image
Columbus Travel

Reiziger van de Week 43 / Robert Jan Blokland / reisdroom: stoppen met werken om te reizen

Jullie maakten het ook deze week weer een onmogelijke opgave voor de Columbus-redactie om uit alle nominaties een Reiziger van de Week te kiezen.  Al jullie reisdromen spreken tot de verbeelding. Van een zeiltocht van Nederland naar Bonaire tot het starten van een eigen reisblog. Maar er kan maar één Reiziger van de Week benoemd worden, en dat is deze week Robert Jan Blokland!

Gefeliciteerd, Robert Jan! Hij werd genomineerd door zijn vrouw Melanie Roosken voor zijn durf om op 50-jarige leeftijd te stoppen met werken om reisdromen waar te kunnen maken. Robert Jan wint naast de eretitel Reiziger van de Week een plekje in het blad van Columbus en een fijne rugzak van Osprey.  Ben of ken jij ook een Reiziger van de Week? Stuur je nominatie in!

Dit vertelde Melanie ons over hun reisdroom: 'Mijn man stopte in 2014 op 50-jarige leeftijd met werken, zodat we meer zouden kunnen reizen. Hij had tot dat moment jaarlijks maar vijf weken vakantie, ik kan vanwege mijn werk als musicus wel zo'n vijf/zes maanden per jaar verlof nemen. Het was een gok, want er viel een stuk financiële zekerheid weg. Maar nu, zes jaar later, zijn we zo blij dat we deze stap hebben genomen. We hebben onze reisdromen kunnen waarmaken. Van de zes jaar zijn we in totaal ruim drie jaar op pad geweest. Fietsreizen in Azië, camperreizen in Australië, Nieuw-Zeeland, Canada en Zuid-Amerika, met de Transsiberië Express door Rusland. En nog veel meer. Door de coronacrisis staat ons reisleven nu even op pauze, maar we hebben volop plannen voor nieuwe avonturen en kunnen elke dag terugkijken op de prachtige ervaringen die we de afgelopen jaren hebben opgedaan.'


Eervolle vermeldingen

Sara-Jane van der Vegt

'Eind 2018 heb ik mijn baan opgezegd om te gaan reizen. Ik zou terug komen als ik het niet meer leuk zou vinden of als het geld op was. Ik ben uiteindelijk een jaar weggegaan zonder plan. Ik zag wel wat de volgende bestemming was. Ik begon in Australië, waar ik in mijn eigen busje het eiland rond gereden heb. Na een paar maanden vond ik het wel tijd voor wat meer avontuur en besloot ik de Zijderoute te gaan bekijken. Ik vloog via Turkije naar Turkmenistan en ging verder naar Oezbekistan (inclusief ziekenhuisopname), Kazachstan, Kirgizië, Iran, Armenië, Nagorno Karabach, Azerbeidzjan, Georgië, Oekraïne (inclusief Tsjernobyl), Transnistrië, Moldavië en Roemenië. Mijn reis sluitte ik af in Saoedi-Arabië, waar ik een van de eerste westerse reizigers was die het land mochten bezoeken. En toen was, je raadt het al, het geld op!'

Sara-Jane van der Vegt


Eugenie Gijsberts

'Ik ben reiziger in hart en nieren en deel ook graag de beste adresjes met iedereen die maar wil. Verder laat ik veel mensen meegenieten van mijn reizen door er over te bloggen. Ik had al heel lang een reisdroom nl snorkelen en/of duiken met de gigants of the sea, oftewel walvishaaien en manta's. Daarvoor reisde ik naar West-Australië en Indonesië.'

Eugenie Gijsberts


Kim Burgers

'Ik wilde graag na mijn afstuderen in 2009 naar Canada, op zoek naar beren en orca's. Helaas was er niemand die mee wilde. En alleen gaan vond ik te spannend. Toen in 2011 mijn moeder overleed, heeft mij dat één ding geleerd. 'Het leven is kort en je moet eruit halen wat erin zit'. Ik heb meteen mijn reisplan opgesteld, een vliegticket gekocht en ben in juni 2013 alsnog alleen voor een maand naar Canada vertrokken. Ik heb immens genoten bij het zien van mijn eerste wilde zwarte beer en een groepje orca's. Puur een maand lang van dag tot dag genieten in dit prachtige land! Dit heb ik toch maar mooi alleen gedaan.'

Kim Burgers


Heidi Schilperoord

'Ik zeilde vanaf Nederland naar Bonaire, via vier verschillende continenten. Dit deed ik samen met mijn man op een schip van elf meter. Wat een avontuur!'

Heidi Schilperoord


Ad en Anne-Marie Vennix

Wij hebben vorig jaar de reis van ons leven gemaakt. We hebben onze camper verscheept naar Uruguay en hebben van daaruit een schitterende reis gemaakt van de watervallen van Iguazu langs de Andes, springend van Argentinië naar Chili helemaal naar Ushuaia. Onvergetelijk!'

Ad en Anne-Marie Vennix


Irene van Kimmenade

'Gereisd van Colombia tot aan Chili, zes maanden met een backpack. 38 jaar, never too old to explore and make your dreams come true!'

Irene van Kimmenade


Indra Leeuwerink

'Ik ben vorig jaar mijn eigen reisblog gestart en sindsdien deel ik mijn verhalen via mijn eigen website en socials. Ik heb vorig jaar ontzettend veel mooie reizen gemaakt die ik graag met anderen deel om reizigers te inspireren wanneer we weer mogen reizen.'


Saskia van der Heijden

'Reizen is een droom als je jong bent en in mijn geval een zegen dat ik zoveel van de wereld heb mogen zien. Heel bijzonder was de droom om India te zien en te beleven!'

Saskia van der Heijden


Christella Dahlkamp

'De droom van mij en mijn man was om te gaan backpacken als vijftigers!'

Christella Dahlkamp


Denise Kock

Genomineerd door haar moeder Simone Kock:  'Van jongs af aan gingen wij met ons gezin op vakantie. Eerst in Europa om zo van alle culturen te snuiven en toen de kinderen wat ouder werden zijn we ook buiten Europa op vakantie geweest. Met als favoriet Amerika! Op de middelbare school werden er uitwisselingen georganiseerd en Denise vond het geweldig dit mee te maken. De uitwisseling naar India was voor haar dan ook een geweldige ervaring. De mensen en hun cultuur van dichtbij leren kennen. Vanaf dat moment ging ze zich steeds meer inlezen en werd steeds nieuwsgieriger. Wel wilde ze per se eerst haar opleiding afmaken. Iedere euro en alles wat ze met haar bijbaantjes verdiende, zette ze opzij voor haar grote reis. Op 10 oktober 2019 was het zover voor haar en haar reispartner. Met z’n tweeën vertrokken ze naar Jakarta, hun eerste bestemming. Via Polarsteps liet ze weten waar ze waren, maar vooral wat ze meemaakten. De ontmoetingen en gesprekken om de cultuur, de mensen, hun gewoonten en tradities te leren kennen. Het eten, de kooklessen van inwoners en de verschillende manieren om het land te leren kennen. De mooiste foto’s kwamen voorbij en we waren trots dat ze aan deze reis was begonnen. De volgende bestemming was Vietnam. Helaas is haar reispartner begin december 2019 afgehaakt. Er restte een moeilijke keuze wat te doen. Maar Denise volgde haar hart, haar reis was nog lang niet afgelopen, dus vertrok ze alleen naar Laos. Ontmoetingen met andere backpackers deden haar goed en ze stond met beide benen op de grond. Ondertussen was ik degene die me veel zorgen maakte en vloog op 1 januari 2020 naar Cambodja om haar daar te ontmoeten. Daar kwam ik erachter dat niet ik voor mijn dochter moest zorgen, maar dat de rollen omgekeerd waren. Nu zag ik hoe volwassen ze was geworden, hoe ze alles regelde, met de bevolking converseerde en bereidwillig was naar iedereen. Wat was ik ontzettend trots op haar! Inmiddels is ze ook naar Sri Lanka geweest. Daar vond ze rust. Ook het helpen koken voor mensen gaf haar zo’n positief gevoel. Zeker voor de bevolking die niet veel heeft. Helaas heeft corona alles veranderd en moest ze terug naar huis. Nu werkt ze en spaart ze om weer terug te gaan. Haar reis is nog niet ten einde. Haar missie is nog niet volbracht.

Denise Kock

Laat een reactie achter

Er zijn nog geen reacties achter gelaten.