image
Getty Images

Hoe weet ik dat mijn accommodatie eco is? 5 tips om greenwashing te herkennen

Al eens gehoord van de term ‘greenwashing’? Hiervan is sprake als een bedrijf – dit kan bijvoorbeeld een hotel of touroperator zijn – zich groener en maatschappelijker voordoet dan het daadwerkelijk is. Met deze 5 tips prik jij er zo doorheen.

1. Ken je labels

Greenkey

Tegenwoordig zijn er groene labels in omloop. Deze labels, die fungeren als een soort ecokeurmerk, worden getoond op boeking- en accommodatiewebsites en zijn bedoeld om de reiziger te helpen bij het maken van een groene keuze. Het bemachtigen van zo’n label is echter prijzig; alleen de grotere hotelketens kunnen ze veroorloven. Het gevolg: kleinschalige accommodaties met hart voor de natuur worden aan het zicht onttrokken en delven uiteindelijk het onderspit. Gelukkig zijn niet alle groene labels onbetrouwbaar. Green Key en LEED staan goed aangeschreven in de reisbranche. 


2. Prik door praatjes heen

Het klinkt wellicht ingewikkeld om erachter te komen of een slaapplek zich schuldig maakt aan greenwashing of daadwerkelijk eco­bewust bezig is. Eigenaren die zich écht bekommeren om duurzaamheid zullen eerder geneigd zijn om hier transparant over te zijn op hun website. Ze delen hun missie of visie, en kunnen deze helder toelichten.


3. Steun de lokale economie

HomestayHomestay in Noord-Thailand. Foto: Getty Images

Als het gros van de inkomsten uiteindelijk naar het rekeningnummer van een buitenlandse investeerder wordt overgemaakt, wordt de lokale economie er vanzelfsprekend niet veel beter van. Ook dit zou te herleiden moeten zijn op de website. Gaat het om een groot­schalige accommodatie met veel kamers? Dan is de kans groot dat er iemand in dienst is die zich bezighoudt met duurzaamheid. Met kritische vragen zou je bij hem of haar terecht moeten kunnen. Tenslotte zou je kunnen checken of er locals werkzaam zijn. Dit zegt zeker niet alles, maar is een goed teken. 


4. Denk aan bouwmaterialen & energie

Tegenwoordig zijn er een hoop manieren om ‘groen’ te bouwen. Denk aan bamboe, hergebruikt hout of leem. Aan de foto’s van de accommodatie kun je eenvoudig terugzien of jouw slaapplek op duurzame wijze is gebouwd. Hetzelfde geldt voor energie. Wekt de a­ccommodatie zijn energie (deels) op duurzame wijze op? Zijn er bijvoorbeeld zonnepanelen? Gasten maken hier doorgaans melding van in hun reviews.


5. Draag bij aan maatschappelijke projecten

 Eco acommodatie in de Filipijnen. Foto: Matt Power Eco-accommodatie 'Soul Tribe', Siargao in de Filipijnen. Foto: Matt Power 

Als een accommodatie actief betrokken is bij projecten voor het behoud van natuur en wildlife, of het steunen van de lokale gemeenschap, zou dit duidelijk naar voren moeten komen. Probeer te achterhalen welke projecten ze steunen, hoe ver hun steun reikt en hoe transparant ze erover zijn. Je zou de evenementenagenda op de Facebook-pagina eens door kunnen spitten. Wellicht staat een beach clean-up op de planning of zijn er andere vrijwilligersactiviteiten gepland.

In editie 112 van Columbus Travel lees je over de nieuwe Duurzaam Reizen-badge van Booking.com. Op basis van deze praktijken wordt die badge toegekend:
-    Ten minste 80% van de verlichting van de gastenverblijven en openbare ruimten is voorzien van LED-verlichting 
-    Alle ramen van het hotel zijn voorzien van dubbel glas 
-    Vegetarische menu-opties worden aangeboden 
-    Veganistische menu-opties worden aangeboden 
-    Gastenkamers hebben energiebesparende schakelaars (bv. keycard-gestuurde elektriciteit) 
-    De elektriciteit van het hotel is 100% hernieuwbaar 
-    De accommodatie heeft een voedselverspillingbeleid dat educatie, preventie, vermindering, recycling en verwijdering van voedselverspilling omvat 
-    Ten minste 80% van het voedsel is afkomstig uit de lokale regio  
-    Plastic wegwerpartikelen worden vervangen door een bulkdispenser 
-    Plastic waterflessen voor eenmalig gebruik worden niet aangeboden 
-    De accommodatie heeft watervulstations geïnstalleerd en moedigt gasten aan deze te gebruiken in plaats van plastic waterflessen voor eenmalig gebruik 
-    Plastic frisdrankflessen voor eenmalig gebruik worden niet aangeboden 
-    De accommodatie beschikt over herbruikbaar servies (ter vervanging van wegwerpartikelen) 
-    De accommodatie beschikt over herbruikbare bekers (ter vervanging van wegwerpartikelen) 
-    Plastic rietjes voor eenmalig gebruik worden niet aangeboden 
-    Plastic roerstaafjes voor eenmalig gebruik worden niet aangeboden 
-    De accommodatie heeft een recyclingplan (bijv. in de kamers, gemeenschappelijke ruimtes, keuken) voor tenminste vier soorten afval (glas, papier, plastic, organisch) 
-    Het hotel gebruikt alleen water-efficiënte toiletten, bijv. waterbesparende toiletten, of met dubbele spoeling 
-    Alleen gebruik van water-efficiënte douches (bijv. slimme douches, low-flow douchekoppen) 
-    Een handdoek hergebruikprogramma is beschikbaar voor gasten 
-    Gasten kunnen kiezen voor het niet schoonmaken van de kamer (bijv. minder beddengoed wassen) 
-    Wilde dieren (geen huisdieren) worden niet getoond en je kunt er niet mee in aanraking komen terwijl ze gevangen zitten op het terrein, noch worden ze geplukt, geconsumeerd, of verkocht. 
-    De woning compenseert voor tenminste 10% van de totale jaarlijkse koolstofuitstoot door de aankoop van gecertificeerde koolstofcompensaties 
-    80% van de voedingsmiddelen aangeboden door de accommodatie is biologisch 
-    Groene ruimtes zoals tuinen/daktuinen op het terrein 
-    Lokale kunstenaars krijgen een platform om hun talenten te tonen 
-    Gasten krijgen rondleidingen en activiteiten aangeboden georganiseerd door lokale gidsen en bedrijven 
-    Het hotel investeert een percentage van de inkomsten terug in de gemeenschap of in lokale duurzaamheidsprojecten 
-    Het hotel voorziet gasten van informatie over lokale ecosystemen, erfgoed en cultuur, evenals bezoekersetiquette 
-    Fietsverhuur  
-    Fietsparkeren 
-    Auto-oplaadstations  

Bestel editie 112 in onze webshop voor meer tips over duurzaam reizen.
Volg Columbus Travel op Facebook en/of Instagram en meld je aan voor onze wekelijkse nieuwsbrief!