Parijs

De onderaardse stad
!

De onderaardse stad
Foto door : RoyanvanVelse
Parijs is een enorme wereldstad. Maar daar beneden, onder al die monumenten, ligt nog een stad met maar liefst zes miljoen inwoners: het domein van de doden. De in steen gegraveerde tekst bij de ingang liegt er niet om: ‘Stop, hier is het rijk van de dood’.

Aan het eind van de 18e eeuw raakten de begraafplaatsen in de Franse hoofdstad overvol en vormden ze een bedreiging voor de volksgezondheid. De overheid besloot om de daar begraven doden elders onder te brengen en wel in oude gangenstelsels op 20 meter onder de stad. Deze werden voorheen gebruikt om bouwstoffen uit te winnen en stonden leeg. Schedels en beenderen van maar liefst zes miljoen mensen werden verplaatst en over 1,7 kilometer aan gangen opgestapeld. Ze vormen nu een macabere en menselijke verzameling in wat het ossuarium van de Catacomben wordt genoemd.

De Catacomben zijn als ondergronds museum opengesteld voor het publiek. Met een gemiddelde temperatuur van 14 graden en weinig licht is de overstap naar het hiernamaals kil en donker. 130 traptreden naar beneden zorgen voor een geleidelijke overgang van zonlicht naar het duistere dodenrijk. Eerst verklaart een expositie het ontstaan van deze tunnels en wat verder, in de galerie Port-Mahon, staan sculpturen uit die tijd. Ze stellen de gelijknamige grootste stad van Minorca voor, waar de kunstenaar ooit gevangene was van de Britten. Dan wordt de ingang naar het ossuarium zichtbaar, met de dreigende en waarschuwende tekst.

Miljoenen mensen rusten hier, bijna kunstig tentoongesteld in lage onderaardse gangen, binnen handbereik en overal om je heen. Tussen deze miljoenen inwoners liggen veel beroemdheden die anoniem geworden zijn in de massa. Onder hen zijn de schrijver Rabelais, de enigmatische man met het ijzeren masker, de toneelschrijver Racine, de filosoof en wiskundige Pascal en Robespierre, de grootheid uit de Franse revolutie. Geen van allen is ooit nog geïdentificeerd. De dood en de Catacomben hebben ze opgeslokt.

De lampe sépulcrale is het eerste monument dat werd opgericht in dit verborgen rijk. Hierin werd stroperige pek verbrand, enerzijds om de lucht te zuiveren, en anderzijds om met zijn flikkerende schijnsel over de doden te waken. Het donker verhult veel van de beenderen maar de beklemmende aanwezigheid van al deze bewoners van weleer voel je alom wanneer je stappen weerklinken in de holtes van de aarde. Het is geen klassiek museum maar een indrukwekkend graf en je weet niet wie je voor je hebt.

Aan het einde en na de trappen omhoog lacht het daglicht je weer toe. Bij de uitgangscontrole worden alle tassen geïnspecteerd. Helaas is dit niet onterecht want dagelijks nemen respectloze bezoekers schedels en beenderen mee, verhuld in hun kleding of in rugzakken. Vanaf iedere ochtend al ligt er bij de uitgang een indrukwekkende stapel menselijke resten die later weer terug gaan naar het ossuarium, daar waar ze al eeuwenlang thuis horen, bruut en onnodig verstoord na een tijdloze rust. Sommige levenden zien de dood blijkbaar als een souvenir. Maar de Catacomben zelf zijn het die een indrukwekkend en monumentaal souvenir vormen.
0
25

Info over deze foto met tip

Reisreporter
Aantal keer bekeken
572
Geplaatst op
26 Jun 2015
Land
Bestemming
Categorie
Stadsbeeld
Laat kaart zien
 

20 reactie(s) bij "De onderaardse stad"

  • profile image comment

    Indrukwekkende foto!

    Door AnneKetelaars • geplaatst op 2016-04-02 21:02:28
  • profile image comment

    Ik zie deze foto nu pas. Na alle ellende van 13 november komt deze foto extra beklemmend op me over. Prima info ook.

    Door Fransvdg • geplaatst op 2015-11-15 17:55:05
  • profile image comment

    Wat vertel je hier op een super goede, heel informatieve, wetenswaardige maar ook grimmige en spannende manier over wat in het dodenrijk onder de stad Parijs te zien is. Ik zou je alleen al voor je tekst een rode ster willen geven. Je (waarschijnlijk opzettelijk) duister gehouden foto brengt de macabere sfeer die hier heerst heel illustratief over. Geweldig! ( O, sorry, ik had nog niet gezien dat de redactie het wat de rode ster betreft met mij eens was, gefeliciteerd!)

    Door Schopman • geplaatst op 2015-10-09 11:11:30
  • profile image comment

    Indrukwekkende foto!

    Door Reisheid • geplaatst op 2015-07-18 21:33:46
  • profile image comment

    Gefeliciteerd! Het is ook een uitstekende tip met mooie bijpassende duistere foto.

    Door JMoerkens • geplaatst op 2015-06-27 10:56:07
  • profile image comment

    mooi beschreven en in beeld gebracht, gefeliciteerd met je rode ster!

    Door deerik • geplaatst op 2015-06-27 06:35:41
  • profile image comment

    Heel bijzonder. Goed verhaal erbij. De waardering blijkt wel door de rode ster. Van harte gefeliciteerd!

    Door corriedewinter • geplaatst op 2015-06-26 19:53:14
  • profile image comment

    mooi vastgelegd en prima toelichting. Gefeliciteerd met je rode ster

    Door Leeu • geplaatst op 2015-06-26 17:01:50
  • profile image comment

    Schitterend verhaal en foto, terecht beloond met een ster!

    Door MarioBentvelsen • geplaatst op 2015-06-26 16:39:40
  • profile image comment

    Gave foto! Gefeliciteerd met je rode ster!

    Door WKerkhof • geplaatst op 2015-06-26 16:00:38
  • profile image comment

    ik had er nog niet eerder van gehoord, goed uitgebreid verhaal en proficiat met je rode ster.

    Door Graaf • geplaatst op 2015-06-26 15:59:05
  • profile image comment

    Gefeliciteerd met je rode ster! Aparte tip.

    Door schenkel • geplaatst op 2015-06-26 15:24:45
  • profile image comment

    Ik heb er wel eens van gehoord dat je dit in Parijs hebt, maar heel bijzonder dat je dit ook gezien hebt, goede foto.

    Door Yvonne_lovestotravel • geplaatst op 2015-06-26 15:20:40
  • profile image comment

    mooie foto

    Door LRison • geplaatst op 2015-06-26 15:01:54
  • profile image comment

    Gefeliciteerd met de rode ster voor deze uitzonderlijke foto

    Door MiekeDeHaas • geplaatst op 2015-06-26 14:31:25
  • profile image comment

    Had er nog niet van gehoord. Heel interessante info! Proficiat met je rode ster!

    Door martinhectors • geplaatst op 2015-06-26 13:44:40
  • profile image comment

    Gefeliciteerd met je rode ster! Bijzonder en indrukwekkend.

    Door Moraimavdf • geplaatst op 2015-06-26 13:36:45
  • profile image comment

    Jeetje nooit geweten, ik zou zo een kijkje willen nemen. Duidelijke goede uitleg en een hele macabere foto.

    Door agrotewal • geplaatst op 2015-06-26 10:08:32
  • profile image comment

    Indrukwekkend verhaal van een bijzondere plek.

    Door travelbag • geplaatst op 2015-06-26 09:47:20
  • profile image comment

    Heb er nooit eerder van gehoord. Goede tip. Maar je hebt er ongetwijfeld een sterkere maag voor nodig dan voor Pere Lachaise.

    Door pkoelewijn • geplaatst op 2015-06-26 09:28:52

Laat een reactie achter

log in met je Reisreporter account of met Facebook als je zelf een reactie wilt achterlaten.