsterven als de verwoesting van het regenwoud geen halt werd toegeroepen. Hij was dan ook vastbesloten om van Mamirauá een natuurreservaat te maken. Na veel bureaucratisch gesteggel en overleg met de plaatselijke bevolking, lukte dat uiteindelijk in 1996. Mamirauá werd een ruim 1 miljoen hectare groot beschermd natuurgebied (een kwart van Nederland). Samen met de naastgelegen reservaten van Amanã en Jaú vormt het nu het grootste beschermde stuk regenwoud op aarde.


Dit artikel is geproduceerd door Columbus Travel (© Columbus Travel 2015)


Laat een reactie achter

1 reactie(s) bij "Dit is de grootste beschermde jungle op aarde"

  • profile image comment
    Door MikeB • geplaatst op 13 Sep 2015 | 14:33:16

    Leuk dat jullie hier zijn geweest. In 2008 dit stukje aarde ook mogen bezoeken. Het vermelden waard is dan ook de Pousada Uacari, waar de lokale bevolking een groot aandeel in heeft en werkzaam zijn. We verbleven hier een week om alles te mogen ervaren. Afgezien van echte expedities wellicht één van de beste regenwoud ervaringen die je kunt hebben. En in relatieve luxe.

Amazone thumbnail

Amazone

Highlight #9
van Brazilië
De Amazone, gelegen op de evenaar, is het grootste oerwoud ter wereld. Het beslaat meer dan vee...
Populaire highlights van Brazilië
Toon meer highlights