West Australië

Reisgids

Beste reistijd

Foto's

Praktisch

West Australië image
West Australië image West Australië image

West Australië

West Australië
Australië
Irisschoonenberg

Zwemmen met walvishaaien!

Mensen vragen mij vaak wat het allermooiste is dat ik heb gezien/gedaan als ik terugkom van een lange reis. Een vraag die eigenlijk niet te beantwoorden is, omdat er zoveel dingen zijn die allemaal op hun eigen manier mooi, gaaf of bijzonder zijn.
Maar als ik dan toch moet kiezen, dan ga ik voor zwemmen met de grootste vissoort ter wereld, de walvishaai. Een ervaring die me nog steeds onwerkelijk voorkomt als ik eraan terugdenk.

Er zijn maar een paar plekken op aarde waar je met deze vriendelijke reuzen kunt zwemmen en dan moet je er ook nog in het juiste seizoen zijn. Net buiten het Ningaloo Reef, West-Australië, loopt het walvishaaiseizoen van pakweg mei tot juli. Dit rif is iets onbekender dan het Great Barrier Reef aan de andere kant van Australië, maar minstens zo mooi en veel toegankelijker omdat het direct aan de kust ligt. Wil je snorkelen, dan zijn er diverse plekken in het Cape Range National Park waar je met je duikbril en snorkel het water instapt en meteen op het rif zit. Wil je walvishaaien spotten, dan moet je wel met een georganiseerde trip mee, tenzij je een eigen boot hebt.
Je moet er even voor in de buidel tasten, zeker als je low budget rondreist en elke grote uitgave ongewild omrekent naar overnachtingen en eten, maar het is elke Aussie dollar waard.
En als je geen walvishaai ziet, mag je bij de meeste touroperators de volgende dag mee om het nogmaals te proberen. Ik zou bijna zeggen, helaas hebben wij ze de eerste dag wel gezien, want ik was graag nog een keer meegegaan.

Dave, onze kapitein, doet er namelijk alles aan om ons zoveel mogelijk onderwater wildlife te laten zien, en met succes! Binnen twee uur na vertrek zien we dolfijnen, zeekoeien, schildpadden, pijlstaartroggen en zeeslangen. We rennen letterlijk van de ene naar de andere kant van de boot, en door alle opwinding vergeet ik bijna waar we ook alweer voor gekomen zijn.

Dan komt het verlossende bericht van het spottersvliegtuigje dat al een hele tijd boven ons rondcirkelt; er is een walvishaai gespot! En hij zit vlak achter ons. We moeten snel zijn, want hij kan zomaar naar de diepte duiken om voorlopig niet meer naar het wateroppervlak terug te keren. Ik heb een groep van 10 man nog nooit zo snel in gereedheid zien komen, inclusief mezelf. Eén voor één gaan we te water, vijf man links, vijf man rechts. Met ingehouden adem snorkel ik richting de plek die Dave vanaf de boot aanwijst. Ik kijk licht nerveus door mijn duikbril om me heen, niet helemaal zeker wat ik kan verwachten.
En dan zie ik de grootste vis die ik ooit heb gezien als een enorme donkere vlek uit het azuurblauwe water opdoemen. Moeiteloos lijkt het dier door het water te glijden en zich niet te storen aan het groepje hysterische toeristen dat zijn uiterste best doet om hem bij te houden. Ik heb een freeze-momentje. Ik vergeet adem te halen en te zwemmen, zo geconcentreerd kijk ik naar het gevaarte wat ik alleen ken van natuurfilms op tv. Beeld ik het me nu in, of hebben we even oogcontact?
Nog net op tijd realiseer ik me dat ik actie moet ondernemen voordat hij (of zij?) uit het zicht verdwenen is. Ik flipper de longen uit mijn lijf en kan nog een paar minuten genieten van de indrukwekkende verschijning. Dan is het tijd om terug te keren naar de boot, er zijn namelijk nog meer gegadigden (een boot of acht) waarmee je deze levende attractie moet ‘delen’. Ik kluiter terug op het dek en vraag me af of ik misschien iets vaker naar de sportschool moet gaan. Gelukkig ben ik niet de enige.

Die middag zwem ik nog drie keer met telkens een andere walvishaai, de een nog groter dan de ander. Gemiddeld zijn ze een meter of acht, maar er zijn exemplaren van 15 meter gespot!
In de namiddag varen we weer richting Exmouth. En alsof het allemaal nog niet genoeg is, wijst de kapitein nog een laatste keer links voor de boot. Kijk, roept hij, bultruggen!
Mijn dag kan niet meer stuk.

Laat een reactie achter

11 reactie(s) bij "Zwemmen met walvishaaien!"

  • profile image comment
    Door XanderVerhaal• geplaatst op 28 Jul 2013 | 18:39:32

    Wow wat een bijzondere ervaring. En goed geschreven. Superspannend! Ik zat er middenin!
    Ben benieuwd naar je andere ervaringen.

    Bericht aangepast op 08:14:03
  • profile image comment
    Door Paxhalis• geplaatst op 29 Jul 2013 | 07:38:13

    Wat een leuk verhaal, ik werd er in meegetrokken, dat freeze moment doet je beseffen hoe mooi het leven eigenlijk is en je zulke momenten diep moet koesteren.

    Rob

    Bericht aangepast op 08:14:03
  • profile image comment
    Door REDACTIE• geplaatst op 31 Jul 2013 | 10:59:04

    De redactie heeft deze tekst verkozen tot Top-blog van de week!
    Waaaaauuwwww wat een ervaring! Erg leuk beschreven, waar je als lezer wordt meegezogen, alsof je er zelf bij bent. Dit moet vast een onvergetelijke ervaring zijn geweest. Echt super! Gefeliciteerd!

    Bericht aangepast op 08:14:03
  • profile image comment
    Door Corriedewinter• geplaatst op 31 Jul 2013 | 11:09:02

    Wat een ervaring zeg! Prachtig beschreven ervaring en gefeliciteerd met je topblog.

    Bericht aangepast op 08:14:03
  • profile image comment
    Door Jacomien• geplaatst op 31 Jul 2013 | 19:39:12

    Gefeliciteerd met je top blog!

    Bericht aangepast op 08:14:03
  • profile image comment
    Door Jan-Hemo• geplaatst op 31 Jul 2013 | 19:42:40

    Wat lijkt me dat een schitterende ervaring, Heb vorig jaar een kleine zien zwemmen voor de kust van Ierland, maar zwemmen met zo'n reus toppie. Daarnaast natuurlijk gefeliciteerd met je topblog.

    Bericht aangepast op 08:14:03
  • profile image comment
    Door EvanKleef• geplaatst op 31 Jul 2013 | 20:06:38

    Ik dacht dat ik een giga moment had met mijn reuzeschildpad, maar dit overtreft alles! mooi beschreven!

    Bericht aangepast op 08:14:03
  • profile image comment
    Door Pensionado• geplaatst op 01 Aug 2013 | 07:08:55

    Met veel aandacht heb ik je blog gelezen. Wat een belevenis! Gefeliciteerd met dit Topblog van de Week!

    Bericht aangepast op 08:14:03
  • profile image comment
    Door Ciske• geplaatst op 01 Aug 2013 | 19:10:41

    Dit lijkt me idd fantastisch , een droom . Gefeliciteerd met dit top blog !

    Bericht aangepast op 08:14:03
  • profile image comment
    Door Nita92• geplaatst op 02 Aug 2013 | 14:47:15

    heel mooi verhaal, wel high tech zeg met een spottersvliegtuig deze reuzen zien te vinden. Het is idd onvergetelijk, mocht het ook zien op de Malediven. En idd de longen uit mijn lijf gezwommen haha, want ze gaan best hard. Onvergetelijk. Gefeliciteerd, je hebt het leuk beschreven!

    Bericht aangepast op 08:14:02
  • profile image comment
    Door Irisschoonenberg• geplaatst op 09 Aug 2013 | 21:14:42

    Bedankt voor alle positieve reacties! Had ik helemaal niet verwacht voor mijn eerste blog dus daarom extra leuk om te lezen:)

    Bericht aangepast op 08:12:19