Yunnan

Dit is waarom de Chinese provincie Yunnan op je bucketlist hoort image
Dit is waarom de Chinese provincie Yunnan op je bucketlist hoort image Dit is waarom de Chinese provincie Yunnan op je bucketlist hoort image
lkoedam

Dit is waarom de Chinese provincie Yunnan op je bucketlist hoort

Met de woeste rivierdalen van de Salween, de Mekong en de Yangzi die zich een weg banen langs de bergpieken van het Tibetaans plateau en de mysterieuze bergvolkeren die zich in dit diverse landschap hebben genesteld, mag Yunnan met recht tot de spannendste provincies van China worden gerekend. De Nederlandse Frank Hitman biedt met zijn bedrijfje Zouba Tours meerdaagse wandeltochten aan in het gebied over de historische handelsroutes. Een onderonsje…



Langs de Tianbao bergrug vind je talloze verborgen meertjes (Foto: Anne-Sophie Markus)



Je hoort niet iedere dag dat iemand een bedrijfje opzet in China. Hoe kwam je op het idee?



‘Door een sterke lust om me onder te dompelen in het onbekende, en dan het liefst in plekken die volledig haaks staan op Nederland, kwam ik in Azië terecht. Stuk voor stuk grote landen, met hoge bergen, veel diversiteit en snelle veranderingen. Deze eigenschappen komen zeker ook tot uiting in China, waar ik in 2007 voor het eerst binnenreed – ik had destijds een motor, zo’n rode Honda waar je elke Chinese boerenjongen op ziet rijden. De Chinezen zijn enorm sociaal. Onder het genot van een heleboel exotische maaltijden en straffe rijstwijn leerde ik dan ook in rap tempo Chinees. Toen ik op een dag besloot dat mijn Chinees goed genoeg was en dat ik mijn geluk in het verkeer wel voldoende had beproefd verkocht ik mijn motor en schafte een toerfiets aan. Ik weet nog goed dat ik op een dag vertrok uit de stad en aan een tweeduizend kilometer lange omweg naar het subtropische zuiden begon. Het was hartje winter en ik was veel te zwaarbeladen. Desalniettemin belandde ik op de allermooiste natuurplekken, waar nog traditioneel met het leven wordt omgesprongen. Het begon toen echt binnen te sijpelen dat Yunnan een plek is met een werkelijk fantastische natuurlijke en culturele samenstelling. Toeristen zijn er wel, maar die klonteren samen op één plek, zoals Yuanyang. Een maand later kreeg ik familie op bezoek. Het leek me een leuk idee om een minibusje te huren, weliswaar zónder vering, en ze mee te nemen over honderden kilometers lange, glibberige modderwegen, hobbelend van het ene afgelegen gehucht naar het andere. Erop terugkijkend móét het de minst comfortabele tour zijn geweest die ik ooit heb verzorgd. Maar de groep was laaiend enthousiast. Zo kwam ik op het idee voor Zouba Tours. Zouba betekent let’s go! in het Chinees.’





Tijdens een wandeltocht door Yunnan kom je langs verzamelingen van herdershutten (Foto: Anne-Sophie Markus)



Wat mag verwacht worden van een Zouba tour?



‘De inhoud en kwaliteit van de tours is door de jaren heen veranderd. Dat heeft simpelweg te maken met ervaring. Maar aan het basisprincipe is nog altijd weinig veranderd: de rijke plaatselijke tradities vertalen naar ervaringen die mensen precies ver genoeg uit hun comfort zone halen. Ik denk dat je door slechts kleine aanpassingen te doen kunt ontsnappen aan het Chinese massatoerisme, wat ook in Yunnan zijn intrede doet. Neem interactiviteit, dat is zó belangrijk. Vandaag de dag is Zouba uitgegroeid tot een platform voor allerhande experts en liefhebbers van Yunnan. We bieden hun de kans om op hun eigen manier tours te verzorgen in verschillende uithoeken van de provincie. Zodoende bestaat ons aanbod uit fietstours, culinaire tours, stedentrips en muilezel hikes.’





Hoog in de bergen van Yunnan leven Tibetaanse volkeren nog op tradtionele wijze (Foto: Anne-Sophie Markus



Wat moeten we ons voorstellen bij zo’n muilezel hike in Yunnan?



‘Een tijdje geleden kwam ik in contact met iemand die met een klein paard – de locals gebruiken nog steeds paarden en muilezels om wilde bergruggen en oude handelsroutes over te steken – helemaal naar Gansu was getrokken in noordwest China. Die manier van reizen leek mij ook wel wat, dus verwerkte ik het in een tour. Op dit moment begeleidt ik samen met mijn Chinese partner zo’n tien kleine groepjes per jaar over verschillende historische handelsroutes. Deze wegen voeren door de Tibetaanse delen van Yunnan en Sichuan. Een van die routes gaat over de Tianbao bergrug en beklimt als het ware het Tibetaans plateau vanaf het dal van de Yangzi. Het letterlijke hoogtepunt van deze reis is een bezoek aan een heilig Tibetaans bergmeer op 4200 meter hoogte, wat zich heeft genesteld tegen de Tianbao bergrug. Onderweg stoppen we bij vriendelijke herders voor een kopje yakboterthee. Het hangende mos in de magische Rhodondendronbossen zorgt bovendien voor een sprookjesachtige ervaring. Met het fysieke aspect van de tocht valt het eigenlijk wel mee. Doordat we heerlijk eten en goed materiaal kunnen meenemen op onze muilezels kunnen we het behoorlijk aangenaam maken!’



De kosten van een 13-daagse tour zijn € 1500 (in geval van een maximale bezetting, d.w.z. 12 deelnemers). Ga voor meer informatie naar zoubatours.com.


Laat een reactie achter

1 reactie(s) bij "Dit is waarom de Chinese provincie Yunnan op je bucketlist hoort"

  • profile image comment
    Door ChristaThieme • geplaatst op 08 Jan 2017 | 19:40:35

    Mooi interview en promotie van Yunnan!

Yunnan thumbnail

Yunnan

Highlight #1
van China
Yunnan is een provincie in het zuiden van China, grenzend aan Vietnam, Laos en Myanmar. Kunming is d...
9.0
2
reviews
Populaire highlights van China
Toon meer highlights