Lago de Atitlan

Een onnavolgbare heilige

Feije was hier op 2011-06-06 Gepost op: 2011-07-06 9 reacties.
Eli, mijn Maya-gids in Santiago de Atitlan, Guatemala, begint geheimzinnig te lachen als ik hem vraag naar een interessante ceremonie om bij te wonen. “Yes, amigo, I have something really special for you. Wait and see, you will love it”. Per tuktuk - is het niet wonderlijk dat je deze voertuigen werkelijk overal ter wereld tegenkomt– neemt hij me mee naar een wijk waar geen gringo te bekennen is. Te voet gaan we verder, door smalle, onooglijke steegjes vol keien en zwerfvuil. Langs huisjes die kleiner zijn dan de gemiddelde caravan. We bukken voor waslijnen die dwars over de weg zijn gespannen, behangen met de kleurrijke kleding die het trotse volk van deze contreien zo typeert. Spelende kinderen bekijken me geamuseerd, volwassenen knikken vriendelijk vanuit hun keukentjes of woonkamertjes. Vragen mijnerzijds over onze bestemming doet hij af met “Just wait and see”. Steevast gevolgd door dat ondoorgrondelijke lachje. Hij heeft voorpret, zoveel is duidelijk.

Ten slotte staan we voor wat blijkbaar het einddoel van deze exercitie is: een bouwval van enkele vierkante meters, met een halfopen deur, die evenwel geen enkele aanwijzing geeft over wat me te wachten staat. Ik aarzel, maar na een kordaat duwtje in de rug van Eli, sta ik ineens binnen.

Het eerste dat ik ontwaar wanneer mijn ogen enigszins zijn gewend aan het halfduister, is een groepje starnakel-dronken Maya’s, nauwelijks meer in staat zich te handhaven op hun stoel. De ruimte is behangen met een wonderbaarlijke mix van oude Maya-relikwieën, katholieke parafernalia en vooral heel veel onduidelijks. In een hoek staat een glazen, halfopen grafkist, met daarin een levensgrote Jezusfiguur. Dat alles wordt verlicht middels een slinger gekleurde lampjes, die zowel authentiek-Guatemalteeks als van de Blokker zou kunnen zijn.

Centraal in de kleine ruimte staat een angstaanjagende, manshoge pop, met woedende, zwarte ogen, in lompen gehuld en getooid met zwarte hoed. Tussen z’n lippen is een brandende sigaret geklemd, uit de boord van zijn groezelige overhemd steken talloze bankbiljetten. De vloer om hem heen is bezaaid met sigarettenpeuken en lege en halflege drankflessen. Het geheel vormt het perfecte decor voor een occulte horrorfilm.

Een oude man – de enige die nog enigszins nuchter lijkt - pakt mijn hand, en vraagt naar mijn naam. Als ik hem die verteld heb, begint hij aan een minutenlange oratie in een onverstaanbare Maya-taal, rechtstreeks gericht tot het wonderlijke afgodsbeeld dat hier blijkbaar vereerd wordt. Zo nu en dan vang ik mijn eigen naam op, maar verder ontgaat me de betekenis. Hij besprenkelt de pop rijkelijk met het onduidelijke alcoholische vocht waaraan de andere aanwezigen zich blijkbaar de hele dag laven. Tenslotte maakt hij me duidelijk dat ik geacht word de inmiddels gedoofde peuk in de mond van de pop weer aan te steken. Ik doneer een handjevol Quetzals, en voor ik het weet sta ik weer buiten, in het volle daglicht. Totaal verward.

Eli trakteert me weer op zijn licht-spottende glimlach, alvorens uit te leggen dat ik me geen zorgen meer hoef te maken over mijn veiligheid, want mijn reis door Guatemala is zojuist gezegend door Maximon. Hij vormt een kruising tussen een oude Maya-god, de christelijke Judas en Pedro de Alvarado, de conquistador die namens Spanje in de zestiende eeuw Guatemala veroverde. Maximon is daarmee in niet alleen de meest onnavolgbare heilige die ik op mijn reizen heb meegemaakt, hij is ook de ultieme personificatie van de complexe geschiedenis van Guatemala.

Eenmaal thuis, na een inderdaad alleszins voorspoedige reis, rest slechts een conclusie: die Maximon, die kan wel wat.
0
9
Alle blogs van Feije
 

9 reactie(s) bij "Een onnavolgbare heilige"

  • profile image comment

    Een indrukwekkende ervaring in de voor jou herkenbare, mooie gedetailleerde stijl beschreven. De sfeer komt sterk over. Gefelciiteerd! gr Mies

    Door TravelGoom • geplaatst op 2011-07-15 09:22:55
  • profile image comment

    Wat ontzettend leuk om te lezen, want wij zijn daar ook geweest en hebben het eigenlijk precies zo ervaren. Bizar dat die pop alcohol gegeven wordt en rookwaar en hoe de mensen hem echt eerbiedig benaderen! Goed geschereven verslag en terecht beloond als Topblog. Gefeliciteerd !!!

    Door pensionado • geplaatst op 2011-07-14 10:59:54
  • profile image comment

    Gefliciteerd met je leuke topblog

    Door Leeu • geplaatst op 2011-07-12 21:53:11
  • profile image comment

    dat moet een leuke ervaring geweest zijn. Tof vlot leesbaar verhaal. PROFICIAT!!!!!

    Door edwinaverdingh • geplaatst op 2011-07-12 13:03:55
  • profile image comment

    Leuk geschreven Feije! Ik zit met een glimlach op mijn gezicht. Jaren geleden was ik ook bij Maximom. Toen was de kamer echter van voor tot achter afgeladen met toeristen, maar de ervaringn niet minder bizar. Van harte gefeliciteerd met je Topblog!!!

    Door papillonreizen • geplaatst op 2011-07-12 12:52:45
  • profile image comment

    Mooi verwoord Feije, en gefeliciteerd met deze Topblog!

    Door maranopreis • geplaatst op 2011-07-12 12:38:33
  • profile image comment

    De redactie heeft dit reisverhaal verkozen tot Columbus Topblog. Naast een zeer prettige schrijfstijl die de lezer echt bij de hand door het verhaal neemt, heeft Feije hier ook een beleving beschreven die voor iedere reiziger toch wel heel bijzonder moet zijn. Wie niet waagt, wie niet wint, past goed hierbij: doordat hij zijn gids om een ceremonie vroeg, werd hij toegelaten tot een zeer typisch culturele gebeurtenis wat lang niet iedere toerist zal meemaken. Van het gebaande pad af dus! Een plezier om te lezen.

    Door REDACTIE • geplaatst op 2011-07-12 12:23:43
  • profile image comment

    Gefeliciteerd met je Topblog Feije. We zijn er ook geweest (zie mijn blog) Bizarre ervaring!

    Door corriedewinter • geplaatst op 2011-07-12 12:19:20
  • profile image comment

    Een korte, maar mooie en bijzondere ervaring lijkt me. En zeer goed beschreven. Prachtig verhaal.

    Door Lione Kolsteren • geplaatst op 2011-07-07 19:50:05

Laat een reactie achter

Meld je aan of log in met je Reisreporter account of met Facebook als je zelf een reactie wilt achterlaten.