Graaf

'1108209' door Graaf '1108209' door Graaf

TibetMount Kailash

TibetMount Kailash

Vlaggenmasten bij Mt.

Graaf

De Mount Kailash is met 6714 meter lang niet de hoogste top van de Himalaya. Maar voor Hindoe’s, Boeddhisten, Jaïnisten en Bön is dit de meest heilige berg ter wereld. Hij mag ook absoluut niet beklommen worden, je kunt alleen de kora (heilige rondgang) om deze berg in 3 dagen lopen. Er zijn primitieve herbergen met slaapzalen langs de route. Van deze berg ontspringen 4 belangrijke rivieren, de Indus, Sutlej, Ganges en Brahmaputra, een in iedere windrichting. Dit is een opname aan het begin van de kora, bij de beroemde Tarboche vlaggenmast. Al die palen die je hier ziet staan zijn bedoeld om gebedsvlaggetjes aan te knopen. Overnachten doe je in Darchen bij een van de herbergen met bed & breakfast, eten en drinken kun je het beste bij Pectopah, het beste restaurant van het dorp. Vanwege strenge censuur mag je niet alleen naar kloosters in de omgeving wandelen, je moet een gids hebben en op het politiebureau veel formulieren invullen en permits aanvragen. Wel mag je het pad van de kora lopen. In het dorp zijn leuke souvenirwinkels. Even ten zuiden van de Mt. Kailash vind je het heilige Manasarovar meer (4550 m), het hoogstgelegen zoetwatermeer ter wereld, ernaast ligt het ziltige meer van Rakshastal.

'1108197' door Graaf '1108197' door Graaf

Tibet

Tibet

Tagejia geisers

Graaf

Tibet wordt het dak van de wereld genoemd, omdat de gemiddelde hoogte van het land zo’n 4500 meter is. Het ligt helemaal in de Himalaya, met de hoogste toppen van de wereld. Maar als je verder door het land reist zie je behalve het traditionele berglandschap, de meest vreemde landschappen, soms waan je je zelfs op de maan, omdat er geen enkele begroeïng meer is. Zo heb je in het midden (zo’n 500 – 600 kilometer ten westen van Lhasa) een gebied met een aantal heetwaterbronnen, de Tagejia geisers, wat je aan IJsland doet denken. Het Tibetaanse Plateau met bergkammen, hoge passen en turquoise meren, strekt zich over heel Tibet uit tot aan Kasjmir en India in het westen, aan het einde in Ngari district kom je ten zuiden van Ali in een gebied wat Earth Forest heet, het geheel doet je denken aan Bryce Canyon in de VS. Weer verder naar het zuiden kom je bergen tegen met zo onvoorstelbaar veel mooie kleuren, dat zou ik niet eens kunnen naschilderen zo mooi. Daarna het Thirtapuri reservaat, met kalkrijke warmwaterbronnen die exact hetzelfde zijn als Pamukkale in Turkije. Ook hier een middeleeuwse stad in de geërodeerde rotsen wat je wel weer aan Cappadocië doet denken. Als je dan weer iets verder gaat naar het zuidoosten kom je bij de Mount Kailash, met 6714 meter lang niet de hoogste top van de Himalaya, maar voor Hindoe’s, Boeddhisten, Jaïnisten en Bön is dit de meest heilige berg ter wereld. Hij mag ook absoluut niet beklommen worden, je kunt alleen de kora (heilige rondgang) om deze berg in 3 dagen lopen. Van deze berg ontspringen 4 belangrijke rivieren, de Indus, Sutlej, Ganges en Brahmaputra, een in iedere windrichting. Even ten zuiden van de Mt. Kailash vind je het heilige Manasarovar meer (4550 m), het hoogstgelegen zoetwatermeer ter wereld, ernaast ligt het ziltige meer van Rakshastal. Zo’n 700 kilometer weer naar het zuidoosten zie je de Mount Everest (Qomolongma) opdoemen, met 8850 meter de hoogste top van de wereld, ernaast de Lhotse met 8516m de 2de hier in dit gebied. Aan de voet van de Mt. Everest in Rongbuk het hoogstgelegen klooster ter wereld 5050m. Van hieruit een geweldig uitzicht op de summit. Als je via Nyalam het Tibetaans Plateau verlaat richting Nepal, daal je in enkele uren zo’n 3500 meter en rijd je ineens in een subtropisch woud. Zo waren wij ’s ochtends nog aan het sneeuwballen gooien en zaten we ’s avonds in een hemdje voor de tent.

'1108193' door Graaf '1108193' door Graaf

ChinaLijiang

ChinaLijiang

Naxi in Shuhe

Graaf

Naxi vrouwen in een mooi traditioneel straatje in Shuhe, zusterstad van Lijiang. Lijiang is een oude stad en stadsprefectuur in het noordwesten van de zuidwestelijke provincie Yunnan, Volksrepubliek China. De stad staat bekend om zijn unieke Naxi-cultuur. De Naxi stammen af van Tibetaanse nomaden. Ze hebben een eigen schrift dat meer dan 1000 jaar oud is. Door zijn systeem van waterwegen en bruggen wordt Lijiang ook wel "Venetië van het Oosten" genoemd. Het is een UNESCO Werelderfgoed sinds 1997. Het toerisme naar dit prachtige oude stadscentrum is de laatste jaren als het ware geëxplodeerd. In alle straatjes zijn nu alleen maar winkeltjes gericht op massatoerisme, de leuke aparte zaakjes zijn nagenoeg verdwenen. Maar wil je nog dezelfde oude sfeer van weleer proeven en slenteren door leuke oude straatjes langs watertjes, en echt leuke winkeltjes, dan moet je nu naar Shuhe gaan. Dit is een zusterstad van Lijiang op slechts 5 kilometer afstand van het centrum. En hier vind je dus nog de gezellige sfeer zoals in Lijiang jaren geleden, hier tref je nog een Naxi orkestje in het park, en op de binnenplaats van het restaurant zijn de hele avond dames in Naxi klederdracht aan het dansen. Het centrum van Shuhe is autovrij, aan de rand is een enorme parkeerplaats, verwacht wordt dat steeds meer mensen hierheen gaan komen. Dus als je in de buurt bent, vanuit Lijiang kun je zo met een taxi of bus naar Shuhe. Ik was hier in 2012, dus het zal hier nu ook ongetwijfeld veel drukker geworden zijn, maar het is nog wel heel authentiek.

'1108181' door Graaf '1108181' door Graaf

RoemeniëTranssylvanië

RoemeniëTranssylvanië

Gouden koepels

Graaf

Catedrala Sfântul Ioan Botezătorul, Făgăraș, Transsylvanië. Grote orthodoxe kathedraal (Johannes de Doper) in centrum van de stad, gelegen naast de slotgracht om het kasteel.

'1108171' door Graaf '1108171' door Graaf

IndiaKerala

IndiaKerala

Netten boeten

Graaf

In het vissersdorpje Vizhinjam met 2 religies (waar ik gisteren over schreef) wordt de rustdag bij de islamitische vissers besteed aan het boeten van de netten.

'1108122' door Graaf '1108122' door Graaf

JordaniëPetra

JordaniëPetra

Gekleurde rotsen

Graaf

Wandelend door Petra kregen we van de gids om hieronder naar de toiletten te gaan. Met de allermooiste plafonds. Moet zeggen dacht eerst dat het werkelijk beschilderd was als een soort abstracte fresco's. Trouwens de echte toiletten waren een rotsblok verderop. Maar nee, niet beschilderd, de rotsen hebben hier van nature al deze prachtige kleuren, rood, oranje, geel, blauw, wit. Heel mooi.

'1108113' door Graaf '1108113' door Graaf

IndiaKerala

IndiaKerala

Twee religies in één.

Graaf

Vizhinjam ligt zo’n 2 km verder ten zuiden van Kovalam. Het is een heel rustig vissersplaatsje, een schril contrast met het toeristische Kovalam. Op het strand heerst een leuke bedrijvigheid waar je uren naar kunt kijken. Als een vissersbootje binnenkomt dringen de kooplui zich gelijk erom heen, er komt een veilingmeester aan boord en de vangst wordt gelijk verkocht. Veel mensen verdringen zich om de eerste keus te hebben, anderen blijven nog even zitten wachten op het strand. Ook in dit dorp duidelijk 2 religies, aan de ene kant staan een aantal moskeeën en aan de andere kant christelijke kerken. Op vrijdagen heeft de ene helft van de vissersvloot een rustdag, op zondagen de andere helft van het dorp.

'1108094' door Graaf '1108094' door Graaf

OezbekistanSamarkand

OezbekistanSamarkand

Detail Registan

Graaf

Registan is het mooiste plein van Samarkand waar de 3 madrassa's om heen staan. Links de Ulugbek Madrassa, rechts de Sher-Dor Madrassa en in het midden de Tillya Kari Madrassa. Als je wat dichter bij komt zie je pas hoe indrukwekkend het tegelwerk is. Vooral bij de reliëfs.

'1108045' door Graaf '1108045' door Graaf

OezbekistanBuchara

OezbekistanBuchara

Chor minor

Graaf

Chor Minor betekent letterlijk 4 minaretten. Chor Minor is een prachtige kleine moskee aan de oostkant van het centrum, een klein half uurtje verder lopen dan alle andere bezienswaardigheden, maar zeker de moeite waard.

'1108032' door Graaf '1108032' door Graaf

BirmaMandalay

BirmaMandalay

Het busje naar boven

Graaf

In Mandalay konden we (behalve lopen natuurlijk) ook met kleine busjes naar boven. Deze hadden ongeveer 10 zitplaatsen op smalle bankjes langs de zijkanten. Van locals gingen er gemiddeld 40 personen in, en dan moesten sommigen er nog buiten aan hangen. Met een hele groep toeristen werden ze toch niet zó vol gestouwd.

'1107997' door Graaf '1107997' door Graaf

GuatemalaLago de Atitlan

GuatemalaLago de Atitlan

Kratermeer

Graaf

Lago de Atitlán is het mooiste meer van Guatemala, het is een kratermeer gelegen op 1500 meter hoogte, en met een maximale diepte van 340 meter het diepste meer van Centraal Amerika. Het heeft een doorsnede van ongeveer 50 kilometer en wordt omringd door vulkanen en Maya-dorpjes die de naam dragen van de 12 apostelen. Panajachel is de grootste en meest toeristische plaats aan het meer. Enkele kleinere dorpen rond het meer zijn San Pedro La Laguna, Santiago Atitlán, San Marcos la Laguna, Santa Cararna Palopo en San Antonio Palopo. In Santiago Atitlán bezoek je het huis waar Maximón woont, een oude Maya god, een beeld dat helemaal wordt aangekleed en vereerd. Men offert hem drank, sigaretten etc. een sjamaan neemt het geld in ontvangst. (volgens mij meer commercieel dan religieus). De vulkanen Atitlán en Tolimán liggen zuidelijk van het meer en San Pedro iets meer westelijk, San Pedro is de oudste van de drie en is al ruim 40.000 jaar niet meer actief. Tolimán is gegroeid nadat San Pedro stopte en is waarschijnlijk nog actief, maar al sinds mensenheugenis niet meer uitgebarsten. Atitlán is de grootste en nog steeds actief, de laatste uitbarsting was in 1853. Een oude volkswijsheid hier is dat als de vulkaan een hoedje op heeft, gaat het waaien op het meer. Dit klopt ook inderdaad, we hebben steeds die wolkenhoedjes gezien en heel veel wind gehad, een keer zelfs een echte storm, dan kan het behoorlijk spoken op het meer. Aan de oevers van het meer en op de berghellingen wordt veel koffie verbouwd (heel beroemde, heerlijke koffie komt hier vandaan), verder is het heel erg vruchtbaar en worden veel groenten en fruitsoorten gekweekt. Er is geen weg om het meer, de dorpen zijn per boot bereikbaar, en soms gaan de wegen langs de bergen omhoog zodat enkele dorpen wel per auto bereikbaar zijn.

'1107954' door Graaf '1107954' door Graaf

RoemeniëTranssylvanië

RoemeniëTranssylvanië

Kasteel van Dracula

Graaf

Het kasteel in Bran uit de 14de eeuw wordt wel het kasteel van Dracula genoemd. Vlad II Dracul, de vader van prins Vlad Tepes, zou er gewoond hebben. De mythe over Graaf Dracula als vampier is verzonnen door Bram Stoker in 1897. Er is wel een Dracula verfilming in dit kasteel opgenomen.

'1107944' door Graaf '1107944' door Graaf

NederlandZuid-Holland

NederlandZuid-Holland

Droogvoer

Graaf

In de Hollandse Waterleidingduinen, lopen enorme roedels damherten. Hier steken ze allemaal de snuit in het droge gras, om te proberen met dit droogvoer hun dagelijkse rantsoen binnen te halen.

'1107938' door Graaf '1107938' door Graaf

MexicoYucatan - Tulum

MexicoYucatan - Tulum

Zonaanbidder

Graaf

Heerlijk om te zien dat de leguanen urenlang in de zon kunnen stilzitten. Ze moeten ook regelmatig opwarmen omdat het koudbloedige dieren. Heeft ook een voordeel voor ons, ze blijven lekker stilzitten als je foto's wilt maken.

'1107897' door Graaf '1107897' door Graaf

Sri LankaZuid Sri Lanka

Sri LankaZuid Sri Lanka

Paalvissers

Graaf

Paalvissers of steltvissers vormen een populaire traditie in het zuiden van Sri Lanka. Sinds de oorlog toen voedsel schaars was, zijn ze op deze manier gaan vissen om meer te kunnen vangen. Na de tsunami is de visstand voor de kust afgenomen en vangen ze eigenlijk niets meer op de manier. Een foto van paalvissers staat nog wel prominent op de voorpagina van de laatste Insight gids. Echter je zult ze niet meer zien. Als je op de locatie komt waar ze volgens de gids zitten, dan moet er eerst betaald worden en vervolgens gaan ze zitten vissen voor de foto's. Het is nu dus alleen nog maar een toeristische attractie.

'1107888' door Graaf '1107888' door Graaf

NoorwegenLofoten

NoorwegenLofoten

Walrus

Graaf

Noorwegen is een enorm kindvriendelijk land, heerlijk om met ze rond te trekken hier. Ze kunnen zo volop genieten van wat de natuur allemaal te bieden heeft. De stenen kust nabij Rullestein op het eiland Vaerøy is een lust voor het oog. En zeg nou zelf, hier zie je toch een enorme walrus liggen?

'1107874' door Graaf '1107874' door Graaf

Verenigde StatenGrand Canyon

Verenigde StatenGrand Canyon

Optrekkende wolken

Graaf

Een blik in de Grand Canyon, na een flinke regenbui. Deze foto is genomen van de South Rim kort nadat het weer droog is en de laatste wolken optrekken.

'1107867' door Graaf '1107867' door Graaf

NederlandNoord Holland

NederlandNoord Holland

Winter-verlangens

Graaf

Waar zijn die mooie winters gebleven, dat we de schaatsen tevoorschijn konden halen en heerlijke tochten maken op de Loosdrechtse en Ankeveense plassen. De Ronde van Ankeveen is al héél lang niet meer gereden.

'1107850' door Graaf '1107850' door Graaf

VietnamBac Ha

VietnamBac Ha

Zondagsmarkt Bac Ha

Graaf

Op de grote zondagse weekmarkt van Bac Ha komen de lokale bergstammen zoals de Flower Hmong en de Dao allemaal samen. Er is erg veel te zien en te genieten, rijstbrandewijn (tot wel 52%) wordt in jerrycans verkocht en kun je een waterflesje van 500 mL voor zo’n 70 cent laten vullen. De lokale bevolking tapt er ook rijkelijk van bij de middagmaaltijd en daarna ligt menig man languit op de markt, volledig van de wereld. Je komt ogen tekort voor de vele kleurrijke mensen en kleding.

'1107808' door Graaf '1107808' door Graaf

PolenKrakau

PolenKrakau

Kinderparadijs

Graaf

Polen is een heel geschikt land om met kinderen te bezoeken, veel mooie natuurgebieden, nog oerbossen in het noordoosten van het land, bergen (de Hoge Tatra) in het zuiden, geweldig om te wandelen, trekken en ontdekken. Maar ook in de steden kunnen ze zich prima vermaken, zoals in Krakau, een prachtig kasteel, leuke binnenstad, educatieve bezichtigingen zoals de Fabriek van Schindler (museum) en de Joodse wijk, Auschwitz is misschien wat te heftig. Ook geweldig om te bezoeken zijn de zoutmijnen.

'1107796' door Graaf '1107796' door Graaf

TsjechiëBohemen Noord

TsjechiëBohemen Noord

Boheems Paradijs

Graaf

Cesky Raj (= Boheems Paradijs) is een prachtig gebied in Bohemen. Het mooiste rotsgebied is een beschermd natuurpark Prachovske Skaly zo’n 10 kilometer noord-westelijk van de prachtige stad Jicin (90 kilometer noord-oosten van Praag). Hierin zijn een paar rondwandelingen uitgezet, waarbij je via een aantal steile nauwe trappen tussen deze grillige rotsen helemaal naar boven klimt en ook weer afdaalt. Voor het park moet je entree betalen, maar je kunt er de hele dag doorbrengen en er zijn ook restaurants, winkel en toiletten. Wil je vast wat zien kijk dan op www.prachovskeskaly.com

'1107781' door Graaf '1107781' door Graaf

ZwitserlandKanton Sankt Gallen

ZwitserlandKanton Sankt Gallen

Steenbok

Graaf

Tijdens een pittige bergwandeling met behoorlijk wat klauteren, keek ik (om even op adem te komen) wat rond en zag een stuk boven mij een alpensteenbok liggen. Hij lag daar echt met zo'n blik van: daar heb je weer van die amateur-berggeiten.

'1107763' door Graaf '1107763' door Graaf

NamibiëSossusvlei

NamibiëSossusvlei

Dead Vlei

Graaf

Als je in Namibië bomen ziet, betekent het dat er een rivier stroomt, die zie je vaak niet want de meeste rivieren hier stromen ondergronds. Vroeger was de Sossusvlei een vruchtbare vallei van de Tsauchab rivier, die hierlangs naar zee stroomde. Lang geleden kon het water niet meer doorstromen en zakte de grond in, de bomen stierven en dit werd de Dead Vlei.

'1107751' door Graaf '1107751' door Graaf

ChinaSichuan en Chongqing

ChinaSichuan en Chongqing

Ciqikou – pareltje...

Graaf

Ciqikou, Ancient Chinese Town – pareltje in grauwe saaie wereldstad. Gelegen op een heuvel boven de oever van de Jialing rivier, voordat deze in het centrum van Chongqing in de Yangtze stroomt, ligt de “ancient village” Ci Qi Kou vroeger Long Yin. Het ligt 14 kilometer ten westen van het stadscentrum en bestrijkt zo’n 1,2 vierkante kilometer. De geschiedenis van Ciqikou gaat meer dan 1700 jaar terug, gebouwd tijdens de Song Dynastie en tijdens de Ming en Qing Dynastieën (1368-1911) was het beroemd om zijn porselein. Vanwege het belang van de porseleinindustrie werd de naam Long Yin veranderd in Ci Qi Kou, wat letterlijk vertaald porselein dorp betekent. Het was vroeger ook een belangrijke handelsplaats aan de rivier. De meeste huizen stammen uit de Ming en Qing Dynastieën, en herbergen mooie staaltjes van Chinese architectuur. Verdere attracties hier zijn de meer dan honderd tea-bars, kunstenaars studio’s en Shu borduur workshops. Het assortiment en kwaliteit van de kunstwerken en borduursels is zo groot, dat de keuze voor een souvenir wel heel erg moeilijk wordt. Er zijn volop restaurants met lokale specialiteiten te vinden en in de vele tea-bars kun je het echte lokale samenzijn ervaren. Op de top van de heuvel via een steile trap ligt de Po Lun Tempel uit de 6de eeuw (5¥ entree, waarvoor je een paar wierookstokken meekrijgt om te offeren), prachtig om te bekijken en een mooi uitzicht over de rivier en de stad. Ciqikou waar je nog het traditionele Chinese leven van eeuwen geleden kunt ervaren is een groot contrast met de grote stad Chonqing die continue verandert en groeit. Daarom is Ciqikou in 1998 uitgeroepen tot een beschermd cultureel erfgoed.