image
REDACTIE

Wallis, Zwitserland: de beste tips van reisjournalisten Niel en Simone

Op slechts zeven uur reizen met de trein ligt een compleet andere wereld. Een wereld vol ruige bergpieken, helderblauwe meren en knusse dorpjes. Welkom in Zwitserland. Columbus-reporters Niel van Herck en Simone Wittgen trokken naar kanton Wallis om daar de (letterlijke én figuurlijke) hoogtepunten van de regio te bezoeken en delen hun beste tips. Reis je met ze mee? 

Hierbij alvast een voorproefje!

Smaakt dat naar meer? Scroll verder voor alle insidertips voor de regio.

Om deze content te zien moet u marketing en statistieken cookies accepteren. Klik hier om uw voorkeuren te wijzigen, na het wijzigen kunt u de pagina verversen


Maak kennis met de Valaisianen

Inwoners van Wallis, Zwitserland. Foto's: Niel van HerckDe inwoners van Wallis zijn net iets gekker, iets excentrieker en vooral down to earth. Foto's: Niel van Herck

Niel: 'Wallis - of Valais, hoe u wilt - is, zeker voor bergfanaten, sexy by nature. Maar eigenlijk zijn de Valaisianen de grootste troef van de regio. Waar in het grootste deel van Wallis Frans wordt gesproken, spreken ze in Noord-Wallis Duits - onverstaanbaar Duits, welteverstaan. Dat we ze nauwelijks kunnen volgen, maakt niet uit: ze heten ons met heel veel plezier en eigenheid welkom in de streek. Zoals het echte bergmensen betaamt zijn ze net iets gekker, net iets excentrieker en vooral meer down to earth dan doorsnee. Het is een grappig volk, übertrots op hun natuur en echte genieters van al wat ze zelf uit de natuur kunnen verzamelen. '


Bewonder gletsjers en marmotten in Saas-Fee/Saastal

Saas-Fee, Zwitserland. Foto's: Simone WittgenVan de Langflüh en de Fee-gletsjer tot de schattige marmotten: in Saas-Fee kijk je je ogen uit. Foto's: Simone Wittgen

Simone: 'Saas-Fee/Saastal staat bekend als wintersportdorp, maar het blijkt hier ook in de zomer te bruisen. Ik heb ernaar uitgekeken  deze plek te bezoeken, niet alleen vanwege de spectaculaire uitzichten maar ook omdat de videoclip Last Christmas van Wham hier is opgenomen. Ik geef eerlijk toe: als bleue bakvis was ik enorm fan van dit popduo, dus het zien van het chalet en de stoeltjeslift uit de clip doet me bijna kirren van plezier. Maar dat is niets vergeleken bij wat me bovenaan de gondellift te wachten staat: vanaf uitzichtpunt de Längfluh, een rotsachtige uitloper van de Pennine Alpen, kan ik de Saas-Fee-gletsjer van dichtbij bekijken.  Vlak bij het aquablauwe gletsjermeer kijk ik aan de ene kant zo van bovenaf in de spleten van de gletsjer, terwijl aan de andere kant een muur van ijs omhoog doemt. Zo indrukwekkend!
Saas-Fee/Saastal kent ook nog bijzonder schattige inwoners die je zelfs mag voeren: marmotten. Ik vind ze in de groene weide onder het uitzichtpunt. Zodra de zon verdwijnt achter de wolken, komen ze tevoorschijn om met elkaar te spelen. Grappig detail: ze fluiten naar elkaar, een geluid dat je kunt horen weerkaatsen in de vallei.' 


Bezoek de Aletsch-gletsjer voordat het te laat is

Aletsch-gletsjer, Zwitserland. Foto's: Niel van HerckHet hiken over de Aletsch-gletsjer is een onvergetelijke ervaring; grijp je kans zo lang het nog kan. Foto's: Niel van Herck

Niel: 'Laat ik niet om de hete brij heen draaien: het gaat niet goed met de Zwitserse gletsjers. Met geen enkele gletsjer trouwens. Ze blijven alsmaar kleiner worden en dat alsmaar sneller. Dus moeten we zorgen dat mensen er snel verliefd op worden, dan gaan ze er misschien wat beter voor zorgen. Ga dus eens hiken op de Aletsch-gletsjer en geniet van het prachtige blauw, de ijswoestijn en het avontuur van aan elkaar vastgebonden hiken op spikes. Je kunt een gletsjertour vrijwel elke dag in de zomer boeken bij de Aletsch Arena.'


Geniet van spectaculaire uitzichten vanuit de Glacier Express

Glacier Express, Zwitserland. Foto's: Niel van HerckDe voormalige Glacier Express brengt je in een soort aquarium naar het wintersportdorp Zermatt. Foto's: Niel van Herck

Niel: 'Tuurlijk is de Matterhorn een icoon. Matterporn! Hij staat niet voor niets op mijn arm getatoeëerd, maar nieuw voor mij was de weg ernaartoe. De Glacier Express die je naar Zermatt - het dorpje dat onderaan de Matterhorn ligt - brengt, is een echte must do. Aquariumgewijs - jij bent de vis in dit verhaal - bolder je door de vallei, terwijl links en rechts rivieren, bergtoppen en enthousiaste koeien strijden om je aandacht. De treinwagons hebben grote ramen, tot aan het plafond toe, dus je krijgt een ongelofelijk zicht voorgeschoteld. Meer van dat Europa!'


Knuffel met zwartneusschapen op de Gornergrat

Zwartneusschapen bij de Matterhorn, Zwitserland. Foto's: Niel van Herck en Simone WittgenKroelen met schapen met uitzicht op de Matterhorn, dat wil je toch?! 
Foto 1: Niel van Herck, foto 2: Simone Wittgen, foto 3: Vellah Bogle

Simone: 'Vanaf Zermatt kun je het treintje nemen naar de Gornergrat. In de alpenweiden nabij de Riffelberg, treffen we herderin Deborah, die een kudde van maar liefst 121 zwartneusschapen onder haar hoede heeft, die ze moet beschermen tegen de wolf die er rondwaart. Als toerist kun je Deborah en haar schapen vinden door middel van het ingenieuze gps-systeem Meet the Sheep - nu maar hopen dat de wolf geen gps-tracker heeft.
Deborah vertelt gepassioneerd over haar zomerbaan (in de winter is ze kunstenares). Als ik haar vraag waarom er geen herdershond is die haar vergezelt, legt ze uit dat deze schapen door hun lange wol weinig kunnen zien en daarom alles op reuk en gehoor doen. Ze zouden een hond dus niet kunnen zien, maar er wel van in paniek kunnen raken. In plaats daarvan dragen zo'n stuk of twintig schapen bellen: dit zijn de leiders die goed hoorbaar zijn voor de rest van de kudde. De wol van deze zwartneusschapen is onder andere te vinden in de kussens en dekbedden van de hotels in Zermatt.


Gebruik Brig als uitvalsbasis voor je dagtrips

Brig en Simplon, Zwitserland. Foto's: Niel van Herck en Simone WittgenBrig (rechts) is een perfecte uitvalsbasis voor Simplon. Foto 1 en 2: Simone Wittgen, foto 3: Niel van Herck

Niel: 'Brig is misschien een nobele onbekende, maar het gezellige stadje is de ideale uitvalsbasis voor dagtrips. Naar Zermatt en de Matterhorn bijvoorbeeld, maar evenzeer naar de Simplon-pass, een wijze en vooral heel diverse hike langs meertjes, bergen en gezellige dorpjes waar knusse dametjes schapenwol spinnen. Ga zeker ijs eten in - de enige - bakker in Simplon Dorf en neem onderweg een wiel raclettekaas mee. Het is maar een simpele vijf kilo extra in je rugzak.'

Simone: 'Ik was al een aantal keer op het station van Brig geweest om over te stappen van trein naar bus, maar nu pas merk ik op hoe gezellig dit stadje is. Op het marktplein met gekleurde huisjes  zitten de terrassen vol. In de luwte van de stegen rondom het Stockalper Kasteel is het een stuk rustiger. De tuin en de binnenplaats van het kasteel, dat in de zeventiende eeuw werd gebouwd door handelaar Kaspar Jodok von Stockalper, zijn openbaar toegankelijk. 

Von Stockalper heeft niet alleen zijn voetsporen nagelaten in Brig, maar ook op de Simplon Pass. De handelaar gebruikte de pas, de verbinding tussen Brig en Domodossola in Italië, voor zouttransporten met lastdieren vanaf de Middelandse zee. Dat was vast geen straf, want de wandeling over de glooiende pas is oogstrelend mooi: meertjes, watervalletjes, paarse bloemen en stenen muurtjes wisselen elkaar continu af. Nadat we het piepkleine dorpje Egga met oude Hans en Grietje-huisjes gepasseerd zijn, bezoeken we het bergdorpje Simplon Dorf, waar een vijftal oude vrouwtjes al keuvelend de wol van de hangoorgeiten Saaser Mutten schoon aan het maken zijn. Prachtig, zo’n ambacht en ritueel. Interessant feitje: het dorp vond enkel door middel van een campagne en de belofte van een gratis huis een onderwijzer voor de paar kinderen die het dorp telt. Het is alsof de tijd heeft stilgestaan. Een passend einde van een trip vol natuur en cultuur.'

Wil jij in de voetsporen van Niel en Simone treden? Je boekt bovenstaande activiteiten via Valais.ch

Kun je geen genoeg krijgen? Kijk dan ook eens hier:


Volg Columbus Travel op Facebook en/of Instagram en meld je aan voor onze wekelijkse nieuwsbrief!