Centraal Benin

'228626' door jeannette '228626' door jeannette

BeninCentraal Benin

BeninCentraal Benin

Stralende lach

jeannette

De vrouwen van Benin wat zijn dat een kanjers. Met enorme vrachten (in dit geval water) op het hoofd lopen ze nog te lachen. ... ...

'310453' door abytravel '310453' door abytravel

BeninCentraal Benin

BeninCentraal Benin

Staat m'n pet wel goe

abytravel

Een ontmoeting in het vliegtuig leidde tot een uitnodiging deze kleinzoon van een chief op te zoeken in Abomey. Abomey is de vroegere hoofdstad van het oude Dahomey, een voormalig Afrikaans koninkrijk. Hier op het erf van zijn vader is hij gekleed in traditionele dracht, een heel verschil met onderweg. Toen zat ik naast een man in westers (maat)pak. Door de plots opstekende harmattan -de harde noordoostelijke wind van het droge seizoen- moest ie z'n pet opeens goed vasthouden.

'254003' door corriedewinter '254003' door corriedewinter

BeninCentraal Benin

BeninCentraal Benin

Aan het hof in Djougo

corriedewinter

Op bezoek bij de koning van Djougou word je geacht lager dan de koning te gaan zitten, op eerbiedige afstand. Links en rechts naast de koning zit zijn hofhouding. Links op de grond, rechts op stoelen. Deze man zat links. We hebben éen van de vijf vrouwen ontmoet, kinderen (30) waren niet te zien. Je hebt wel een introductie nodig.

'206335' door Fransvdg '206335' door Fransvdg

BeninCentraal Benin

BeninCentraal Benin

EVEN POSEREN

Fransvdg

Deze kinderen in Djougou (midden Benin) zien maar weinig toeristen in hun woonwijk. Ze vonden het belangrijk om mooi op de foto te komen. Even poseren dus. Ik wist niet alle blikken te vangen op dit portret omdat er nog twee fotografen naast me stonden. Toch vind ik dat ze er leuk op staan met elkaar, ook al kon er nauwelijks een lachje af....

'228605' door jeannette '228605' door jeannette

BeninCentraal Benin

BeninCentraal Benin

Huis of hutje

jeannette

overal zie je in Benin naast de lemen hutten met rieten daken stenen huisjes ontstaan vaak met een golfplaten dak. Jammer want de hutjes passen zo mooi in het landschap. Maar ook hier wil men meer luxe en minder onderhoud aan de woning.

'306072' door abytravel '306072' door abytravel

BeninCentraal Benin

BeninCentraal Benin

Dikke vrienden

abytravel

De twee mannen op de foto zijn al sinds hun jeugd bevriend. De éen -met bril- is altijd in Abomey blijven wonen. De ander woont al jaren in Europa , maar is nu terug om een huis op het erf van zijn vader te laten bouwen. Ondanks de afstand zijn ze altijd dikke vrienden gebleven.

'198329' door Fransvdg '198329' door Fransvdg

BeninCentraal Benin

BeninCentraal Benin

PALEIS

Fransvdg

Dit is het paleis van de koning van Djougou. Eigenlijk is het een verzameling van hutten en huisjes met een muur er omheen. Hier zie je een oude dienaar die net door de poort is binnen gekomen en nu naar de ontvangstruimte van Zijne Majesteit loopt. Die ruimte is aan de linkerkant. Daar staat al een andere dienaar bij het open raam. (Er is geen glas in gezet.) Tussen de woonvertrekken in zijn de graven van vorige koningen. De koning woont hier met zijn gezinnen. Hij heeft vijf vrouwen, waarvan er een intussen is overleden.

'204521' door Fransvdg '204521' door Fransvdg

BeninCentraal Benin

BeninCentraal Benin

LIEVE MOEDER

Fransvdg

Vol trots laat deze moeder uit Abomey haar jongste kindje zien. Het oudere kind is wat verlegen. Zo vaak zien ze hier geen toeristen. Die naaimachine in huis is hier een rijk bezit.

'247842' door jeannette '247842' door jeannette

BeninCentraal Benin

BeninCentraal Benin

Badderen

jeannette

Of je nou jezelf wast of de was doet het maakt allemaal niks uit op maandag wasdag, ze dingen allemaal mee naar de niet te versmaden zelfgebakken appeltaart van Margo.

'272204' door jeannette '272204' door jeannette

BeninCentraal Benin

BeninCentraal Benin

Wachten op klanten

jeannette

Deze vrouw verkocht een soort gedroogde vlokken in langwerpige zakken, ik meen cassave. Tegenover haar zag je hoe het gemalen werd maar die dames wilden niet op de foto...

'334639' door abytravel '334639' door abytravel

BeninCentraal Benin

BeninCentraal Benin

Onweer boven Dassa

abytravel

Onderweg vanuit het noorden van Benin terug naar Cotonou werden we net buiten Dassa overvallen door een onweersbui. Anders dan hier in Nederland zijn die meestal kort en hevig, daarna breekt de zon alweer snel door. De foto is gemaakt op het moment dat de bui over haar top heen was. Door de enorme regenspetters zit er wat lichte onscherpte in de foto, maar het licht is echt prachtig.

'393725' door janali '393725' door janali

BeninCentraal Benin

BeninCentraal Benin

Starende vrouw met...

janali

Op weg naar het strand van Pahou liep ik over dit paadje. Iedereen deed rustig zijn eigen ding maar deze vrouw bleef mij opvallend lang aanstaren en zei niks. Het contrast tussen iedereen die mij gewoon voorbij liep en deze vrouw die met mij meedraaide om me in de gaten te houden vind ik erg mooi.

'272714' door jeannette '272714' door jeannette

BeninCentraal Benin

BeninCentraal Benin

Snel de pas erin

jeannette

Dit lijkt de achterste dame te denken met zo'n vracht, want dat loopt niet echt lekker.. Ergens in het midden van Benin kregen wij autopech. We moesten verplicht een halve dag langs de weg zitten. En wat je dan voorbij ziet komen...

'277249' door wisseschout '277249' door wisseschout

BeninCentraal Benin

BeninCentraal Benin

Reclame

wisseschout

Laatste werkfoto. Dit is een reclame voor werk en het spreekt vanzelf. Hier moet je een nieuw kapsel aan laten meten. Je nagels een buurtje en klaar ben je. Dat de hand een beetje luguber wordt afgedrukt mag de pret niet drukken.

'472633' door Fransvdg '472633' door Fransvdg

BeninCentraal Benin

BeninCentraal Benin

Voodoo in Benin

Fransvdg

Benin is de bakermat van het Voodoo geloof. Er is zelfs ieder jaar op 10 januari een nationale feestdag aan gewijd. Reizigers zullen beslist ook onderweg iets merken van dit speciale geloof. Als je in Ouidah de tempel van de python bezoekt kun je uitleg krijgen over meerdere fetish. In de tempel liggen tientallen pythons die 's nachts los gelaten worden om eten te zoeken. Overdag keren ze weer terug naar hun tempel. Fetish worden aanbeden, vaak in de vorm van een godheid maar het kan ook een lap stof zijn aan een boom of een bult klei. Bij fetish-aanbidding krijgen de mensen te maken met geheime krachten die zowel voor goede als ook voor slechte zaken gebruikt kunnen worden. Er kan een extatische bezetenheid bij ontstaan die mensen in hun macht houdt. Bijna ieder dorp heeft wel een tempelgebouw, dat vaak herkenbaar is aan de muurschilderingen met goden en/of slangen. Er zijn ook mensen die hun heil liever zoeken bij de kerk van de Christièns Celeste waar men met bidden de voodookracht probeert te doorbreken. Een heel interessant boek om te lezen is "De bruid van Benin". Dit is het waar gebeurde autobiografische verhaal van de Oostduitse Annette Bokpê die trouwt met een jonge man uit Benin. Als ze met hem mee reist naar zijn vaderland raakt hij in de macht van de voodoo. Die probeert hij te bestrijden, maar dat lukt hem niet. Er komt pas rust over hem als hij kiest voor een leven met voodoo en harmonie zoekt met zijn lot. Een orakelpriester heeft hem ooit het leven als een koning voorspeld. Hij wordt dan ook prins van Allada en koning voor zijn eigen clan, de Bokpê. Annette beschrijft alles wat er met haar en haar man gebeurt in de periode 1986 - 2003, en dat is beslist geen sprookje. De orakelvoorspelling was gedaan met behulp van een fa. Een priester noteert dan een combinatie van streepjes die hij in trance doorkrijgt van een hogere macht. Deze fa geeft antwoord op je belangrijkste levensvragen. Bij het maken van een fa moet er geofferd worden, vaak met behulp van het bloed van een kip of een geit. Als toerist is het interessant om hier iets van mee te beleven. Doe dit wel met begeleiding van iemand die bekend is met de Voodoo. Anders zul je er niet veel van begrijpen.

'1090709' door Dianadm '1090709' door Dianadm

BeninCentraal Benin

BeninCentraal Benin

Yoruba maskerade

Dianadm

In december en januari vinden in de omgeving van de stad Dassa maskerdansen plaats. Waar en wanneer is van te voren niet bekend, maar gelukkig krijgt onze gids een gouden tip en kunnen we dit spektakel van dichtbij meemaken. In het Yoruba-dorp Miniffi, zitten de eerste dansers al klaar. De complete groep bestaat uit 6 personen en wordt begeleid door een groep muzikanten, die tijdens het ritueel opzwepende muziek speelt waardoor de dansers helemaal in trance raken. Leidraad is het eeuwenoude verhaal van Agago Eyo, waarbij de wens van de mens overgebracht wordt naar de goden. De dansers vormen hierbij de schakel tussen de echte en bovennatuurlijke wereld en tijdens de dans gaan ze helemaal ‘los’, waarbij ze regelmatig in toom gehouden worden door een begeleider met een stok. Bezoekers zijn welkom maar het maskerfeest is toch vooral bedoeld voor de plaatselijke bevolking. Er wordt geen ruchtbaarheid aan gegeven, je moet maar net op het juiste moment op de juiste plaats zijn. En zo kwam het dat wij hier alleen met de locals waren en dat maakte het nog eens extra speciaal.

'1091257' door Dianadm '1091257' door Dianadm

BeninCentraal Benin

BeninCentraal Benin

Dansen bij 40°C

Dianadm

In december en januari vinden in de buurt van de stad Dassa maskerdansen plaats. Waar en wanneer is van te voren niet bekend, maar gelukkig krijgt onze gids een gouden tip en kunnen we dit bijzondere spektakel van dichtbij meemaken. Het is snikheet in het dorp Miniffi, zelfs laat in de middag is het nog tegen de 40°C. Maar de dansers laten zich niet weerhouden, onvermoeibaar dansen ze tussen het publiek. In trance en soms zo wild dat ze gecorrigeerd moeten worden door een begeleider met een stok. Alle maskers lijken op dieren en worden gedragen door jonge mannen die bewegen als het dier dat zij voorstellen. De identiteit van de persoon achter het masker is altijd geheim. Leidraad van de dans is het eeuwenoude verhaal van Agago Eyo, waarbij de wens van de mens overgebracht wordt naar de goden. De dansers vormen hierbij de schakel tussen de echte en bovennatuurlijke wereld. Algemeen wordt aangenomen dat dit ritueel de voorloper is van het moderne carnaval in Brazilië en andere delen van de ‘Nieuwe Wereld’ en is meegekomen met de slaven (Wiki). Bezoekers zijn welkom maar het maskerfeest is toch vooral bedoeld voor de plaatselijke bevolking. Er wordt geen ruchtbaarheid aan gegeven, je moet maar net op het juiste moment op de juiste plaats zijn. En zo kwam het dat wij hier alleen met de locals waren en dat maakte het nog eens extra speciaal. Op zo'n moment voel ik me een heel bevoorrecht.

'1108155' door Dianadm '1108155' door Dianadm

BeninCentraal Benin

BeninCentraal Benin

Maskerfeest in Miniff

Dianadm

Ieder jaar in december en januari worden in ‘land van de 41 heuvels’ (rond de stad Dassa) maskerfestivals gehouden. Een kleurrijk feest volgens de eeuwenoude tradities van de Yorùbá. De maskers bedekken het hele lichaam en stellen dieren voor. Op het ritmisch geroffel van de drums bewegen de dansers als het dier wat ze voorstellen. Als het gezang en getrommel opzwepender wordt, raken ze volledig in trance en wordt de dans steeds wilder, waarbij de dansers regelmatig in toom gehouden worden door begeleiders (de man in het geel). Op dat moment kunnen ze contact maken met de Goden en overleden voorouders en zijn ze de schakel tussen de echte en bovennatuurlijke wereld. Hierbij brengen zij de wensen over van de stamleden en wordt er om advies gevraagd. De dans is intensief en uitputtend en er gaan regelmatig dansers ‘out’. Een spektakel van de bovenste plank en hèt jaarlijkse hoogtepunt voor de dorpelingen van Miniffi waar wij dit mochten meemaken. .

'1102211' door Dianadm '1102211' door Dianadm

BeninCentraal Benin

BeninCentraal Benin

Maskerade in Miniffi

Dianadm

Benin kent een rijke geschiedenis en een eeuwenoude stammencultuur. Eén van de grootste etnische groepen zijn de Yorùbá. Zij leven in het zuidwesten en midden van het land en hebben hun eigen taal, tradities en religie. Een belangrijk ritueel zijn de maskerdansen die ieder jaar in de maanden december en januari worden opgevoerd en waarbij de wensen van de mens (dorpelingen) wordt overgebracht naar de goden. De dansers vormen hierbij de schakel tussen de echte en bovennatuurlijke wereld. De kostuums lijken op dieren en tijdens de dans bewegen de dansers als het dier dat ze voorstellen. Door het gebruik van geestverruimende middelen raken de dansers volledig in trance, waarbij ze ook nog eens worden opgezweept worden door gezang en getrommel. Door de intensiteit van de dans en de warmte (>35°C) gaat er dan ook regelmatig iemand 'out'. Voor de dorpelingen hèt hoogtepunt van het jaar en voor ons buitenstaanders een overweldigend en fascinerend schouwspel. Waar en wanneer de maskerdansen zijn, wordt van te voren niet bekend gemaakt, je moet maar net op het juiste moment op de juiste plaats zijn. Gelukkig krijgt onze gids een tip en kunnen we dit bijzondere spektakel meemaken in Miniffi, een dorpje in 'het land van de 41 heuvels' op ongeveer een uur rijden van de stad Dassa.

'1096042' door Dianadm '1096042' door Dianadm

BeninCentraal Benin

BeninCentraal Benin

Maskerdans

Dianadm

In ‘het land van de 41 heuvels’ vinden in december en januari Yoruba-maskerdansen plaats. Waar en wanneer is niet bekend, maar gelukkig krijgt onze gids een tip en kunnen we dit bijzondere spektakel meemaken in het dorpje Miniffi, een uur rijden vanaf de stad Dassa. Maskerdansen worden al eeuwenlang opgevoerd en leidraad is het verhaal van Agago Eyo, waarbij de wensen van de mens worden overgebracht naar de goden. De dansers vormen hierbij de schakel tussen de echte en bovennatuurlijke wereld. De kostuums die worden gedragen lijken op dieren en tijdens de dans bewegen de dansers als het dier dat ze voorstellen. Door het gebruik van geestverruimende middelen raken de dansers volledig in trance en tijdens het ritueel worden zij ook nog eens opgezweept door trommelaars. Deze ‘olifant’ tolde en stampte in het rond, soms zo wild dat hij in het publiek terecht kwam en gecorrigeerd moest worden. Maskerdansen zijn meegekomen met de slaven naar de 'Nieuwe Wereld' en worden beschouwd als de voorloper van het moderne carnaval in Brazilië.

'1110698' door Moniqk '1110698' door Moniqk

BeninCentraal Benin

BeninCentraal Benin

Weefschool

Moniqk

Onderweg naar ons hotel passeerden wij deze weefschool. We waren van harte welkom om het weven te bekijken. De dames waren trots op hun werk en werkten geconcentreerd verder, alsof wij er niet waren.

'571260' door Bowral '571260' door Bowral

BeninCentraal Benin

BeninCentraal Benin

Littekens

Bowral

Je hebt in diverse landen van die gebruiken waarbij je je afvraagt hoe het mogelijk is, dat dit bestaat. Neem bijvoorbeeld Benin (en de grensstreken van de omliggende landen) waar het aanbrengen van littekens op het lichaam en in het bijzonder in het gezicht nog steeds wordt gepraktiseerd. In de grote steden zijn deze praktijken inmiddels verboden, maar in dorpjes op het platteland zie je nog veel mensen met littekens rondlopen. Het gaat met name om zowel mannen als vrouwen van de bevolkingsgroepen Holi, Somba, Fon en Fulani (ook wel Peul genoemd). De oorsprong van deze vorm van mutilatie gaat honderden jaren terug. Aan de littekens kon/kun je zien tot welke bevolkingsgroep de persoon behoort. Dat was zeker vroeger handig bij stammenoorlogen. Je kon direct zien wie de vijand was … Een andere reden is, dat de littekens geluk brengen en beschermen tegen kwade geesten. In de periode van de slavernij wilden de slavenhandelaren alleen mannen en vrouwen zonder littekens hebben. Die zouden volgens hen gezond zijn. Dit heeft er ongetwijfeld toe geleid dat velen aan een slavenbestaan zijn ontkomen. Gelukkig neem dit gebruik de laatste jaren af. Wat je daarentegen dan wel weer ziet is dat met name Peul vrouwen hun gezicht tatoeëren met inkt. Dat lijkt mij in ieder geval minder pijnlijk dan het aanbrengen van littekens …