Pinar del Río

Maandblog: De Tabaksfluisteraar (...of hoe pech geluk werd)

Gerrit-Gaspedaal was hier op 2000-09-30 Gepost op: 2012-12-19 17 reacties.
"Degelijke voorbereidingen schaden de inventiviteit" We schrijven zondag 1 oktober in magisch jaar 2000. Tien maanden geleden tijdens "tonight we're gonna party 'till it's nineteen-ninety-nine" hadden we, Pieter en ik, het magistrale plan opgevat om een rondje Cuba te gaan doen. In onze beleving een kleine stap van Champagne-Princefunk-Chupachuplollies naar Rum-Salsa-Sigaren. En… van Japansedoosjesopvierwielen naar Amerikaansgestaartvindejarenvijftigmonsters… yeah baby yeah… Genoeg tijd om ons grondig voor te bereiden, hetgeen we dan ook, geheel volgens traditie, volledig nagelaten hebben. Onze bagage omvatte niet veel meer dan de woorden "No hablo Espagnol" en één Lonely Planet boekje. "Hoe minder denktijd, hoe minder beren op de weg" De vlucht ging voorbeeldig. Turbulentieloos. Drie stoelen voor twee personen. Het relaxte van een nachtvlucht is, dat je al slapende op je bestemming komt en niet in een hebbikalleswelbijme- en hadjijofikdatnougeregeld-gedachtenkringetje terecht komt. Denken: uit. Dromen: aan. "Je moet een gegeven baco in de bek gieten" We wisten dat we op luchthaven de reisorganisatie moesten zoeken om onze helaas niet gestaartvinde Suzuki Jeep in ontvangst te nemen. Die ontvangst bleek allercharmantst: onder folkloristische klanken van het wereldbekende "Guantanamera", niet geheel ontoevallig tekstueel een nalatenschap van José Marti, Cubaanse onafhankelijkheidsstrijder waarnaar de luchthaven is vernoemd, kregen we van een kortgerokte schone Cubaanse een "Cuba Libre Extra" overhandigd. Wij dachten dat die "extra" op de begeleidende knipoog sloeg. Niet dus. Als Ronno-non-alcoholico even slikken, want de rum-cola-mixverhouding 20/80 bleek daar 80/20... in des rums voordeel! Er zit nog voldoende ruimte in de Cubaanse rum-export. "Zondagsrijders komen nog eens ergens" Nadat Pieter, beter in promillageberekenen, de Suzukisleutels in ontvangst had genomen, kon het avontuur beginnen. Ibrahim Ferrer op volume 10 en vamossss (2012 vertaling: gasopdielolly!)! Fantastische stad Havana (spreek uit: La Habánna) zeg! Ogen, oren, neuzen komen sensoren tekort om alles te registreren. Een overweldigende smeltkroes van pasteltinten, ritmische klanken en kruidige keukengeuren in een Carribean-style jaren '50 jasje. Daar word je toch blij van (mag je met een Limburgs accent uitspreken)! Ons prettig ongeplande dagprogramma bracht ons op de A4 richting Pinar del Rio. Doel: sigaren rollen, ruiken, roken en… scoren. *even tussendoor: onze onvoorbereide methode hield in dat we dus niet wisten dat op zondag de sigarenfabrieken gesloten zijn* Een gezellig naast-ons-komen-fietsen-mannetje, fenomeen dat aanvankelijk erg attent-behulpzaam leek maar later meer inslag dan schering bleek te zijn waardoor het weer folkloristisch-commercieel werd, ving ons op aan het begin van de hoofdstraat en wist ons te melden (vertaalgeciteerd): "Fabriek sigaren dicht. Is zondag. Gids ik. Kom belangrijke plantage." Balen! Pech! Sh*ttt!... maar een briljant eenvoudig doch vloeiend "Si" onzerzijds, als we er toch zijn..., was aanleiding voor onze zojuist volgens juridisch rechtsgeldige mondelinge overeenkomst gecontracteerde gids om achterin de Suzuki te kruipen (wel eens geprobeerd?) en ons te begeleiden naar een sigarenplantage waar hij een privé-rondleiding zou managen... "Zonder zee is een zeerover ook maar een gewone rover" Met de hand op de dollarbroekzakken, rijden we behoedzaam Pinar del Rio uit. We sturen verontrustende kilometers over de Carretera Central de Cuba richting San Juan y Martinez. Klinkt als een American-style 2x8-baans strakke megahighway maar is in werkelijkheid een verlaten stuk asfaltgatenkaas met meer gaten dan kaas. Onze achterin opgevouwen privé-tomtom, helaas alleen ingesteld op Cubaans-Spaans-dialect, dirigeert ons bij Santa Maria vrij onverwacht verbaal naar links (inquierza!!!) een hobbelige zandweg op. Lang leve de 4x4 aandrijving dachten we... niet wetende dat het nog erger werd toen hij op een niet nader aangegeven punt ons inquierza een typische 'mean bastard dusty dirtroad' op wilde hebben. Overleg... de kaart vertelt dat dit gebied "Las Cuchillas de Barbacoa" heet... Een naam die ons alleen al deed denken aan woeste Caraïbische 16e-eeuwse zeeroversnesten waarin we zonder redelijke overlegmogelijkheid aan onze testikels zouden worden gekielhaald, geradbraakt en gevierendeeld na vrijwillige overhandiging van onze dollars. Zwaar de sigaar dus... Maar goed... geen zee in de buurt dus we wagen de gok en ploegen de Jeep stapvoets kronkelend door het donkere, aan weerskanten dicht begroeide mulle zandpad. "I'm gonna make him a cigar he can't refuse" Een meevaller: waar we regelmatig het gevoel hadden voor arme straatbewoners met criminele inslag wandelende jackpots te zijn, bleken we met dit naast-ons-komen-fietsen-mannetje zelf de jackpot te hebben getroffen. De plantage waar hij ons bracht, was (en is) zo'n beetje de beste Cubaanse plantage. En dus... volgens kenners (tabakkologen?) automatisch dan de beste ter wereld. En daar staan we dan... stomtoevallig... Peppi & Kokki uit boerenklompenholland… wereldreizigers vér arrière la lettre... op een blauwe zondag... oog in oog met de destijds 81 jarige extreem diepgerimpelde "Godfather of Cuban Tobacco", de man die sinds z'n 10e sigaren rookt, de man die 'no' zei tegen Fidel himself (om zijn familietabaksbedrijf niet in een coöperatie te laten overgaan), de enige tabaksplanter ter wereld met een naar hemzelf genoemde Cubaanse sigaar, Cuba's onofficiële tabaksambassadeur, ontmoet **trrrromroffeltje** Don "The Don" Alejandro Robaina **kippevelmomentje** Wij, als niet-rokers, hadden geen enkel cultureel-historisch benul van de grootsheid van deze man op sigarengebied, maar groter dan hij zijn ze er gewoon niet. In belangrijkheid, niet in lichaamslengte, laat staan in capsones. De man is zo relaxed dat je vermoedt dat er wat anders dan tabak in zijn onafscheidelijke sigaar zit. "The Don" himself leidde ons rond in zijn plantage waar de tabaksplantjes die tijd van het jaar nog erg klein waren. De belangrijkste periode van zorg volgens "The Don". Allesbepalend voor de eindkwaliteit. Op de vraag wat zijn geheim is, kwam eerst een antwoord met "family", "soul" en "hard working". Daarnaast kregen we de indruk dat hij een veelvoud aan pietpaulusiaanse meteorologische en geologische expertise had. Maar over het echte geheim zei ie simpelweg: "You must listen to what the tobacco tells you what it needs when it grows. And then you give it." Het was een gedenkwaardige ontmoeting met een gedenkwaardige held. Don Alejandro Robaina overleed in 2010 op 91 jarige leeftijd aan de gevolgen van kanker… ik wed dat sommige wat donkerder wolkjes aan de hemel van hem zijn… smoke in peace Mr. Robaina! [img width=500 src=http://zencigar.files.wordpress.com/2010/04/cuba-robaina-obit-1623727328-hmedium.jpg][/img]
0
17

Foto's bij dit blog

Het Sigaren"paleis"...
De prille tabaksplantjes... je kan ze bijna zien fluisteren...
Wat overblijfselen van de oogst van vorig seizoen...
Memorabel moment... "The Don" en wij...
Alle blogs van Gerrit-Gaspedaal
 

17 reactie(s) bij "Maandblog: De Tabaksfluisteraar (...of hoe pech geluk werd)"

  • profile image comment

    Gossiemeine, wat kan jij lekker schrijven......

    Door daphnekeune • geplaatst op 2013-12-07 11:19:49
  • profile image comment

    Vanwege alle links in je verhaal, mag jij van mij winnen. Humor!! Kun je me een korte cursus geven hoe je die links in je verhaal zet? Ik sta namelijk nog met een been in de oertijd ....

    Door Fransvdg • geplaatst op 2013-01-02 17:17:01
  • profile image comment

    Haha....wat heb je je reiservaringen in Tabakkoland fantastisch omschreven! Ik ben er eens goed voor gaan zitten, zodat ik ook alle linkjes op mijn gemakkie heb kunnen bekijken, geweldig leuk bij elkaar gezocht, treffend! Hoe je dan weer op dat monatoetje komt??? Proficiat met je top-tabakko-blog!

    Door meeko • geplaatst op 2012-12-30 13:25:40
  • profile image comment

    Superleuk geschreven, gefeliciteerd met je topblog. Het zal je niet verbazen dat ik wel EN van rum EN van sigaren hou, daarnaast erg graag oude Amerikaanse klassiekers fotografeer dus MOET nog een keer die kant op. Bij het lezen van je blog komt dit land weer een stukje hoger in mijn wenslijst.

    Door PaulHoo • geplaatst op 2012-12-29 15:38:40
  • profile image comment

    haha dit is gewoonweg top!!!!!!! gefeliciteerd!

    Door edwinaverdingh • geplaatst op 2012-12-28 17:53:40
  • profile image comment

    Tjeesuskoristus, denk ik na een werkdag van 16 uur even te ontspannen met een sprookje van broeder GGrim... ...moet ik alle zeilen bijzetten om elke gedachteverkronkeling te snappen seekuu zelfs te proberen doorgronden. Gefeliciteerd met de BvdW, binnenkort als mijn hersens weer werken ga ik nog eens lezen. Denk wel dat dat leuk word..

    Door doppie • geplaatst op 2012-12-27 22:34:40
  • profile image comment

    Prachtig geschreven en gefeliciteerd met je Topblog van de week!

    Door Leeu • geplaatst op 2012-12-27 20:32:06
  • profile image comment

    Halsbrekende toeren moeten uithalen om niet te verzuipen in de waterval aan woorden. Van golf naar golf gedreven om uiteindelijk met overbelaste hersencellen aan te spoelen :-) Bedankt voor dit uurtje leeskijkenluistervermaak en gefeliciteerd met je verdiende titel van de week!

    Door Bartholda • geplaatst op 2012-12-27 14:21:22
  • profile image comment

    De redactie heeft deze tekst verkozen tot Columbus Topblog. In één woord G-E-W-E-L-D-I-G!!! Fantastisch geschreven en erg vermakelijk. De extra linkjes maken het extra leuk en humoristisch. Gefeliciteerd met de Topblog van de week!

    Door REDACTIE • geplaatst op 2012-12-27 09:44:11
  • profile image comment

    Bedankt Ron... Dankzij jou ben ik weer dik een half uur extra op RR om de blog te lezen en alle links te bekijken.... Wat een woordenschat kun jij fabriceren. Complete entertainment.

    Door Jan10e • geplaatst op 2012-12-25 16:35:24
  • profile image comment

    Pfff... respect voor eenieder die het einde van dit staaltje woordentovenarij heeft weten te halen... Ik ben gaandeweg en na een dozijn struikelpartijen afgehaakt...

    Door Gidi • geplaatst op 2012-12-22 11:27:03
  • profile image comment

    Leuk extra link(s)je! Zie trouwens in m\'n voorgaande tekst, dat m\'n netbookje zolangzamerhand toch écht aan vervanging toe is, de toetsen beginnen te slijten en dat samen met z\'n soms weigerachtige houding tov sommige letters/symbolen geeft af en toe rare effecten! (Jammer dat Sinterklaas nou net achter de rug is ;-( )

    Door abytravel • geplaatst op 2012-12-21 13:14:36
  • profile image comment

    Als je begint met Prince kom ik dus gewoon niet verder :-D Na 2 dagen is het me eindelijk gelukt, heel bewust de 1e alinea vermeden. Heel, heel, heel snel verder bij ene blonde dolly en dan ben ik in Cuba. Oef, het komt binnen en ik wil teruhug! Wat een geweldige belevenis en wat goed dat jullie met die gids mee zijn gegaan. Bijzonder! Lekkere teksten aan het begin van de alinea\'s en een prachtige laatste! Enne... als je nou zeker weten linksaf wilt gaan, zeg dan izquierda ;-)

    Door EvanderHel • geplaatst op 2012-12-21 12:33:12
  • profile image comment

    Ha! Een \"pilletje\"tegen de onthoudingsverschijnselen, die velen inmiddels moeten ervaren ;-$ Geweldig met al die prachtige links. Vooral die met de gestaartvinde Amerikanen: een constante oldtimerreallivestroom... Maar wat was je pech nou?? Want wat stelt zo\'n gesloten fabriekje nou heel voor? Zeker als je ziet wart je er voor in de plaats krijgt ;-0

    Door abytravel • geplaatst op 2012-12-21 12:30:25
  • profile image comment

    Prachtig eerbetoon aan deze Gegroefde Don. Lag in een scheur bij de opgevouwen, alleenspaanssprekende TomTom en bij de Mona reclame (wat doet die er nu weer tussen). Jou gedachten springen echt vandehakopdetak he. Je neemt ons weer struikelend over linkjes mee, ga niet te hard he, anders moeten we een keer op het REMpedaal gaan staan om het bij te kunnen houden.

    Door MathuBloom • geplaatst op 2012-12-21 11:13:23
  • profile image comment

    Het duurt even, zeker als je de linkjes erbij opent, maar dan heb je ook wat. Schitterende woordvondsten, geniaal!

    Door Rhodaxx • geplaatst op 2012-12-20 16:42:31
  • profile image comment

    Fantastisch geschreven. Grote klasse!

    Door corriedewinter • geplaatst op 2012-12-19 21:47:47

Laat een reactie achter

log in met je Reisreporter account of met Facebook als je zelf een reactie wilt achterlaten.