Vanuatu foto's & tips

'546082' door Bowral '546082' door Bowral

VanuatuPort Vila

VanuatuPort Vila

Op het strand van Rah

Bowral

Wil je echt eens helemaal weg van de drukte? Ga dan voor een paar dagen naar het eilandje Rah (hoort bij de Bankseilanden) in het uiterste noorden van Vanuatu. Het eiland heeft een oppervlakte van 0,5 km2 en telt gemiddeld zo’n 150 inwoners. De stranden zijn er prachtig. Overnachten doe je bij Rachel en Young in hun ‘Paradise Bungalows’: drie houten/rieten hutjes op het strand. De maaltijden die ze je voorschotelen zijn eenvoudig doch lekker en voedzaam. Is er nog meer te doen dan alleen aan het strand liggen? Jazeker! Het is erg leuk op zondag een dienst bij te wonen in het mini-kerkje. Je kunt er vissen en gezellig keuvelen aan de kava-bar. De kava zelf zou ik niet zo snel drinken. Het is licht alcoholisch en het smaakt naar ‘modder’ (zo ziet het er ook uit …). Cultureel gezien is het meemaken van een ‘snake dance’ een enorme belevenis. Mannen en jongens schilderen hun lichaam zwart met witte strepen. Hiermee verbeelden ze zeeslangen. Ze dansen op het strand. Deze dans wordt al eeuwen op dit eilandje uitgevoerd. Hoe kom je op Rah? Neem een vliegtuig naar Brisbane. Daar stap je over op een vlucht naar de hoofdstad van Vanuatu Port Villa. Van hieruit vlieg je door naar Luganville op het eiland Espiritu Santo om vervolgens met een rammelende Twin Otter - met een tussenstop op het eiland Vanua Lava - te vliegen naar het eiland Mota Lava. Eenmaal geland op het hobbelige grasveldje neem je plaats in de laadbak van een aftandse pick-uptruck (de enige op het eiland) voor een enerverend ritje van een uur naar de andere kant van het eiland. Daar stap je in een kano die je naar Rah vaart. Dan is het nog maar 200 meter lopen naar Rachel en Young … Op de foto zijn de dansers zich aan het voorbereiden voor hun optreden. Het publiek bestond uit de overige eilandbewoners en vier buitenlanders … Leuk detail: de man links (bij het bootje) is degene die je met de kano overzet naar Mota Lava en op zondag is hij de zingende en gitaarspelende pastoor die de kerkdienst leidt

'508823' door Bowral '508823' door Bowral

VanuatuTanna

VanuatuTanna

Leven onder een...vul

Bowral

Deze noeste dorpelingen staan op de lavavelden onderaan de voet van de werkende vulkaan Mt. Yasur op het eiland Tanna. Mt. Yasur is voor hen een heilige vulkaan waarin de geesten van hun voorouders voortleven. Overnachten in hun dorp is een bijzondere belevenis. Bij elke uitbarsting - en dat gebeurt om de vijf à tien minuten - komt er een diep gegrom uit de aarde en lig je te schudden in je bed. De oranje gloed boven de vulkaan verlicht de hemel. Als je er toch bent, ga je natuurlijk ook de vulkaan beklimmen. Na een klein uur zwoegen en zweten ben je boven. Aan de rand van de krater sta je oog in oog met een van de meest spectaculaire natuurfenomenen op deze aarde. Elke uitbarsting gaat gepaard met eerst een onderaards gerommel gevolgd door een tientallen meters hoge ‘fontein’ van gloeiende lavabrokken. Dit is vuurwerk zoals je nog nooit hebt gezien!

'504057' door Bowral '504057' door Bowral

VanuatuMalakula

VanuatuMalakula

Lap lap, het national

Bowral

'Namba' staat voor peniskoker. Op het eiland Malekula leven zogenaamde 'big nambas' en 'small nambas'. Het verschil tussen deze bevolkingsgroepen zit 'm in de lengte van de peniskoker die de mannen bij speciale gelegenheden, zoals initiatie- en oogstdansen, dragen. Deze vrouw behoort tot de ‘small nambas’. Zij bereidt het nationale gerecht van Vanuatu: lap lap. De ingrediënten bestaan veelal uit taro of yam, kokosmelk, groenten en stukjes vis of vlees. De taco of yam wordt fijngestampt en gedrenkt in de verse kokosmelk. Dan worden de groenten of het vlees hiermee vermengd. Het mengsel wordt dan verpakt in bananenbladeren. Er zijn verschillende bereidingswijzen. Een veel toegepaste methode is het ‘pakketje’ in een gat in de grond klaar te stomen. Onder en boven liggen hete stenen. Een andere methode, zoals te zien op de foto, is rolletjes te draaien en deze in een holle bamboestok te stoppen. De lap lap in de stok wordt vervolgens gegaard boven een open vuur. Lekker? Mwohhh …, maar wel bijzonder!

'491178' door Bowral '491178' door Bowral

VanuatuTanna

VanuatuTanna

Jong geleerd, oud...g

Bowral

Mt. Yasur op het eiland Tanna is misschien wel de best toegankelijke werkende vulkaan op de wereld. Na een pittige wandeling van ongeveer een uur sta je boven op de kraterrand (zonder pad of hekje ...). Voor je een gapende diepte vol vuur en opstijgende dampen. En dan gebeurt het: met een daverend kabaal spuugt Yasur gedurende een vijftien seconden een stortvloed aan gloeiende lava zo'n honderd meter de lucht in. Dit spektakel herhaalt zich elke vijf minuten. Een mooier vuurwerk is niet denkbaar … Voor de bewoners van Tanna is de vulkaan een heilige berg. Om de geesten die in Mt. Yasur huizen gunstig te stemmen, voeren de bewoners van de omliggende dorpen regelmatig rondedansen uit op de vulkanische vlakten onder de vulkaan. Het kleine jochie op de voorgrond heeft nog veel te leren eer ook hij mag meedansen.

'452574' door Bowral '452574' door Bowral

VanuatuPentecost

VanuatuPentecost

Duiken op pentecost

Bowral

Nanggol (land diving) is een eeuwenoud ritueel dat in de maanden april, mei en juni wordt uitgevoerd door de ni-Van op het eiland Pentecost. Circa tien springers duiken vanaf een bamboetoren naar beneden met alleen lianen om hun enkels. Het is de bedoeling dat ze met hun schouders de grond aan tippen. Dan zal de komende yam-oogst voortreffelijk zijn. Aan een duik gaat veel voorbereiding vooraf. De lianen mogen niet te kort, maar zeker niet te lang zijn. Tijdens elke duik staan de mededorpsbewoners achter de toren te zingen, joelen, fluiten en dansen. Zo voeren ze de spanning op. De duiker raakt hierdoor in een soort trance. De man op de foto duikt, met de armen gekruist voor zijn borst, van de allerhoogste 'verdieping'. Vlak voor hij de grond raakte, hoorde je een klap. Mijn eerste gedachte was dat hij z'n nek brak, maar gelukkig bleek het de plank te zijn, waarvan hij sprong. Die breekt waardoor de val van de duiker wordt 'vertraagd'. Hij heeft het overleefd!

'531928' door Bart Brouwer '531928' door Bart Brouwer

VanuatuTanna

VanuatuTanna

Poseren voor de...Vul

Bart Brouwer

Ni-Vanuatu gekleed in traditionele kleding poseren voor de camera in een 'Kastom village' op Tanna, een eiland in Vanuatu. De inwoners van Tanna zijn enorm trots op hun traditionele gebruiken, en doen er daarom alles aan om deze levensstijl in stand te houden. Er wordt gedanst, op traditionele wijze vuur gemaakt, voedsel bereid en verschillende weeftechnieken gedemonstreerd om te laten zien hoe hun voorouders vroeger leefden in de afgelegen gebieden van het eiland. Op de achtergrond is Mount Yasur te zien. Mount Yasur is een van 's werelds meest actieve vulkanen.

'434182' door Bowral '434182' door Bowral

VanuatuMalakula

VanuatuMalakula

Vuurtje maken

Bowral

Deze man hoort tot de stam van de 'big namba's' op het eiland Malekula. Hij liet even zien hoe je een vuurtje maakt zonder lucifers of aansteker

'517638' door Bowral '517638' door Bowral

VanuatuTanna

VanuatuTanna

Tanna the Movie

Bowral

Graag wil ik jullie attenderen op een bijzondere film: ‘Tanna’. De film gaat over een ontluikende liefde tussen een jongen en een meisje van de Yakel-stam op het eiland Tanna in Vanuatu. Op een dag wordt het meisje uitgehuwelijkt aan een jongen van een rivaliserende stam ... De film, geproduceerd door de Australiërs Martin Butler en Bentley Dean, is in zijn geheel op locatie opgenomen. Alle rollen worden gespeeld door de bevolking van het dorpje Yakel. Er komt geen professionele acteur aan te pas! De film won afgelopen september de publieksprijs op het filmfestival van Venetië. Eind januari draait ‘Tanna’ op het filmfestival van Rotterdam. Voor wie de film eerder wil zien: op woensdag 13 januari zijn er previews in ruim twintig plaatsen in ons land (https://iffr.com/nl/iffr-previewavond-2016-tanna). Op de foto zie je de centrale ontmoetingsplaats in Yakel. Boven in de eeuwenoude banyan-boom is een hut gebouwd. Deze hut is alleen toegankelijk voor jongens die er tijdens hun initiatieperiode verblijven. De inwoners leven er nog net zo als honderd jaar geleden. De vrouwen en kinderen dragen enkel rieten rokjes en de mannen zijn slechts gehuld in een peniskoker. Fotograaf Jimmy Nelson heeft ook dit dorp en zijn bewoners in zijn vuistdikke fotoboek ‘Before they pass away’ opgenomen. Om een indruk van de film te krijgen, verwijs ik je graag naar de trailer: https://www.youtube.com/watch?v=di2cHkHrPwg

'416556' door Bowral '416556' door Bowral

VanuatuPentecost

VanuatuPentecost

De held van het dorp

Bowral

Gisteren heb ik een overzichtsfoto geplaatst van de land diving site op het eiland Pentecost. Deze foto is gemaakt na de allerlaatste duik van het jaar 2013 (29 juni). De man dook vanaf het hoogste niveau - zo'n 25 meter - naar beneden. Met zijn schouders en hoofd 'aaide' hij de aarde. Hij is voor zijn mede-dorpsbewoners de grote held en hij wordt dan ook onder luid gejuich en gejoel letterlijk op handen gedragen. Iedereen is in opperste extase. Volgend jaar vanaf april gaat het ritueel weer van start. Elke zaterdag tot eind juni duiken dan tientallen eilandbewoners uit verschillende dorpen van de toren. Dat de yam-oogst ook dan boven verwachting mag zijn ...

'519636' door Bowral '519636' door Bowral

VanuatuAmbrym

VanuatuAmbrym

Even bijkomen

Bowral

Jaarlijks worden op het eiland Ambrym gedurende enkele dagen in juli en augustus zogeheten ‘Rom’-dansen uitgevoerd. Het draait hierbij om het aloude verhaal van goed en kwaad. De mannen van het dorp Fanlan dansen onder aanvoering van de dorpsoudsten twee dagen. Op de tweede dag worden de tientallen jaren oude houten maskers opgezet om het kwaad voorgoed te verdrijven. Van die maskerdansen zal ik later nog eens een foto plaatsen. De ‘Rom’-dansen worden bijgewoond door zo’n honderd dorpsbewoners uit de wijde omgeving. En ja, er lopen af en toe ook ‘verdwaalde’ toeristen rond. Toen wij er waren, telde ik twaalf buitenlanders. Eerlijk gezegd is het dan ook een ware expeditie om hier te geraken. Via het eiland Malakula vlieg je met een Twin Otter naar de nederzetting Craig Cove op Ambrym. Dat vliegtuigje doet het eiland twee à drie keer per week aan. Vervolgens moet je een bootje zien te charteren dat je over een ruige oceaan in ongeveer drie uur naar de noordkant van Ambrym brengt. Over land kan niet want er zijn simpelweg geen wegen. Eenmaal aan land moet je vervolgens drie kwartier een heuvel beklimmen eer je in Fanlan bent. Slapen doe je in een hutje van een van de dorpsbewoners. Je bent hier echt helemaal weg van de boze buitenwereld. Er is geen elektriciteit, geen generatoren, geen waterleiding en geen mobiel bereik. De man op de foto is een van de dorpsoudsten. Hij moet even bijkomen van de intensieve dansen. Links achter hem zie je de contouren van een prachtige uit één stuk hout 'geboetseerde' tamtam. Deze man en diverse van zijn dorpsgenoten zijn ook geportretteerd in het fotoboek van Jimmy Nelson.

'398768' door Bowral '398768' door Bowral

VanuatuMalakula

VanuatuMalakula

Big Nambas

Bowral

'Namba' staat voor peniskoker. Op het eiland Malekula leven zogenaamde 'big nambas' en 'small nambas'. Het verschil tussen deze bevolkingsgroepen zit 'm in de lengte van de peniskoker die de mannen bij speciale gelegenheden, zoals initiatie- en oogstdansen, dragen. De vrouwen op deze foto behoren tot de 'big nambas' die wonen in het dorpje Mae aan de noordoostkust van Malekula.

'416385' door Bowral '416385' door Bowral

VanuatuPentecost

VanuatuPentecost

Land diving

Bowral

Nanggol (land diving) is een eeuwenoud ritueel dat in de maanden april, mei en juni wordt uitgevoerd op het eiland Pentecost. De circa tien springers duiken vanaf een bamboetoren naar beneden met alleen lianen om hun enkels. Het is de bedoeling dat ze met hun schouders de grond aan tippen. Dan zal de komende yam-oogst voortreffelijk zijn. De toren is ongeveer vijfentwintig meter hoog. Er wordt van verschillende hoogtes gesprongen. Vanaf het laagste niveau (zo'n drie meter hoog) duiken jongens van rond de twaalf jaar. Het is voor hen een onderdeel van het inwijdingsproces tot man. Naarmate ze ouder worden en meer ervaring in het duiken krijgen, mogen ze vanaf een hoger niveau. Het allerhoogste niveau is voor de meest ervaren duiker. Aan een duik gaat veel voorbereiding vooraf. De lianen mogen niet te kort, maar zeker niet te lang zijn. Tijdens elke duik staan de mededorpsbewoners achter de toren te zingen, joelen, fluiten en dansen. Zo voeren ze de spanning op. De duiker raakt hierdoor in een soort trance. Nanggol heeft als voorbeeld gediend voor de bedenkers van het moderne bungeejumpen.

'441331' door Bowral '441331' door Bowral

VanuatuTanna

VanuatuTanna

De geest van John Fru

Bowral

In de immer actieve vulkaan Mt. Yasur op het eiland Tanna huist onder meer 'de geest' van John Frum. Volgens de bewoners aan de voet van de vulkaan zal John ooit terugkeren, hetgeen zal leiden tot meer voorspoed. Om hem gunstig te stemmen, worden regelmatig rondedansen uitgevoerd op de vulkanische vlakten onder de vulkaan. Mt. Yasur gromt, bromt en spuugt om de vijf minuten. Je voelt de aarde dan trillen en het regent vulkanische as. Je kunt de vulkaan oplopen om getuige te zijn van misschien wel het mooiste 'vuurwerk' op deze wereld.

'402160' door jeannette '402160' door jeannette

VanuatuTanna

VanuatuTanna

Custom dorp

jeannette

Op het eiland Tanna zijn nog een aantal dorpen waar ze hun oude tradities in ere houden. Deze kinderen komen uit een dorpje vlakbij de immer actieve vulkaan Yasur.

'518610' door Bowral '518610' door Bowral

VanuatuMalakula

VanuatuMalakula

Big Namba's

Bowral

Op het eiland Malakula in Vanuatu leven diverse stammen waaronder de 'Big Namba's' en de 'Small Namba's', vrij vertaald zij met de grote peniskokers en zij met de kleine peniskokers. De Namba's liggen nog geregeld met elkaar in de clinch. Het handelt daarbij meestal om grondgebied. Op de foto zie je twee vrouwelijke leden van de Big Namba's

'539277' door Bart Brouwer '539277' door Bart Brouwer

VanuatuMalakula

VanuatuMalakula

Dakbedekking

Bart Brouwer

Deze mensen zijn bezig met het verschepen van geweven palmbladeren van het eiland Malakula in Vanuatu naar het kleine eiland in de achtergrond. De palmbladeren worden gebruikt als dakbedekking, zoals bij het merendeel van de huizen in Vanuatu het geval is.

'523894' door Bart Brouwer '523894' door Bart Brouwer

VanuatuMalakula

VanuatuMalakula

Small Nambas

Bart Brouwer

Leden van de 'Small Nambas' stam maken op traditionele wijze vuur in het zuiden van Malekula, een eiland in Vanuatu. De stam dankt haar naam aan de peniskokers (Nambas) die de mannen dragen. Het verschil met de andere stam op het eiland, de 'Big Nambas', is zoals de naam al doet vermoeden de grootte van de peniskokers.

'485150' door jamievanommering '485150' door jamievanommering

VanuatuMalakula

VanuatuMalakula

Big Namba's

jamievanommering

Vanuatu is niet alleen leuk vanwege de prachtige eilanden, zee en stranden. Nee, Vanuatu is vooral leuk vanwege haar cultuur. Op het eiland Malekula bezoeken we de big Namba's, waarbij 'Big' refereert aan de grote van de peniskoker :-). Met een bezoek aan de Namba's maak je kennis met eeuwenoude rituelen, zoals het maken van vuur, het bereiden van eten, zang en dans (op deze manier wordt de kennis tegelijkertijd over gebracht op de jongste generatie Namba's). Erg leuk om te zien en de kans is groot dat je de enige toerist bent die bij ze langs gaat die week!

'457883' door jamievanommering '457883' door jamievanommering

VanuatuAmbrym

VanuatuAmbrym

Stralend

jamievanommering

Dit stralende meisje komen we tegen op het vulkanische eiland Ambrym (het vijf na grootste eiland van Vanuatu). Met haar glimmende ogen en fantastische haardos is ze super fotogeniek!

'541381' door Bowral '541381' door Bowral

VanuatuAmbrym

VanuatuAmbrym

Dansen op Ambrym

Bowral

Jaarlijks wordt op het eiland Ambrym in juli het Fanlan Festival gevierd. Een van de activiteiten tijdens het festival zijn de zogeheten ‘Rom’-dansen. Het draait hierbij om het aloude verhaal van goed en kwaad. De mannen van het dorp Fanlan dansen onder aanvoering van de dorpsoudsten twee dagen. Op de tweede dag worden de tientallen jaren oude houten maskers opgezet om het kwaad voorgoed te verdrijven. Op de foto zie je rechts vier van die maskers op een stokje staan. Overigens is de zwarte grond vulkaanas. Op het eiland zijn namelijk twee behoorlijk actieve vulkanen. De veelal prachtig uitgesneden en gedecoreerde tamtams spelen vandaag de dag nog steeds een belangrijke rol in het leven van de eilandbewoners. Bij feesten, maar ook bij overlijdens en dreigend gevaar slaan de mannen met dikke stokken op de tamtam. In 2013 was hier nog steeds geen elektriciteit, geen generator en ook geen mobiel bereik. Boodschappen overbrengen naar de overige eilandbewoners gaat hier dus nog letterlijk via de tamtam … Heel eerlijk gezegd is het qua logistiek niet zo heel eenvoudig bij dit festival te geraken. Daar staat dan wel tegenover dat je met hooguit tien andere toeristen (en een paar honderd eilandbewoners …;-)) kunt genieten van deze unieke dansen.

'412277' door Bowral '412277' door Bowral

VanuatuAmbrym

VanuatuAmbrym

Oud en broos

Bowral

Dit is de moeder van Sam. Zij woont in haar eigen 'huisje' op het erf van Sam, zijn vrouw en hun kinderen. Ze weet zich nog aardig zelfstandig te redden, maar iedereen van de familie houdt een oogje in het zeil. Sam is medewerker van Air Vanuatu. Twee keer per week wandelt hij met een koffertje onder de arm van zijn huis naar het 'vliegveld' van Craig Cove in het westen van het eiland Ambrym. Sam is verantwoordelijk voor de afhandeling van de vluchten. Twee à drie keer per week landt er een Twin Otter met tien passagiers aan boord. Het hele dorp loopt dan uit om te zien wie dat zijn. Na een halfuurtje is de rust wedergekeerd en kan Sam zich bezighouden met zijn 'guesthouse' waarin hij incidenteel een toerist kan onderbrengen. Zijn vrouw zorgt voor een heerlijke maaltijd. Handig, want zo kan de familie een centje bijverdienen

'554995' door Bowral '554995' door Bowral

VanuatuPentecost

VanuatuPentecost

Duikvlucht

Bowral

Dit is de eerste en mogelijk de laatste keer in mijn Reisreporterleven dat ik een zwartwitfoto plaats. Eigenlijk houd ik niet zo van zw/w-foto’s, maar bij deze foto kon ik niet anders … Het tegenlicht was zo fel dat er nog maar heel weinig kleur in de foto zat. Vandaar … Wat je hier ziet is een duik van een van de ‘landdivers’ op het eiland Pentecost in Vanuatu. In de maanden april, mei en juni wordt op elke zaterdag een soort van competitie gehouden welk dorp dat jaar de beste ‘landdivers’ heeft. De stoere mannen duiken onder luid gejoel en gezang van de dorpsgenoten van een tien meter hoge zelfgefrabiceerde bamboetoren naar beneden. Heeft de moderne bungiejumper een stuk rekbaar elastiek om zijn enkels, de mannen van Pentecost moeten het doen met beduidend minder elastische lianen! Het doel is dat ze met hun hoofd de grond ‘zachtjes’ aantikken. Mocht je ooit naar Vanuatu gaan (ik zeg: onmiddellijk doen!), zorg dan dat je er bent in de periode van de ‘landdivers’. Dit is een spektakel dat je niet snel zult vergeten …

'531676' door Bart Brouwer '531676' door Bart Brouwer

VanuatuTanna

VanuatuTanna

Prehistorisch...lands

Bart Brouwer

Vanuatu bestaat uit 83 eilanden en heeft van alles te bieden; actieve vulkanen, tropische stranden, dichte regenwouden, een zeer rijke cultuur en ongelofelijk vriendelijke bewoners. Van de verschillende eilanden die ik bezocht heb, heeft Tanna zonder twijfel de grootste indruk op me gemaakt. Het hele eiland is bedekt met de zwarte vulkanische as dat is afgezet door Mount Yasur, een meer dan 800 jaar vrijwel continu uitbarstende vulkaan. Mijn accommodatie op Tanna bestond uit een boomhut, niet ver van Mount Yasur. De boomhut is verscholen in dichte bebossing, net hoog genoeg om de vulkaan door het bladerdek te kunnen zien. De hele dag hoor ik het doffe gerommel van elke eruptie, en 's nachts zie ik vanuit mijn bed hoe de vulkaan het roodgloeiende lava hoog de lucht in schiet. Het uitzicht aan de andere kant is bijna even indrukwekkend. Meerdere keren verschijnt er een regenboog boven de met regenwoud begroeide heuvels. Samen met de rondvliegende zwaluwen, de diep-zwarte aarde begroeid met grote boomvarens, de kippen die rondscharrelen op de bosbodem en het doffe gerommel van de vulkaan zorgt dit voor een bijzondere, bijna prehistorische sfeer.

'519949' door Bart Brouwer '519949' door Bart Brouwer

VanuatuYasur vulkaan

VanuatuYasur vulkaan

Mount Yasur III

Bart Brouwer

Een uitbarsting van Mount Yasur, een actieve vulkaan op Tanna in Vanuatu, na zonsondergang. Niet veel mensen hebben gehoord van deze afgelegen bestemming in de South Pacific. Het land bestaat uit 83 eilanden en heeft van alles te bieden; actieve vulkanen, tropische stranden, dichte regenwouden, een zeer rijke cultuur en ongelofelijk vriendelijke bewoners. Van de verschillende eilanden die ik bezocht heb, heeft Tanna zonder twijfel de grootste indruk op me gemaakt. Het hele eiland is bedekt met de zwarte vulkanische as dat is afgezet door de meer dan 800 jaar vrijwel continu uitbarstende vulkaan. Mount Yasur is een van de meest toegankelijke actieve vulkanen in de wereld. Na een zware klim sta je oog in oog met een van de meest indrukwekkende natuurverschijnselen op deze planeet.