Valetta

Saint Elmo fort

Saint Elmo fort
Foto door : RoyanvanVelse
Al ver voordat onze jaartelling begon werd Malta keer op keer veroverd en heroverd. De kleine eilandengroep in de Middellandse Zee heeft namelijk een bijzondere strategische ligging tussen het Europese vasteland, het Midden-Oosten en het noorden van Afrika. De kale en rotsachtige eilanden hadden zeker in die tijd ook niets anders te bieden dan die ligging.

In 1530 werd het eiland door keizer Karel V geschonken aan de Johanniter Orde. In Europa bestonden al eeuwenlang verschillende ridderordes, waarvan de Tempeliers en de Johanniters de meest bekende waren. De ordes vochten mee tijdens de kruistochten naar het Heilige Land, maar zorgden ook voor de veiligheid en het welzijn van christelijke pelgrims die op bedevaartstocht waren naar dat Heilige Land. De Johanniters stonden vooral bekend als hospitaalridders. De ordes werden bemand door geestelijken met zwaarden die het voornamelijk opnamen tegen de islam en de Ottomanen. Nadat de Tempeliers waren verraden door zowel koning als paus en deze orde werd opgeheven, werden de Johanniters de erfgenamen van hun tegoeden. Maar in het door godsdienstoorlogen verscheurde Europa was geen plaats meer voor een ridderorde, en zo week de laatste van deze broederschappen uit naar het eiland Malta, waar de riddergemeenschap al snel de naam Maltezer Orde kreeg.

Malta was een uitkomst, een overlevingskans voor de orde. Het eiland was echter niet bepaald vruchtbaar en er was weinig drinkwater voorhanden. Het hoofdstadje Mdina was slecht verdedigd, maar de ligging van Malta op de route naar het Heilige Land was voortreffelijk. Grootmeester L’Isle d’Adam nam de sleutels van de kleine hoofdstad Mdina in ontvangst maar gaf er de voorkeur aan om zijn orde aan zee te vestigen en daar een haven aan te leggen. Deze verscheen naast het gebied Birgu en kreeg de naam Grand Harbour. De volgende jaren werden besteed aan het verstevigen van zowel Mdina als Birgu. Aan de monding van de haven werd het Saint Elmo fort gebouwd en ter verdediging van Birgu werd het reeds bestaande fort Saint Angelo ingrijpend verstevigd. Ook breidden de riddermonniken hun vloot uit.

Heel veel tijd kregen de kruisridders niet om alle bouwplannen uit te voeren. In 1565 viel het oppermachtige Ottomaanse rijk het eiland aan met een armada bestaande uit meer dan 190 schepen. Met een overmacht van 4 tegen 1 zetten de Turken de aanval in, verzekerd van een snelle overwinning. De toenmalige grootmeester Jean de la Valette bood fel verzet tegen de Turkse sultan Soleiman de Grote. De Ottomanen slaagden er uiteindelijk in om aan land te komen en het Saint Elmo fort kreeg het zwaar te verduren. De vesting kon in de nachtelijke uren heimelijk bevoorraad worden via de kleine Porta del Soccorso, maar het mocht niet baten. 18.000 kanonskogels, 6.000 Turkse slachtoffers en bijna een maand verder, viel het fort. De Turken wierpen zich vervolgens op Birgu. De situatie was hopeloos voor de ridders die letterlijk tot de laatste man vochten in deze strijd tussen christendom en islam. Na 4 maanden van strijd landde de Spaanse generaal Don Garcia met 8.000 soldaten in het noorden van Malta en schoot hij zijn christelijke broeders te hulp. De Ottomanen werden verslagen. Deze nederlaag was extra zwaar omdat het Turkse rijk tot dan als onoverwinnelijk werd gezien. Maar de tol was hoog: de bevolking van Malta was vrijwel uitgeroeid.

Op de foto zie je één van de ingangen van het Saint Elmo fort. ik heb me lang afgevraagd wat die grote stenen op het plein voorstellen. En ik ben er achter. Het zijn deksels. Onder die stenen doppen bevinden zich kelders waarin graan kon worden opgeslagen. De voorraden werden bijna hermetisch afgesloten om langer bewaard te kunnen worden.
0
15

Info over deze foto met tip

Reisreporter
Aantal keer bekeken
85
Geplaatst op
05 Feb 2017
Land
Bestemming
Categorie
Stadsbeeld
Laat kaart zien
 

15 reactie(s) bij "Saint Elmo fort"

  • profile image comment

    Super uitgebreid verhaal en zeer interessant om te lezen

    Door ChristaThieme • geplaatst op 2017-02-05 17:56:53
  • profile image comment

    Mooie geschiedenisles en een mooie foto erbij.

    Door Dianadm • geplaatst op 2017-02-05 17:04:23
  • profile image comment

    Wat een geweldig verhaal. Ik vind dit meer geschikt voor een blog, maar het is een goede reisgids

    Door corriedewinter • geplaatst op 2017-02-05 16:43:56
  • profile image comment

    Prima info weer, is het raadsel van de deksels ook gelijk weer opgelost

    Door sgtravel • geplaatst op 2017-02-05 15:58:46
  • profile image comment

    mooi

    Door vulture1960 • geplaatst op 2017-02-05 15:17:46
  • profile image comment

    mooie foto

    Door blauwvinger • geplaatst op 2017-02-05 12:43:44
  • profile image comment

    Flink stukje geschiedenis. Mooi beeld.

    Door reysigers • geplaatst op 2017-02-05 11:10:53
  • profile image comment

    Goede geschiedenisles. Erg interessant. Mooie foto.

    Door photofreak • geplaatst op 2017-02-05 10:50:32
  • profile image comment

    Indrukwekkend fort om te zien en een leuk weetje over hoe het graan werd opgeslagen

    Door Leeu • geplaatst op 2017-02-05 10:19:19
  • profile image comment

    Mooie foto en een leuk weetje van die doppen

    Door aticketto • geplaatst op 2017-02-05 10:05:28
  • profile image comment

    Boeiend verhaal bij deze mooie opname. Malta heeft een roerige geschiedenis achter de rug, en jij vertelt een deel daarvan op boeiende wijze.

    Door neretslok • geplaatst op 2017-02-05 09:43:41
  • profile image comment

    Indrukwekkend beeld nog meer door het uitgebreide verhaal.

    Door geo • geplaatst op 2017-02-05 09:26:50
  • profile image comment

    Een mooi plekje op Malta

    Door travelbag • geplaatst op 2017-02-05 09:22:33
  • profile image comment

    Mooie opname

    Door LRison • geplaatst op 2017-02-05 09:11:12
  • profile image comment

    Poeh, pittig stukje geschiedenis, maar wel een must als je Malta gaat bezoeken lijkt me. Mooie foto erbij (met het leuke weetje over de deksels!).

    Door saskiahamminga • geplaatst op 2017-02-05 08:48:45

Laat een reactie achter

log in met je Reisreporter account of met Facebook als je zelf een reactie wilt achterlaten.