Japan Artikelen & Blogs

Waarom jij naar het natste stukje van Japan moet afreizen

Gepubliceerd: 19 sep 2019 0
Het kleine, afgelegen eilandje Yakushima staat bekend als het regenachtigste plekje van Japan. En als een van de mooiste. Columbus-fotograaf Tim Bilman reisde ernaartoe voor een reportage in onze nieuwe editie. Een kijkje achter de schermen.

Hoi Tim! Jij kende Yakushima door de animefilm Princess Mononoke, zeg maar de Japanse versie van The Lion King, die geïnspireerd is op het eiland. Wat sprak je precies aan?

‘Ondanks dat het een animatiefilm is, laat Princess Mononoke de natuur van het eiland heel erg tot leven komen. Dat moest ik in het echt zien! En ik ben blij dat ik het gedaan heb. De bossen op Yakushima zijn bossen zoals je je die voorstelt als kind: overal mos, magmakeien, rivieren, watervallen … Het is echt een soort mythische wereld, en een beetje de mens tegen de natuur.’

Wat maakt het eiland zo bijzonder? 

‘De natuur, de geïsoleerde ligging en de lokale bevolking. Yakushima ligt op een route waar veel tyfoons langskomen en is dus eigenlijk constant in beweging; het wordt constant afgebroken en opgebouwd. Daardoor zijn mensen heel erg begaan met de natuur en met het eiland, anders redden ze het simpelweg niet om hier te wonen. Locals moeten bijvoorbeeld stenen op hun dak leggen om te voorkomen dat dakpannen wegwaaien bij een tyfoon. Verder is het eiland ook bekend om de grootste, hoogste en oudste bomen van Japan. Veel Japanners kennen het eiland hier van en dat maakt Yakushima een geliefde binnenlandse reisbestemming.’ 

De enorme verscheidenheid aan mos op Yakushima. (Foto: Tim Bilman)

Hoe was het om dit eiland te fotograferen?

'Het is zeker een mooi eiland om te fotograferen, maar ook een uitdaging. Door de vele bebossing is er geen duidelijk lijnenspel en veel lichtinval. Het is lastiger daarvan foto’s te maken dan van bijvoorbeeld open plekken, zoals een veld. Je moet overal goed over nadenken: hoe krijg ik goed mogelijk de diepte en hoogte erop? Maar er zijn zo veel mooie elementen om te fotograferen op het eiland. De verschillende soorten mos zorgen bijvoorbeeld voor heel veel kleur. En ook alle wortels van de bomen zijn prachtig. Alle wouden op het eiland zijn heel mooi, wel erg dicht allemaal. Je moet de goede plekken kennen om heen te gaan; maak daarvoor contact met de locals. Het is een uitdagend fotografisch landschap, maar adembenemend mooi.'

Aan watervallen, bossen en bergen geen gebrek op Yakushima. (Foto: Tim Bilman)

Yakushima staat bekend als de natste plek van Japan. Wat hebben jullie meegemaakt van die befaamde regenval? 

'Niet veel! Wij hebben eigenlijk amper regen gehad. Wel een keer een buitje, maar het heeft niet echt doorgezet. Dat is het gekke; normaal als je ergens op reis bent, wil je geen regen. Maar hier wil je juist regen! Er werd ons verteld dat de natuur veel meer tot zijn recht komt als het heeft geregend. Er is dan veel meer water op het eiland. Kleine beekjes veranderen bijvoorbeeld in woeste rivieren en watervallen worden ook groter. En alles op het eiland glimt meer. De regendruppels die achterblijven op de bladeren van de bomen en op het mos, zorgen bij zonlicht voor een soort magische glinstering. Alle kleuren op het eiland komen eigenlijk gewoon veel meer naar voren als het heeft geregend. Zonder regen is het alsnog een prachtig en heel bijzonder eiland hoor, maar je komt hier toch eigenlijk wel voor de regen.' 

Op bezoek bij eilandbewoners Mariko en Kosaku. Mariko is opgegroeid op Yakushima.(Foto: Tim Bilman)

Wij zijn benieuwd naar het verhaal achter de foto van eilandbewoners Mariko en Kosaku. Hoe zijn jullie ze tegengekomen en hoe is de foto tot stand gekomen? 

'Toen wij aankwamen op het eiland, kenden wij natuurlijk niet echt mensen. We hadden wel goed contact met onze Airbnb-host. Wij hebben via hem veel mensen op het eiland leren kennen. Zo ook Mariko en Kosaku. Mariko is opgegroeid op Yakushima. Hij is op een gegeven moment vertrokken naar Kagoshima, een grotere stad op het vasteland van Japan, waar hij een beroerte heeft gekregen. Toen besloot hij om terug te gaan naar Yakushima. Samen met zijn vrouw Kosaku is hij toen gaan wonen op een stuk land waar vorige generaties van zijn familie ook woonden. Daar zijn zij hun eigen groenten gaan verbouwen. Echter, in het eerste jaar dat zij daar woonden, verwoestte een tyfoon alles wat zij hadden opgebouwd en moesten ze weer opnieuw beginnen. Hun droom voor de toekomst is om een soort supermarkt voor hun lokale groenten te beginnen.' 

‘Leef in harmonie’ lijkt de boodschap te zijn om te kunnen wonen op Yakushima. 

'Ja, dat spreekt mij heel erg aan. Ik vind dat we in het Westen eigenlijk constant verwikkeld zijn in een soort gevecht met wat we kunnen terugdoen voor de natuur. Als ik bijvoorbeeld een vlucht heb gemaakt … hoeveel bomen moet ik daarvoor terug planten? Hoe kan ik mijn dieet zo duurzaam mogelijk maken? Op Yakushima zijn mensen zich heel erg bewust van hoe zij met hun natuur omgaan. Ze realiseren zich heel goed dat ze maar één Yakushima hebben en zij zijn hier heel zuinig op. Ze gaan zorgvuldig om met het eiland en zijn inderdaad heel erg in harmonie met de natuur van het eiland.' 

 

Ben jij benieuwd naar de reportage van Columbus-fotograaf Tim Bilman? Hieronder krijg je een kleine sneak peek. Wil je Columbus Travel-editie 84 meteen kopen? Dat kan lekker makkelijk online

deel dit artikel met je vrienden:
 

Laat een reactie achter

Er zijn nog geen reacties achter gelaten.

log in met je Reisreporter account of met Facebook als je zelf een reactie wilt achterlaten.

Meer Japan artikelen

Deze airline gaat schandalig om met gehandicapten

Ooit gehoord van de Japanse low-budget luchtvaartmaatschappij Vanilla Air? Waarschijnlijk niet. Gelukkig maar, want de crew gaat barbaars om met fysiek beperkte passagiers …

Ooit gehoord van de Japanse low-budget luchtvaartmaatschappij Vanilla Air? Waarschijnlijk niet. Gelukkig maar, want de crew gaat barbaars om met fysie...

Richard Witschge: ‘De ene keer deed ik een koe na, de andere keer een kip’

Richard Witschge verruilde ‘zijn’ Ajax al op jonge leeftijd in voor het grote FC Barcelona. Later kwam hij uit voor clubs in Frankrijk, Engeland en Spanje. Maar het bizarste hoofdstuk uit zijn carrière speelde zich af in Japan, waar hij zes maanden speelde en woonde.

Richard Witschge verruilde ‘zijn’ Ajax al op jonge leeftijd in voor het grote FC Barcelona. Later kwam hij uit voor clubs in Frankrijk, Engeland en Sp...