image
Columbus Travel

Ticino, Zwitserland: de beste tips van reisjournalisten Anna en Eliane

Op slechts zeven uur reizen met de trein ligt een compleet andere wereld. Een wereld vol ruige bergpieken, helderblauwe meren en knusse dorpjes. Welkom in Zwitserland. Columbus-reporters Anna Smorek en Eliane Roest trokken naar het mediterrane Ticino om daar de hoogtepunten van de regio te bezoeken en delen hun tips. Reis je met ze mee? 

Hierbij alvast een voorproefje!

Smaakt dat naar meer? Scroll verder voor alle insidertips voor de regio. 

Om deze content te zien moet u marketing en statistieken cookies accepteren. Klik hier om uw voorkeuren te wijzigen, na het wijzigen kunt u de pagina verversen


Waan je in een sprookje in Bellinzona

Castelgrande in Bellinzona, Ticino, Zwitserland. Foto's: Eliane Roest, Anna Smorek en Vellah BogleIn Castelgrande waan je je in een sprookje. Foto 1: Vellah Bogle, foto 2: Eliane Roest, foto 3: Anna Smorek

Eliane: 'Op het eerste oog lijkt Bellinzona een charmant, maar klein stadje in Ticino. Als je echter verder kijkt dan je neus lang is, zie je dat het maar liefst drie kastelen herbergt die op de Werelderfgoedlijst van Unesco staan. Zo onopvallend is dit stadje dus niet! Het leuke aan de kastelen is dat je er ook gewoon binnen kunt wandelen. Op het gras picknicken families en jongeren, terwijl stelletjes rondwandelen en genieten van het toch wel magische uitzicht terwijl de zon ondergaat. Wil je echt uitpakken? Boek dan een tafeltje bij Grotto San Michele aan de voet van Castelgrande, het grootste van de drie kastelen van Bellinzona. Hier kun je genieten van lokale gerechten en kijk je uit op Montebello en Sasso Corbaro, de twee andere kastelen.
Bonustip: wandel op zaterdagochtend over de markt en kijk je ogen uit. Hier vind je tal van lokale makers die met liefde over hun handgemaakte producten, waaronder polenta, vertellen.'

Anna: 'De drie kastelen zijn inderdaad prachtig en vooral 's avonds de moeite waard, omdat ze prachtig worden verlicht. Dat levert een sprookjesachtig tafereel op. Binnen de muren van Castelgrande staat een reusachtige eik. O, en van het het voorgerecht bij Grotto San Michele - warme geitenkaas met kruiden - droom ik nu nog steeds! Ik ben voor tachtig procent vegan, maar dit was totally worth the cheat.' 


Geniet van top tot teen in Morcote

Morcote in Ticino, Zwitserland. Foto's: Eliane Roest, Anna Smorek en Vellah BogleIn Morcote proef je overal de mediterraanse sfeer. Foto 1: Eliane Roest, foto 2: Vellah Bogle, foto 3: Anna Smorek

Eliane: 'Het tegen een helling aangeplakte dorpje Morcote, aan het Meer van Lugano, is van top tot teen een plaatje. Castello di Morcote aan de top in Vico Morcote wordt omringd door wijnranken en kijkt uit over het meer. Via een wandelpad daal je af naar de dorpskern. Ongeveer halverwege, net boven een idyllisch kerkje, is een Swingtheworld-schommel geïnstalleerd. Als je erop zit lijkt het alsof je met je voeten over het kerkje en het meer scheert. In Morcote scoor je vrijwel overal iets lekkers. Geloof me: hier lacht het leven je volop toe.' 

Anna: 'Niet voor niets wordt Morcote omschreven als een van de mooiste dorpjes van Zwitserland. Als je aankomt met de boot, word je verwelkomd door zwanen en pastelkleurige gebouwen. En ook de smalle steegjes en restaurants onder de bogen zijn een genot voor het oog. De tuinen van Parco Scherrer, ooit ontworpen door een textielhandelaar die zijn reizen wilde vereeuwigen, zijn verdeeld over zeven verdiepingen en een echte hidden gem. Al dat moois wordt aangevuld met een 180-graden uitzicht over het meer. Overigens zou ik de hike omhoog in  een maxi-jurk en Jezus-sandalen hier afraden. Geloof me, ik spreek uit ervaring. 

Het bezoek aan de wijngaard Tenuta Castello di Morcote nabij het kasteel is ontzettend interessant. Ik leer er dat het geen mythe is dat druiven gevoelig zijn voor de stand van de maan, en dat wijn überhaupt niet vegan kan zijn. Ook interessant: om de druivenranken sterker te maken, is om de zoveel meter een koeienhoorn geplant. Dit heet biodynamic farming en zou een voedzame microcompost creëren. Wie had dat gedacht?!’


Kom tot rust in Lugano

Lugano in Ticino, Zwitserland. Foto's: Eliane Roest en Vellah BogleLugano is een explosie voor de zintuigen. Foto 1 en 2: Vellah Bogle. Foto 3: Eliane Roest

Eliane: 'Wij brachten een flitsbezoek aan Lugano om vanuit hier de boot naar Morcote te pakken, maar al wandelend van het station naar de veerboot, werd ik op slag verliefd op deze stad. Ik wist het meteen: 'Hier moet ik naartoe terug!' Zo gezegd, zo gedaan. Volg in de voetsporen van de locals en ga einde dag richting het meer van Lugano. In het prachtige park Ciani, dat aan het meer ligt, vind je in de zomer vaak concerten en foodtrucks. Houd je meer van rust, wandel dan door naar een leeg plekje langs het water voor een avondduik. Je ziet hier de wereld aan je voorbijstruinen. Houd je niet van zwemmen? Dan kan je alsnog genieten van de eindeloze bloemenzee.'

Anna: 'Modieus geklede dates nippend aan een rosé, al dan niet op hun boot. Lugano is erg hip en straalt luxe uit. Dat zie je aan de winkels en aan de bouwstijl, maar ook aan de sportcoupés die voorbij snorren. De stad bruist en je vindt er tal van winkeltjes met verse gelato, cannolo en dure handtassen. De locals zonnen of lezen boeken in de stadstuin, anderen fitnessen. Ik heb botanische tuinen gekend met minder bloemenpracht; er wordt duidelijk royaal geïnvesteerd in tuinonderhoud (en in waterfietsen).' 


Ga terug in de tijd in Bavona

Bavona en Foroglio, Ticino, Zwitserland. Foto's: Eliane Roest en Anna SmorekIn Bavona waan je je terug in de tijd. Foto 1 en 3: Eliane Roest, foto 2: Anna Smorek

Eliane: 'Val Bavona, aan de voet van de Basodinogletsjer, behoort tot de steilste dalen in het Alpengebied. Reis je met de Swiss Travel Pass naar Bavona, plan dan je reis goed. Je gaat letterlijk terug in de tijd met een bus die maar twee keer per dag lijkt te gaan. Terwijl we in de bus zitten, zien we de wereld om ons heen veranderen in één grote rotsklomp. De rotshellingen die het dal omsluiten zijn honderden meters hoog. Tussen de vele rondzwervende rotsblokken zijn weiden, tuinen en twaalf gehuchten aangelegd. Bij aankomst in het zelfvoorzienende dorpje Foroglio staart een enorme waterval me aan. Als bezoeker heb je tal van opties: je wandelt in tien minuutjes naar de waterval toe, schommelt met zicht op de waterval, luncht in de lokale grotto (wederom met zicht op het natuurgeweld) of struint door het dorpje en keert terug in de tijd. Wat zou jij doen?'

Anna: 'Val Bavona is echt een unicum. De twaalf dorpen in de vallei zijn niet aangesloten op het elektriciteitsnetwerk, en dat willen de inwoners ook helemaal niet. Liever wekken zij hun eigen duurzame energie op, door middel van waterkracht, de zon en andere groene bronnen. Hun huizen zijn opgetrokken uit grijze stenen. De waterval in Foroglio, misschien wel het mooiste dorp in Val Bavona, is van grote schoonheid. De meeste bezoekers zijn gefocust op de Swing the World-schommel (yes, it's a thing), die er vlakbij staat. Zij vergeten dat je veel dichter bij de waterval kunt komen als je tussen de huisjes door wandelt. Daardoor hebben wij de waterval praktisch voor onszelf en kunnen we een half uur lang genieten van een persoonlijke tête-à-tête met het natuurspektakel. Het was absoluut mijn favoriete moment van de reis.' 


Proef de kunst in Ascona-Locarno

Ascona-Locarno, Ticino, Zwitserland. Foto's: Eliane Roest en Anna SmorekLiefhebbers van kunst kunnen hun hart ophalen in Ascona-Locarno. Foto 1: Anna Smorek, foto's 2 en 3: Eliane Roest

Eliane: 'De straatjes van Ascona en Locarno nodigen uit tot verdwalen. De twee worden gescheiden door de Maggiarivier en verbonden door een voetgangersbrug. Mijn insider-tip: stap binnen bij een bakkertje en vraag wat het lekkerste is wat ze verkopen. Dat is altijd een goed begin voor een gesprek. In de straten in het centrum vindt je nog unieke winkeltjes en kleine galerieën. Als je geluk hebt, kom je wellicht een kunstenaar tegen die net zijn volgende kunstwerk aan het maken is.'

Anna: 'Ascona-Locarno is de plek waar je overstapt als je vanuit Bellinzona de trein pakt naar Bavona. Gelukkig hadden we de tijd voor een korte wandeling door het dorp dat duidelijk bevolkt wordt door kunstenaars: van schilders tot kledingmakers en artisanale winkeltjes. Wil je iets unieks in huis halen, dan moet je hier  zijn!' 


Stijg tot grote hoogte op de Monte Generoso

Monte Generoso, Ticino, Zwitserland. Foto's: Eliane Roest en Anna SmorekHoogtevrees of niet, Monte Generoso wil je niet overslaan. Foto's 1 en 2: Eliane Roest, foto 3: Anna Smorek

Eliane: 'Bergbeklimmen is wat mij betreft altijd een goed idee, maar in het geval van de Monte Generoso zou ik je toch een ander vervoermiddel aanraden dan de benenwagen. Als je hier namelijk met het ouderwetse tandradtreintje omhoog gaat, wordt je getrakteerd op meer dan een fenomenaal uitzicht. Nabij de top van de 1704 meter hoge Monte Generoso ligt de Fiore di Pietra, een bergstation in de vorm van een Stenen Bloem, met een hotel, restaurant en panoramisch terras. De meningen over dit markante bouwwerk, van de Zwitserse architect Mario Botta, lopen uiteen. Mij is het  - zoals wel vaker -  vooral te doen om het inwendige, in dit geval de inwendige mens. Bij het Fiore di Pietra-restaurant op de derde verdieping kun je terecht voor een hoogstand diner, met obers in maatpakken die lokale wijnen schenken. Alleen daarvoor al ga je - al dan niet met hoogtevrees - de berg op.'

Anna: 'Dat je de route naar de top van de Monte Generoso niet per se hoeft te hiken, maar ook per trein kunt afleggen is voor velen een droom, voor anderen een nachtmerrie. Bij 35 graden vonden wij het best handig. Boven heb je een fenomenaal uitzicht over de Apenijnen tot de Alpen, de meren van Noord-Italië en de Gran Paradisoketen, van Monte Rosa tot de Matterhorn en van de Jungfrau tot het Gotthard-massief.  Door het warme weer (en de mist) hebben we deze waslijst aan uitzichten niet in haar totaliteit kunnen ervaren. Desalniettemin is het restaurant in Fiore di Pietra er eentje uit de duizend. James Bond style dining met obers in maatpakken, dat moet je hebben meegemaakt!' 


Kun je geen genoeg krijgen? Kijk dan ook eens hier:


Volg Columbus Travel op Facebook en/of Instagram en meld je aan voor onze wekelijkse nieuwsbrief!