image
iStock

Reizen in coronatijd: Zuid-Afrika, Cuba en Nepal

De uitbraak van het coronavirus heeft grote gevolgen voor de reisindustrie. Reisjournaliste Daisy Scholte vroeg lokale reisexperts van Better Places naar de stand van zaken in Zuid-Afrika, Cuba en Nepal.

Zuid-Afrika

Hoe is het nu in Zuid-Afrika?
Sinds 11 november kunnen reizigers uit alle landen weer afreizen naar Zuid-Afrika. Het reisverbod dat gold voor toeristen uit zogenaamde hoog-risicolanden is dus niet meer van kracht,’ zegt Judith, de lokale reisexpert van Better Places. Reizigers worden alleen toegelaten als ze een negatieve PCRtestuitslag kunnen laten zien van maximaal 72 uur oud. Een quarantaine is in dat geval niet nodig. Kun je géén negatieve testuitslag overhandigen? Dan ben je verplicht om op eigen kosten in quarantaine te gaan in een faciliteit die door de overheid wordt aangewezen. Het is, voor de zekerheid, aan te raden om meerdere papieren kopieën van de uitslag mee te nemen. Door de versoepelingen die de overheid al op 22 september liet ingaan, is het aantal besmettingen omhooggegaan. De situatie lijkt desalniettemin onder controle en er is (nog) geen sprake van een tweede piek. ‘Om die piek te voorkomen zullen we ons uiteraard aan de regels moeten houden.’ De reisindustrie kijkt alvast vooruit naar de toekomst. Veel  accommodaties zijn al maanden open en passen de protocollen netjes toe. Ze houden zich aan strenge hygiëneregels en garanderen dat gasten anderhalve meter afstand kunnen houden. Dat kan bijvoorbeeld door maar de helft van de kamers aan te bieden.’ Judith merkt op dat Zuid-Afrika nog steeds een geliefde vakantiebestemming is. Klanten die hun reizen hebben omgeboekt laten weten dat ze nog steeds heel graag willen komen. Dat geeft hoop.’

Meet the locals in Zuid-Afrika. Meet the locals in Zuid-Afrika. Foto: Daisy Scholte

Cuba

Hoe is het nu in Cuba?
‘De overheid heeft ontzettend goed gehandeld,’ vindt Julio, de lokale reisexpert van Better Places. ‘Daar zien we nu de resultaten van.’ De maatregelen in Cuba zijn inmiddels versoepeld. ‘Mondkapjes zijn overal verplicht. Maar we mogen tenminste weer naar buiten, boodschappen doen en uit eten. Allemaal met inachtneming van de anderhalve meterregel, natuurlijk.’ Dat Cuba een tijdlang geen toeristen kon ontvangen, betekent niet dat de reisindustrie heeft stilgestaan. ‘Ondernemers hebben de tijd gebruikt om hun restaurants te renoveren, casas particulares te upgraden en winkels mooier te maken.’ Sinds half oktober zijn de grenzen van Cuba weer geopend voor internationale toeristen en sinds begin november is het merendeel van de casas weer beschikbaar. Julio verzekert dat de casas goed worden schoongemaakt en gedesinfecteerd. Ruimtes worden de hele dag geventileerd en moeten anderhalve meter afstand kunnen garanderen. ‘Als iedereen meewerkt kunnen we, op een veilige manier, eindelijk weer genieten van de schoonheid van Cuba. Hopelijk gaan ook de laatste casas binnenkort weer open, en wordt het voor Nederlanders snel mogelijk om naar Cuba af te reizen. Wij zijn er klaar voor!’ Het aantal boekingen vanuit Duitsland neemt al toe − een goed teken.

Waag een dansje in Cuba. Waag een dansje in Cuba. Foto: Theo Molenaar

Nepal

Hoe is het nu in Nepal?
‘Veel Nepalezen zijn op de één of andere manier afhankelijk van het toerisme. Dat er nu bijna geen reizigers zijn, heeft een gigantische impact op ons land’, zegt Chuda, de lokale reisexpert van Better Places. ‘Sinds 17 oktober is het weer mogelijk om Nepal binnen te komen. Om een visum te krijgen zul je een toelatingsdocument moeten regelen via het lokaal agentschap. Daarnaast dien je een speciale Covid-19-verzekering af te sluiten en een negatieve PCR-testuitslag te laten zien. Het is verplicht om na aankomst zeven dagen in quarantaine te gaan in een zelfgekozen hotel.’ Momenteel is het hoogseizoen. Steeds meer hotels en restaurants openen de deuren. Helaas komen er nog steeds veel nieuwe besmettingen bij. Gelukkig zijn er ook lichtpuntjes. ‘De anders zo drukke straten van Kathmandu waren lange tijd nagenoeg leeg − er was amper verkeer. Door de schone lucht was het voor het eerst in tijden weer mogelijk om de Himalaya te zien liggen.’ Het oude leven wordt langzaam maar zeker weer opgepakt en het wordt steeds drukker op straat. Niets doen en wachten tot er weer toeristen komen is niets voor Chuda. Hij gebruikt de tijd om zich voor te bereiden op 2021. ‘We zijn druk bezig met het trainen van onze gidsen en dragers, zodat ze weten hoe ze zich aan de hygiëneregels moeten houden. We leren ze ook het verschil te zien tussen de symptomen van hoogteziekte en corona. Dan weten ze precies wat ze moeten doen als een toerist ziek wordt. Hopelijk kunnen we in maart en april weer reizigers verwelkomen.’
Proef de lokale keuken in Nepal. Proef de lokale keuken in Nepal. Foto: Saskia Griep

In Zuid-Afrika, Cuba en Nepal kennen ze geen sociaal vangnet zoals wij dat hier hebben. Geen werk betekent geen inkomen en geen eten. Wil jij helpen? Ga dan naar de website van We Support Local Tourism en lees wat jij kunt doen, wesupportlocaltourism.com

Laat een reactie achter

Er zijn nog geen reacties achter gelaten.