Ambassadeur Bowral

'1089807' door Bowral '1089807' door Bowral

SingaporeGardens by the bay

SingaporeGardens by the bay

Verticale tuinen in..

Bowral

Sinds een jaar of zeven mag je de ‘Gardens by the Bay’ wel dé toeristische attractie van Singapore noemen. Dit futuristische bos van metalen bomen, in hoogte variërend van 25 tot 50 meter, zijn in wezen verticale tuinen begroeid met onder meer exotische varens, bromelia’s en orchideeën. Vooral tijdens het ‘blauwe uurtje’ heeft het bos een feeërieke uitstraling. Als je hier dan toch bent, neem dan gelijk even een kijkje in het ernaast gelegen iconische hotel ‘Marina Bay Sands’.

'1089756' door Bowral '1089756' door Bowral

CambodjaAngkor

CambodjaAngkor

Angkor Wat bij avond

Bowral

Vierentwintig jaar geleden was ik voor het eerst bij Angkor Wat en de omliggende tempels. Veel buitenlanders kwam je er niet tegen. Siem Reap was toen nog een uitgestrekt dorp met weinig verkeer en zonder hoogbouw. Het was de tijd dat één procent van de Chinezen over een paspoort beschikte. Nu, anno 2018, is Siem Reap een stad vol hectisch verkeer. Het aantal hotels, restaurants en cafés is niet meer te tellen. Het lijkt wel alsof momenteel één procent van de Chinezen géén paspoort heeft. Vorige maand was ik er dus weer. Het accent lag nu op het bezoeken van vooral de tempels die ver buiten Siem Reap liggen. Begin jaren negentig was het onmogelijk die te bezoeken vanwege de vele landmijnen op de sites en de guerrillaoorlog die de reeds verslagen despoot Pol Pot nog steeds voerde vanuit de jungle in het westen van Cambodja. Nu is het er rustig. Niettemin blijft het natuurlijk leuk om Angkor Wat zelf te bezoeken ondanks de ‘miljoenen’ Chinese toeristen. Als je maar lang genoeg wacht tot de avond valt, kun je er nog altijd mooie foto’s maken.

'1089453' door Bowral '1089453' door Bowral

TongaNuku'alofa

TongaNuku'alofa

Vuurdansen in Tonga

Bowral

Het hoofdeiland van het koninkrijk Tonga is Tongatapu. Toen Abel Tasman als eerste blanke het eiland (260 km2) bezocht, noemde hij het Amsterdam ... Vandaag de dag leven er zo'n 65.000 mensen. De meeste inkomsten van het land worden gegenereerd door Tongalezen die in het buitenland (voornamelijk Australië en Nieuw-Zeeland) wonen en werken. Het toerisme staat er nog in de kinderschoenen. Op een paar plekken op Tongatapu worden geregeld vuurdansen georganiseerd.

'1089401' door Bowral '1089401' door Bowral

AustraliëSydney

AustraliëSydney

Romantiek in Sydney

Bowral

Even voor alle duidelijkheid: ik ben niet overgestapt naar bruidsreportages! Maar soms beland je bij toeval in een situatie waarbij je een bruidspaar onderdeel kunt integreren in een reisfoto. Zo ook die avond in Sydney. Tijdens het 'blauwe uurtje' liep ik met de camera rond het 'Opera House' op zoek naar interessante beelden. En opeens stonden ze daar! Niet aarzelen, maar gelijk klikken ...

'1089265' door Bowral '1089265' door Bowral

CookeilandenAitutaki

CookeilandenAitutaki

Relaxen op Aitutaki

Bowral

Ik heb in mijn leven al heel wat 'Bounty'-bestemmingen mogen bezoeken, maar de lagune van het eiland Aitutaki slaat werkelijk alles. Het warme water, het poederachtige zandstrand, de spectaculaire kleuren, de eenzame palmbomen, het onderwaterleven, de rust ... Pfffffffff ...

'1088648' door Bowral '1088648' door Bowral

Nieuw-ZeelandMilford Sound

Nieuw-ZeelandMilford Sound

'Four Seasons In One.

Bowral

Ben je op zoek naar 'Four Seasons In One Day', ga dan naar Milford Sound op het Zuidereiland. Het ene moment sta je te klappertanden van de kou en een uur later schijnt het zonnetje. De foto heb ik vlak voor zonsondergang gemaakt

'572967' door Bowral '572967' door Bowral

JapanTokio

JapanTokio

In Tokio maak je snel

Bowral

Een van de interessantste en fotogenieke wijken in Tokio is Asakusa. Oud en nieuw komen hier samen. Je hebt er de 'Tokyo Skytree', een televisietoren met een hoogte van 634 meter, maar ook de indrukwekkende Senso-ji tempel. Het is opvallend dat je vandaag de dag (nog) vrij veel jongeren in de traditionele Japanse kledij ziet rondlopen. En dat Japanners hartstikke aardig zijn, wisten we natuurlijk al ...

'572805' door Bowral '572805' door Bowral

Verenigde Arabische EmiratenAbu Dhabi

Verenigde Arabische EmiratenAbu Dhabi

Een fotomodel in spe

Bowral

Om optimaal te kunnen genieten van de ware schoonheid van de Sjeik Zayed Moskee in Abu Dhabi, is het aan te bevelen een tijdje op een bankje te zitten. Deze dame schreed, begeleid door een zacht briesje, als een volwaardig fotomodel door de gangen van de moskee

'572752' door Bowral '572752' door Bowral

Papoea Nieuw GuineaHighlands

Papoea Nieuw GuineaHighlands

Zelf ontworpen...neus

Bowral

Hoog in de Highlands van Papoea-Nieuw-Guinea ligt het dorpje Simbai. Hier wordt jaarlijks in september een meerdaagse initiatieceremonie gehouden. Jongens van de Kalam 'tribe' in de leeftijd van zes tot achttien jaar verblijven een week in een afgesloten hut. Daar ondergaan zij diverse rituelen, zoals het 'piercen' van de neus. Na deze week mogen ze naar buiten en worden ze onthaald door hun ouders, broers, zussen en dorpsgenoten. Het is tijd om te feesten. Dag en nacht wordt er gezongen, gedanst en muziek gemaakt. Dat sommige mannen creatief zijn, blijkt wel op deze foto. De man heeft behalve enkele veren van de paradijsvogel ook een zelf ontworpen schelp 'in zijn neus aangebracht' ...

'572418' door Bowral '572418' door Bowral

MaliDogonland

MaliDogonland

Dans op stelten

Bowral

In het dorpje Tiréli in het land van de Dogon overnachten we op het dak van het plaatselijke ‘campement’. Echt slapen zit er niet in vanwege de haast ondraaglijke hitte en het kabaal van allerlei rondlopende huisdieren. De volgende ochtend vroeg zijn we getuige van een spectaculaire maskerdans. De oude heren van het dorp zorgen voor de muzikale ondersteuning. Het zijn de jongere mannen die met zware houten maskers op wilde dansen opvoeren, waarvan enkele op stelten

'571975' door Bowral '571975' door Bowral

MongoliëWest Mongolie

MongoliëWest Mongolie

Adelaarsfestival in..

Bowral

Elk derde weekend in september wordt in de omgeving van het onooglijke plaatsje Sagai in het uiterste westen van Mongolië het ‘Altai Kazach Eagle Festival’ gehouden. Het is een kleinschalig evenement dat wordt georganiseerd door het Kazachse nomadenvolk zelf. De charme zit ‘m vooral in de provisorische wijze waarop een en ander is georganiseerd. Zo kun je als bezoeker vrij rondlopen tussen alle deelnemers. Er is nog een adelaarsfestival in de omgeving: het ‘Golden Eagle Festival’ in Ulgii, dat twee weken later wordt georganiseerd. Dit festival is veel grootschaliger, maar daardoor ook commerciëler van opzet. Alles is er strak geregeld. Er komen jaarlijks relatief veel (buitenlandse) bezoekers op af. De adelaar op de foto heeft een huif op zijn kop. Dit kapje dient ervoor om stress bij de vogel te vermijden. Als de adelaar op jacht moet naar bijvoorbeeld een konijn, dan gaat de huif eraf

'571893' door Bowral '571893' door Bowral

Tadzjikistan

Tadzjikistan

Karakul: het hoogst..

Bowral

Het Titicacameer in Zuid-Amerika heeft de naam van het hoogst gelegen (3.812 meter) bevaarbare meer ter wereld. Toch klopt dit niet, want het Karakulmeer in Tadzjikistan ligt op een hoogte van 3.960 meter. Toegegeven, er is geen ‘commerciële’ vaart op dit meer (zoals op het Titicacameer), maar toch wordt hier sinds 2014 jaarlijks de ’Roof of the World’-zeilregatta gehouden. Ook lokale vissers maken gebruik van het meer. De enige vissoort die hier voorkomt is het ‘Karakul bermpje’. Heel eerlijk gezegd, had ik er nog nooit eerder van gehoord …

'571585' door Bowral '571585' door Bowral

NicaraguaMasaya vulkaan

NicaraguaMasaya vulkaan

De actieve Masaya...v

Bowral

Werkende vulkanen hebben op mij zowel een aantrekkende als een afstotende kracht. Aantrekkend omdat het ‘helse vuur’ mij enorm fascineert en afstotend omdat ik het best wel eng vind. Dit soort ambivalente gevoelens heb ik bijvoorbeeld ook bij slangen en bij diepe afgronden … Op de foto zie je de Masaya vulkaan, gelegen op zo’n 20 km ten zuiden van de hoofdstad Managua

'571440' door Bowral '571440' door Bowral

JapanHokkaido

JapanHokkaido

'Fish-tailed eagle'..

Bowral

Als je in onze winter naar het plaatsje Rausu in het noordoosten van Hokkaido gaat, is de kans groot dat je van vrij dichtbij veel 'fish-tailed eagles' kunt spotten. Samen met hun grotere broers de 'stellar eagles' overwinteren deze majestueuze vogels in dit gebied. Het is een machtig gezicht als ze rondcirkelen boven de zee en dan ineens naar beneden duiken om een vis te verschalken

'571260' door Bowral '571260' door Bowral

BeninCentraal Benin

BeninCentraal Benin

Littekens

Bowral

Je hebt in diverse landen van die gebruiken waarbij je je afvraagt hoe het mogelijk is, dat dit bestaat. Neem bijvoorbeeld Benin (en de grensstreken van de omliggende landen) waar het aanbrengen van littekens op het lichaam en in het bijzonder in het gezicht nog steeds wordt gepraktiseerd. In de grote steden zijn deze praktijken inmiddels verboden, maar in dorpjes op het platteland zie je nog veel mensen met littekens rondlopen. Het gaat met name om zowel mannen als vrouwen van de bevolkingsgroepen Holi, Somba, Fon en Fulani (ook wel Peul genoemd). De oorsprong van deze vorm van mutilatie gaat honderden jaren terug. Aan de littekens kon/kun je zien tot welke bevolkingsgroep de persoon behoort. Dat was zeker vroeger handig bij stammenoorlogen. Je kon direct zien wie de vijand was … Een andere reden is, dat de littekens geluk brengen en beschermen tegen kwade geesten. In de periode van de slavernij wilden de slavenhandelaren alleen mannen en vrouwen zonder littekens hebben. Die zouden volgens hen gezond zijn. Dit heeft er ongetwijfeld toe geleid dat velen aan een slavenbestaan zijn ontkomen. Gelukkig neem dit gebruik de laatste jaren af. Wat je daarentegen dan wel weer ziet is dat met name Peul vrouwen hun gezicht tatoeëren met inkt. Dat lijkt mij in ieder geval minder pijnlijk dan het aanbrengen van littekens …

'571179' door Bowral '571179' door Bowral

NamibiëLuderitz

NamibiëLuderitz

‘Once Upon a Time in.

Bowral

Tussen Keetmanshoop en Lüderitz loopt een kaarsrechte spoorlijn door het desolate woestijnlandschap. Tot voor een paar jaar reed er af en toe een passagierstrein op het traject tussen de plaatsjes Aus en Seeheim. Er schijnt nog wel goederenverkeer te zijn. Aan de spoorlijn liggen nog enkele verlaten stationnetjes. Het waait en ik hoor geklepper. In gedachten zie ik de magistrale beginscene van ‘Once Upon a Time in the West’ voor me. Het is wachten op de man met de mondharmonica ...

'571115' door Bowral '571115' door Bowral

Verenigde Arabische EmiratenAbu Dhabi

Verenigde Arabische EmiratenAbu Dhabi

De Sjeik Zayed Moskee

Bowral

Een bezoek aan Abu Dhabi is niet compleet zonder een bezoek te brengen aan de prachtige Sjeik Zayed Moskee. Zowel van binnen als van buiten is het een blikvanger van jewelste! Het is de grootste moskee van de Verenigde Arabische Emiraten. De architectuur kenmerkt zich door Moorse, Mongoolse en Arabische invloeden. De moskee biedt plaats aan zo’n veertigduizend moskeegangers. Indrukwekkende elementen in de moskee zijn het grootste tapijt ter wereld (5.627 vierkante meter) en de grootste kroonluchter ter wereld

'571046' door Bowral '571046' door Bowral

ZimbabweHwange NP

ZimbabweHwange NP

Samen op de foto

Bowral

De twee waterbokken lagen vredig op hun knieën voor zich uit te kijken. Toen er een hyena hun kant op sloop, stonden ze binnen een tel weer op hun poten. Je weet immers maar nooit met die gasten. Maar aangezien de hyena alleen was, zou een eventuele jacht een kansloze missie zijn. Dat had hij zelf ook snel door. Hij keek nog even om voor een groepsfoto met de waterbokken - waarvoor mijn dank - en droop af op zoek naar een makkelijker te verkrijgen maaltje

'570974' door Bowral '570974' door Bowral

JapanHonshu centraal

JapanHonshu centraal

Een peinzende makaak

Bowral

In de buurt van de Japanse stad Nagano ligt in een vallei aan de Yokoyu rivier het apenpark Jigokudani, waar Japanse makaken graag een warm bad nemen. De apen betreden alleen tijdens de winter het park, en dat is de beste periode om het te bezoeken - wanneer de vallei is bedekt met een witte deken sneeuw en de apen rondspelen in de warmwaterbron. Meestal ligt er sneeuw tussen december en maart, en de beste maanden om ze op te zoeken zijn januari en februari. Deze makaak genoot van zijn bad

'570776' door Bowral '570776' door Bowral

BeninKustgebied

BeninKustgebied

Wat kan een waterijsj

Bowral

Rondlopend door het plaatsje Allada kom je veel verkopers tegen die je van alles willen aansmeren. Zo ook een verkoper van waterijs. Het ijs met een smaakje wordt voor een habbekrats in plastic zakjes verkocht. Hoewel het erg heet is en ik best een waterijsje zou lusten, lijkt het mij toch verstandig deze verleiding te weerstaan. Waarschijnlijk heeft deze jongen sterkere darmen dan ik. Hij geniet dan ook zichtbaar van zijn zakje ijs

'570524' door Bowral '570524' door Bowral

ChinaYunnan

ChinaYunnan

Mistige rijstterrasse

Bowral

In onze wintermaanden laten de rijstterrassen van Yuanyang zich van hun mooiste kant zien. Als glas-in-loodramen spiegelen ze in het zonlicht, maar ook bij mist creëren ze een sprookjesachtige sfeer

'570111' door Bowral '570111' door Bowral

Papoea Nieuw GuineaGoroka

Papoea Nieuw GuineaGoroka

In Goroka wil iederee

Bowral

Het leuke van een festival, zoals dat in Goroka, is, dat je zelf niet hoeft te zoeken naar stamleden om te fotograferen. Waar je ook loopt, ze komen uit zichzelf naar je toe om te vragen of ze op de foto mogen ... Zo ook deze man die per se samen met zijn vrouw gefotografeerd wilde worden. Graag gedaan!

'570016' door Bowral '570016' door Bowral

MaliDjenne

MaliDjenne

Het uitzwaaicomité

Bowral

Als gevolg van diverse terreurdreigingen stortte in 2012 het toerisme in Mali in. Het eens zo populaire land verdween in rap tempo uit de agenda’s van reisorganisaties. Hoewel de onrust zich voornamelijk in het noorden en oosten van Mali voordoet, heeft feitelijk het hele land er onder te lijden. Dat is jammer, want grote delen zijn nog best te bereizen. Tijdens onze driedaagse vaartocht over de rivier de Niger afgelopen april deden we verschillende dorpjes aan. Met name de kleinere kinderen hebben hier zelden buitenlanders gezien. Verlegen, schichtig en op gepaste afstand volgden ze ons tijdens een wandeling door het dorp. Toen we weer in ons houten bootje stapten om verder te varen, renden de kinderen massaal naar de waterkant om ons luidruchtig uit te zwaaien ...

'568747' door Bowral '568747' door Bowral

VietnamZuid Vietnam

VietnamZuid Vietnam

Een Vietnamese...lekk

Bowral

Wie in (zuid) Vietnam is geweest, heeft ze ongetwijfeld geproefd: Goi cuon. Deze heerlijke ‘spring rolls’ worden in tegenstelling tot ‘egg rolls’ koud geserveerd. Een aardige Engels sprekende mevrouw legde uit hoe de vellen rijstpapier worden gestoomd. Als de vellen klaar zijn worden ze afgekoeld en vervolgens gevuld met groenten en/of vlees of vis. Smakelijk eten!