colombiablog

'507475' door colombiablog '507475' door colombiablog

Colombia

Colombia

Hoe kom ik het...goed

colombiablog

Eventjes Colombiaanse pesos bestellen bij het wisselkantoor in Nederland is vaak er niet bij. Daarvoor is Colombia nog te exotisch (lees: te weinig bereisd). Gelukkig is pinnen in Colombia kinderspel. Maar waar doet u dat het goedkoopst? Een aantal tips 1) 40 procent voordeel Om te beginnen is de euro op het moment (september 2015) erg sterk ten op zichte van de pesos. Ten opzichte van een jaar geleden heeft u circa 40 procent meer pesos voor de euro. Hoe dat komt? Colombia is erg afhankelijk van het exporteren olie en nu de olieprijzen erg laag zijn, is dat van invloed op de wisselkoers van de pesos. 2) Pinnen geen probleem Colombia heeft zo'n beetje de grootste dichtheid pinautomaten ter wereld. Op echt elke straathoek en in elk winkelcentrum is er wel een rijtje te vinden. Maar let op: het op te nemen maximum verschilt enorm. Bij de meeste banken is het maximale opnametarief ter transactie 400.000 pesos. Circa 120 euro. Veruit het hoogste bedrag haalt u uit een flappentap van (het Amerikaanse) Citibank: 1,3 miljoen pesos (390 euro). Ze zijn zeker in Bogota op veel locaties te vinden. 3) Hoog limiet scheelt kosten Het voordeel van het hoge limiet van Citibank is dat u enorm bespaart op transactiekosten. Uw Nederlandse bank vraagt al snel ruim twee euro per transactie. En Citibank vraagt ook nog eens circa vijf euro (net als de meeste andere banken). Over het maximale pinbedrag van 1,3 miljoen pesos betaalt u dus circa 7 euro aan kosten. Als u bij een bank pint met een limiet van 400.000 pesos, dan moet u echter 4x pinnen om in de buurt van de 1,3 miljoen pesos te komen. Dan bent u dus 4 x 7 = 28 euro kwijt. 4) Pinnen beter dan wisselen De pinkosten zijn dus best hoog, maar wisselen bij een wisselkantoortje is vaak nog duurder, omdat de wisselkoersen niet al te gunstig zijn. Een optie is om na de eerste keer pinnen via telebankieren te kijken wat u kwijt bent (de wisselkoers staat naast het pinbedrag) en dat vergelijken met een wisselkantoortje. Maar dat moet u de pinkosten er weer mee verrekenen om een eerlijk beeld te krijgen. Kortom, veel gedoe. Pinnen tegen een hoog limiet is over het algemeen het beste. 5) Zet uw pinpas op wereldbetaling Een kleinigheid - het is via online bankieren in een minuutje geregeld - maar zet de bankpas vooraf op wereldbetaling, zo pint u zonder problemen in Colombia. Overige aandachtspunten: > De meeste pinautomaten maken het overigens mogelijk om naast Spaans Engels te selecteren als voertaal > 1,3 miljoen aan pesos zijn heel veel briefjes van 50.000 en 20.000. Reken er dus op dat er echt een stapeltje briefjes uit de machine komt. (Voor de rekenaars onder u: 22 briefjes van 50.000 en 10 van 20.000 maakt 32 bankbiljetten). Dat lijkt een kleinigheid, maar als u besluit twee pinpogingen te doen, dan vult uw portemonnee zich behoorlijk. Pas dus op dat het niet te zichtbaar wordt, dat u net heeft gepind > Pin voor de zekerheid overdag. Dan staat er meestal een bewaker (met een enorm geweer) bij elke bank, dus dat voelt wel zo veilig. Bovendien kunt u de deur van de pincabine vaak afsluiten en vergrendelen. Doe dat ook. > Bewaar de pinbon totdat u in Nederland bent en u al uw transacties heeft gecontroleerd. > Geen geld uit de automaat? Maakt u zich geen zorgen. Er zijn best opties waar u uit kunt kiezen op het pinautomaat in Colombia. Checkings of savings bijvoorbeeld. Als u de verkeerde kiest, wil het apparaat wel eens weigeren. Uw pinpas komt dan gewoon terug, maar er komt geen geld mee. Wees gerust, er wordt ook niets afgeschreven van uw rekening. > Ongeduldigheid is een van de slechte karaktereigenschappen van elk pinautomaat in Colombia. Dat is niet om u te pesten, maar uit veiligheid. Als u niet te snel alle gegevens invoert, dan wordt het transactieproces afgebroken. > 1,3 miljoen pesos is heel veel nullen. Tel dus even goed mee, want het zou zonde zijn als u 130.000 pesos intoetst als pinbedrag en niet het maximale, tienvoudige.

'507394' door colombiablog '507394' door colombiablog

Colombia

Colombia

Een auto huren in...C

colombiablog

Een auto huren en op eigen houtje het land verkennen is natuurlijk avontuurlijk, maar is het slim om in Colombia te doen? Waar kan ik een auto huren? Het bekende autoverhuurconcern Hertz is actief in Colombia. Ze verhuren auto’s in alle grote steden in Colombia. Het zelfde geldt voor Avis. Net als in bijna elk land zijn de verhuurmaatschappijen vaak te vinden in de buurt van de luchthaven. Is huren duur? Het huren van een auto in Colombia wordt algemeen beschouwd als vrij prijzig. Maar wie er even induikt, ziet dat het reuze meevalt. Wie in Bogota 7 dagen een SUV wil huren kan al terecht vanaf 1 miljoen pesos. Met de huidige sterke euro, is dat minder dan 300 euro, ofwel ruim 40 euro per dag. En dan is de benzineprijs hier laag. Extreem laag zelfs. Een liter kost je 60 eurocent. Mocht je de stad verlaten – niet elke verhuurmaatschappij is daar blij mee, dus check dat van te voren – ben je wel nog extra geld kwijt aan tol. Veel wegen in Colombia zijn tol-wegen en 2 tot 5 euro per weg is helemaal niet raar. Hoe is het verkeer? In zekere zin is rijden in Colombia heel simpel. Er zijn geen verkeersregels – althans, ze worden nauwelijks gehanteerd. Het snelste verkeer gaat voor. Dus een auto heeft (of neemt) altijd voorrang of fietsers en voetgangers en de doorgaande straat heeft altijd voorrang op de zijstraat. Dus vergeet de regel ‘ik kom van rechts’ maar gerust. Stoplichten worden over het algemeen wel gerespecteerd. Maximumsnelheden bestaan in Colombia (en ook radarcontroles), maar in de praktijk wordt daar niet erg aan gehouden. In de stad rijdt men meestal zo hard als ze kunnen. Meestal is dat minder dan de maximumsnelheid, gezien de drukte en het feit dat de wegen niet overal even goed zijn. Verder wordt de richtingaanwijzer niet vaak gebruikt en het kijken in de spiegels is ook geen typisch Colombiaanse eigenschap. Besluit je dus hier te gaan rijden: erger je nooit, houd voldoende afstand en houd rekening met alles. En ja, je wordt vast een paar keer gesneden. Gewoon, omdat het kan. Zeker taxi’s hebben soms meer oog voor potentiële klanten, dan voor de rest van het verkeer. Ondanks het bovenstaande is het verkeer niet extreem gevaarlijk. Maar het is geen Europa, dus wees wel op je hoede. Is mijn rijbewijs geldig? Een internationaal rijbewijs aanvragen bij de ANWB is altijd verstandig. In principe is je Europese rijbewijs een jaar geldig in Colombia. Maar geef als ze daarom vragen het internationale rijbewijs. Mochten ze het ooit afnemen, dan heb je altijd je eigen rijbewijs nog. Hoe is de staat van de wegen? De wegen in de stad zijn over het algemeen slecht. Er zijn veel kuilen (meestal behoorlijk diep) en als het hard regent kan de riolering het water niet goed aan. Je rijdt dan vaak door stukjes rivier in plaats van over een geasfalteerde weg. Buiten de stad zijn de wegen een stuk beter, zeker de tolwegen. Kan ik makkelijk de weg vinden? Een navigatiesysteem kan nooit kwaad. Informeer bij je verhuurmaatschappij of ze die kunnen leveren. In de steden maken ze gebruik van het Amerikaanse systeem met straten met nummers, waardoor je oriënteren makkelijker wordt. Je hebt echter calles en carreras. De calles lopen van oost naar west en de carreras van noord naar zuid. Parkeren Parkeren in de stad doe je eigenlijk altijd – voor de veiligheid – in een parkeergarage. Parkeren kost afhankelijk van het stadsdeel zo tussen de 80 eurocent en 2 euro per uur. Bergen In Colombia is haast geen meter vlak. Je moet dus wel ervan houden om in de bergen te rijden. Dat is nog best lastig als je van plan bent veel kilometers te rijden. De berg op is makkelijker dan eraf. Gelukkig heeft de ANWB wat tips voor je klaar staan. Afstanden Colombia is een heel groot land. Net zo groot als Frankrijk en Spanje samen. De afstanden zijn dan ook enorm. Bovendien zitten er vaak bergen tussen twee bestemmingen wat de reisduur vergroot. Reken op een gemiddelde snelheid (zonder stoppen) buiten de stad van 50 tot 60 km/u. Conclusie Een auto huren is Colombia is niet gelijk af te raden. Het is mogelijk en het is te doen. Al is het niet gebruikelijk. Een stuk relaxter is echter om te kiezen voor de taxi (in de stad), een gids met een auto of busje (voor langere afstanden, of een dagtrip) en het vliegtuig. Voor een paar tientjes per dag heb je al een persoonlijke gids die je overal naar toe brengt. In je hotel hebben ze er zo eentje voor je gevonden. Ook loopt een taxi pakken niet gelijk in de papieren. Voor een tientje kom je al een heel end. Heb je tijd om rustig om je heen te kijken, foto’s te nemen of even bij te slapen. Of een gezellig babbeltje te maken met de chauffeur. Auto huren in Colombia Pros + Vrijheid + Avontuur Cons - Gevaarlijker dan in Nederland - Lange afstanden - Gids met een auto of busje vaak goedkoper - Geen ‘autoverhuurcultuur’ als in Amerika

'507163' door colombiablog '507163' door colombiablog

ColombiaPopayán

ColombiaPopayán

Zuid-Colombia: Pasto

colombiablog

In het zuiden van Colombia, dicht bij de grens met Ecuador, ligt Pasto. Een plek waar ze carnaval groots vieren. Carnaval de Negros y Blanco Van 3 tot en met 7 januari barst het elk jaar weer los: het Carnaval de Negros y Blanco. Het zuidcolombiaanse provinciestadje Pasto is dan even een van de belangrijkste steden van Colombia. Want als zelfs de president op bezoek komt, dan weet je het wel. Vijf dagen carnaval De carnavalsweek kent een vaste opbouw met een onder meer een kindercarnaval, een carnavalsstoet die in het teken staat van folklore en een afsluitende tocht door de straten van Pasto op 7 januari. Het Carnaval van Zwart en Wit, speelt zich af op 5 en 6 januari. De vijfde dag van het nieuwe jaar is de dag van de Negros. In de tijd dat Colombia nog slavenarbeid kende, werd op die dag een dreigende opstand de kop ingedrukt door de slaven een dag vrij te geven. Waar op 5 januari zwart de prominente kleur is - iedereen is zwart gesminckt en diverse locaties in de stad zijn met zwart behangen – voert op 6 januari wit de boventoon. Zeepsop Voor de doorgewinterde carnavalvierders is er in Pasto genoeg te beleven elke eerste week van januari. Wie één dagje carnaval wel genoeg lijkt, kan echter ook met een gerust hart naar Pasto afreizen. Al is het maar omdat tijdens de carnavalsweek op elke straathoek wel een zeepsop-gevecht plaatsvindt (iedereen is gewapend met een spuitbus waar slierten zeepsop uit komen). Koop een spuitbus en doe mee. Las Lajas Maar Pasto is ook een prima uitvalsbasis voor een dagtrip naar Las Lajas. De imposante basiliek in Gothische stijl is gebouwd in een kloof. Met een diepe afgrond – de brug rijst 50 meter op uit de diepte - en een waterval als decor, had het zo mee kunnen doen in de Lord of the Rings-filmtrilogie. Maagd Maria Las Lajas in de huidige vorm staat er pas sinds 1949, maar de plek waar de basiliek is gebouwd, is als sinds 1754 een bedevaartsoort. Het verhaal gaat dat in dat jaar een moeder met haar doofstomme dochter in de kloof schuilde voor onweer. Toen het onweer het silhouette van de Maagd Maria op een rots toonde, begon de dochter voor het eerst te praten. Het kapeltje dat ter ere van dat wonder werd gebouwd is inmiddels uitgegroeid tot Las Lajas, naarbij het plaatsje Ipiales. De afbeelding op de steen is nog altijd zichtbaar.

'507162' door colombiablog '507162' door colombiablog

Colombia

Colombia

De rivier van de 5...

colombiablog

De regenboog zie je normaal in de lucht, maar je kunt hem ook terugvinden in Caño Cristales - de rivier van de 5 kleuren – in het nationaal park Sierra de la Macarena. Een vlucht (met Satena) van 50 minuten vanaf Bogota brengt je er: La Macarena, toegangspoort tot Caño Cristales. Een aantal jaar geleden was dit nog een no-go-zone. La Macarena speelde een discutabele hoofdrol in de coca-productie. Broeierig is het nog altijd, maar inmiddels alleen door de lage ligging; het gebied is vrij toegankelijk voor toeristen. Een dag of drie heb je nodig om het nationale park Sierra de la Macarena volledig in je op te nemen. Neem de ochtendvlucht en check in een hotelletje in La Macarena. Dan de wandelschoenen aan om op een eerste ontdekkingstocht te gaan langs Río Guayabero tot Caño Cristales. Bij Caño Cristales aangekomen, zul je je ogen niet geloven. Deze rivier neemt steeds andere kleuren aan. Fel rood, geel, groen, blauw en zwart; ze zijn werk van de Macarena Claveria, een onderwaterplantje dat in de regenboog zijn grote voorbeeld ziet. Elke zijtak van de rivier lijkt nog mooier dan de andere. Hier zou je wel weken willen blijven. Reisinfo Beste reistijd: midden mei tot begin December Klimaat: warm en vochtig Vaccinaties: gele koorts vaccinaties verplicht

'507161' door colombiablog '507161' door colombiablog

ColombiaAmazone oerwoud

ColombiaAmazone oerwoud

Leticia: waar de...d

colombiablog

Leticia is het Maastricht van Colombia. …Huh? Wees niet bang, je vindt er geen vlaaien of mensen met een charmante tongval, maar het stadje ligt net als Mestreech in het uiterste zuidoosten van het land. Een bestemming die je – zo buiten de route - dus niet zo snel aandoet als toerist. Wat voor Maastricht geldt, is echter ook van toepassing op Leticia, het is uiterst zonde om het over te slaan. Amazone Zo, daar zijn alle vergelijkingen tussen de twee steden wel gemaakt. Of heb je ooit door de Maas roze dolfijnen zien zwemmen? Dat is gelijk een van de redenen om naar Leticia af te reizen. Het ligt namelijk midden in de jungle, op het drielandenpunt met Brazilië en Peru. Het is de toegangspoort tot de Amazone en diens regenwoud. De natuur is er verbluffend, met de roze rivierdolfijn, de Orinoco-dolfijn, als een van de meest bijzondere inwoners. Hij komt namelijk alleen voor in het stroomgebied van de Orinoco en de Amazone. Roze dolfijn De Orinoco-dolfijn speelt een belangrijke rol in de cultuur van de plaatselijke indianenstammen – nog zo’n reden om naar Leticia te moeten. De Orinoco-dolfijn zou bijvoorbeeld beeldschoon kunnen zingen. En hij kan veranderen in een prachtige vrouw. Een femme fatale wel te verstaan, want het doel van de transformatie is om vissers mee te voeren naar de rivierbodem. Je bent gewaarschuwd! Op zoek naar kaaimannen Het tropische Leticia – met iets minder dan 40.000 inwoners – ligt op twee uur vliegen van Bogota. Vanuit het stadje zijn excursies te maken over de Amazone en de jungle. Tot het rijke aanbod van activiteiten behoort bijvoorbeeld een tocht naar het apen-eiland of een middagje vogels spotten. Spannend is een nachtsafari, waarbij je in het donker op zoek gaat naar kaaimannen. Op bezoek bij inheemse indianenstammen is ook een mogelijkheid. Of beter gezegd: een must! Nog niet genoeg vertier? Ga dan kayakken op de Yahuarcaca meren. Ecolodges Slapen doe je natuurlijk in een van de Ecolodges in het uitgestrekte gebied. In Ecolodge Palmari bijvoorbeeld, gelegen aan de Yavari rivier in Brazilië. Je moet er wel een uurtje of vijf varen voor over hebben, maar dat is zeker geen straf als je door zoveel mooie natuur omringd wordt. Palmari is niet erg toeristisch, waardoor je optimaal van de prachtige natuur kunt genieten. Een andere Ecolodge, aan dezelfde rivier, is Heliconia. Praktisch Vaccinaties: vaccinaties tegen gele koorts zijn verplicht. Zonder bewijs dat je deze hebt laten zetten, kom je niet verder dan het vliegveld van Leticia. Malaria-medicijnen zijn niet verplicht, maar kunnen nodig zijn. Beste reistijd: Van juli to december is het ’t droge seizoen, de overige maanden is het een stuk natter. Visa: als je Brazilië intrekt, check ook even vooraf of dat geen problemen veroorzaakt met je visum.