Avonturier Leon McCarron over zijn bizarre tochten

Gepubliceerd: 22 sep 2018 0
De Noord-Ierse Leon McCarron fietste van New York naar Hong Kong en wandelde 1600 kilometer door Israël, Jordanië en Egypte. Wat drijft hem tot deze slopende tochten?


Avonturier Leon McCarron deinst niet terug voor een woestijnwandeling (Foto: Leon McCarron)

De avonturier en filmmaker Leon McCarron houdt duidelijk niet van strandvakanties. Maar waarom kiest hij voor deze uitzonderlijk slopende tochten? We vragen het hem na het afronden van zijn laatste project: een masar – route – van 1600 kilometer door Israël, Jordanië en Egypte.

Hoe ontstond jouw avonturendrang? Werd je op een dag wakker en dacht je: ‘Dit is het’?

‘Het idee om de wereld in te trekken ontstond eigenlijk spontaan. De economische crisis zorgde er zeven jaar geleden voor dat er in Ierland en Noord-Ierland geen banen waren. En maar goed ook, want veertig- of vijftigurige werkweken zag ik absoluut niet zitten. Om dit nog even uit te stellen, vertrok ik naar New York, waar ik spontaan op het – achteraf gezien – knotsgekke idee kwam om in anderhalf jaar tijd naar Hongkong te fietsen. Verhalen vertellen was altijd al iets wat me trok en deze reis was daar natuurlijk erg geschikt voor. Zo is het balletje gaan rollen. Wat volgde was onder andere een wandeltocht dwars door China. Voordat ik het wist stond National Geographic op de stoep, omdat ze mijn Chinese avontuur wilden verfilmen. Een vliegende start.’

'Voordat ik het wist stond National Geographic op de stoep, omdat ze mijn Chinese avontuur wilden verfilmen. Een vliegende start.'

Je reist veelal door ‘probleemgebieden’. Wat trekt jou er zo aan aan?

‘Ligt eraan hoe je probleemgebieden definieert. Wat er nu bijvoorbeeld in Syrië gebeurt is verschrikkelijk. Maar dat soort brandhaarden vermijd ik liever. Ik vind het juist interessant om me te verdiepen in bestemmingen die negatief in het nieuws komen, maar eigenlijk grotendeels veilig zijn. Voor mijn laatste project, wat leidde tot mijn boek The Land Beyond, trok ik daarom te voet van de Israëlische Westelijke Jordaanoever, via Jordanië naar de Egyptische Sinaï-woestijn. Ik kwam er al snel achter dat er positieve mensen wonen met mooie verhalen. Ze vroegen me naar binnen en deelden hun leven met me. Naar mijn ervaring zijn het hoopvolle mensen die graag naar de toekomst kijken. Zo slecht is het er allemaal niet.’


Een selfie van Leon in de woestijn (Foto: Leon McCarron)

En? Verliep de tocht ook daadwerkelijk probleemloos?

‘Moeilijk te zeggen. Toen ik en loopmaatje Dave Cornthwaite in december 2015 in Jeruzalem aankwamen, was de spanning van het Palestina-conflict haast voelbaar. Ik zag aan de mensen dat ze nerveus waren. Gelukkig liep de situatie destijds niet uit de hand. Wat wél even schrikken was, was dat Dave na 3,5 weken lopen een stressfractuur opliep in zijn voet. Hij moest de tocht hierdoor voortijdig afbreken. Ik moest dus alleen verder en dat viel behoorlijk tegen. Er was niemand waar ik op kon bouwen, niemand die Engels sprak en niemand die me kon helpen met het dragen van mijn spullen. Alleen het drinkwater woog al een kilo of vijf …’

Wat is het mooiste deel van deze masar?

‘Lastig, want op mijn route doorkruiste ik verschillende, totaal desolate en ruwe gebieden. Maar als ik móét kiezen ga ik voor Zuid-Sinaï, een uitgestrekte woestijnwildernis. Qua landschap compléét het tegenovergestelde van Noord-Ierland, waar alles groen is. Sinds de Arabische lente in 2011 is de situatie in Zuid-Sinaï vredig en rustig. Er is dan ook geen negatief reisadvies en lokale bedoeïenen en de overheid zien toe op de veiligheid op het schiereiland. Tegen de mensen die twijfelen over een reis naar Israël, Jordanië of de Zuid-Sinaï, zeg ik: honderd procent, doen! Want als ik één gegeven wil meegeven is het wel dat een heel land niet onmiddellijk onveilig is als er bijvoorbeeld in de hoofdstad iets gebeurt.’


De Wadi Mujib-vallei in Jordanië (Foto: Leon McCarron)


Kamelen zijn ideale kameraden voor een tocht door de woestijnwildernis (Foto: Leon McCarron)

Wil je meer weten over Leons tocht door het Midden-Oosten? Zijn boek The Land Beyond is nu verkrijgbaar bij bol.com.  En ga je binnenkort zelf op stap? Dan is hier alvast een handig overzichtje van de noodzakelijke dingen die in de rugzak van Leon zaten (25 kg):

  • Slaapzak
  • Tentje
  • Kleding (één setje)
  • Kookgerei
  • Drinkwater
  • Camera- en computerspullen
  • 50’s misdaadroman
  • Een flesje Ierse whiskey 
deel dit artikel met je vrienden:
 

Laat een reactie achter

Er zijn nog geen reacties achter gelaten.

Meld je aan of log in met je Reisreporter account of met Facebook als je zelf een reactie wilt achterlaten.

Laatste artikelen

Door: Roselinde
Hier vind je de 5 mooiste Chinatowns ter wereld

Chinatowns zijn een soort culturele microwereldjes waar je heel even kunt verdwalen in de Aziatische sferen en dynamische straatjes. Maar waar vind je de mooiste Chinatowns die buiten Azië liggen?

Chinatowns zijn een soort culturele microwereldjes waar je heel even kunt verdwalen in de Aziatische sferen en dynamische straatjes. Maar waar vind je...

Laatste kans: doe mee aan de Instagram-wedstrijd!

Met de Columbus Instagram-wedstrijd kun je een droomreis naar IJsland winnen! Zie jij zo’n toffe trip wel zitten? Dit is je laatste kans om mee te doen met je mooiste winterfoto’s.

Met de Columbus Instagram-wedstrijd kun je een droomreis naar IJsland winnen! Zie jij zo’n toffe trip wel zitten? Dit is je laatste kans om mee te doe...

Door: Roselinde
Een bezoek aan Komodo NP wordt véél duurder

Binnenkort moeten toeristen een smak geld gaan neerleggen voor een tripje naar het Komodo Nationaal Park in Indonesië. Maar waarom eigenlijk?

Binnenkort moeten toeristen een smak geld gaan neerleggen voor een tripje naar het Komodo Nationaal Park in Indonesië. Maar waarom eigenlijk?