Kathmandu

Reisgids

Beste reistijd

Foto's

Praktisch

Kathmandu image

Gestrand in Kathmandu

Kathmandu
Nepal
Bowral

Gestrand in Kathmandu

Er was eens een piloot van Turkish Airlines die na de landing zijn vliegtuig niet meer helemaal onder controle had ...

Op die vroege woensdagochtend 4 maart schoot een Airbus van de baan en bleef met het neuswiel steken in de drassige grond van het Triphuvan International Airport in Kathmandu. Gelukkig waren er, op enkele builen en blauwe plekken na, geen ernstige verwondingen onder de inzittenden. Vervelend was wel dat het toestel de enige start- en landingsbaan van het vliegveld blokkeerde, waardoor er geen vliegbewegingen meer mogelijk waren. Het gevolg hiervan was, dat het vliegveld noodgedwongen maar liefst vier dagen gesloten bleef. Met hulp van de Indiase buren lukte het de Nepalezen uiteindelijk op zondag 8 maart de Airbus te verplaatsen. Zo’n 30.000 gestrande reizigers zaten 'vast’ in Kathmandu. Twee daarvan waren wij ...


Dagje hotellobby
Onze vlucht met Biman Bangladesh Airlines naar Dhaka zou volgens schema op zaterdag 7 maart om 15.10 uur vertrekken. ’s Ochtends vroeg was het vliegveld nog steeds gesloten, maar, zo verzekerden diverse bronnen ons, vanaf 12.00 uur zou er weer gevlogen kunnen worden. Toch nog maar even wachten in de lobby van het guesthouse op meer zekerheid. We waren niet de enige buitenlanders die wat zenuwachtig heen en weer liepen, belden en internetten. Rond 11.30 uur kwam het bericht door dat het vliegveld om 14.00 uur open zou gaan. Twee uur later werd het 16.00 uur en nog weer wat later 18.00 uur. Bij die laatste mededeling werd gezegd dat er die dag geen enkele vlucht zou aankomen of vertrekken. Het werd dus een extra nachtje Kathmandu.

Dagje vliegveld
Al vroeg op zondagochtend werden we wakker van laag overvliegende jets. Ha! Het vliegveld is open, we kunnen vertrekken. Om 09.00 uur waren we op het vliegveld. De situatie die we daar aantroffen tart elke beschrijving. Het leek wel alsof 30.000 gestrande reizigers allemaal gelijktijdig weg wilden. Het was een totale ongecontroleerde chaos. Tot ver buiten de ‘terminal’ stonden mensen met bagage te dringen om binnen te komen. Velen waren de wanhoop nabij. Veel duw- en trekwerk, enkele Chinezen die met elkaar op de vuist gingen, er werd gehuild, geschreeuwd en gescholden. Met name voor kinderen en ouderen was het een complete uitputtingsslag. Na ruim drie uur in verschillende rijen (niemand wist bij welke balie je moest inchecken) te hebben gestaan, bereikten we eindelijk een van de incheckbalies. Ook daar onbeschrijflijke taferelen van mensen die voor hun beurt wilden inchecken.

Gratis maaltijd
Het laat zich raden dat de eerder beschreven chaos zich herhaalde bij de ‘Immigrations’. In de ongezond overvolle vertrekhal waren veel meer passagiers dan er ooit op een dag zouden kunnen vertrekken ... Wat nog het meest stoorde, was het totale gebrek aan informatie en communicatie. Ook de lokale manager van Biman kon ons niets vertellen behalve dat onze vlucht ‘may be’ om 19.00 uur zou vertrekken (in plaats van de geplande 15.10 uur). Rond 18.00 uur werd er omgeroepen dat de passagiers van Biman een gratis maaltijd in het restaurant konden nuttigen. De details van dit enerverende restaurantbezoek zal ik achterwege laten ... Die zijn al een blog op zich waard. Maar het wekte in ieder geval de suggestie dat onze vlucht enkel vertraagd was. Dan volgt om 21.00 uur het verlossende bericht dat de vlucht ‘wegens technische problemen is geannuleerd’.

Arm Biman-mannetje
Op dat moment kreeg ik medelijden met ons ‘Biman-mannetje’. Ruim tweehonderd boze passagiers bestookten hem met vragen en eisen over een hotelovernachting. Vraag niet hoe, maar uiteindelijk lukte het ons een hotelkamer te bemachtigen. Probleem was alleen nog de bagage. Een ware puzzeltocht bracht ons op een gegeven moment achter de incheckbalies. Daar bleek onze bagage op een grote hoop te liggen. Honderden handen graaiden gelijktijdig naar koffers en rugzakken. Ondertussen stonden in de hal voor de balies nog steeds gigantische wachtrijen met mensen die ook nog wilden vertrekken. Als sardientjes werden we vervolgens in een busje gepropt en naar een hotel in Thamel gebracht. Ook hier een onverkwikkelijke gang van zaken, want er was geen kamer vrij. We werden met onze bagage de straat op gestuurd naar een hotel een eindje verderop. Om 23.00 uur lagen we moe en uitgeput te ronken in een hotelbed in Kathmandu.

Applaus
De volgende ochtend, zondag 8 maart, stonden we weer om 09.00 uur op het vliegveld. Een herhaling van zetten van gisteren volgde. Ook nu stond de vlucht gepland op 15.10 uur. Ondertussen waren er al duizenden passagiers vertrokken naar bestemmingen als Bangkok, Delhi, Dubai en Beijing. Dan gebeurde wat we niet meer verwacht hadden: om 19.00 uur zagen we de Biman Airbus landen. De zwijgzame en gelaten sfeer in de overbevolkte vertrekhal werd ruw verstoord toen vanuit alle hoeken en gaten een oorverdovend spontaan cynisch gejoel, gefluit en applaus opsteeg. De Biman-passagiers konden na twee volle dagen vliegveldleed eindelijk vertrekken! Om 23.00 uur landden we opgelucht en veilig in Dhaka. Net op tijd voor de terugvlucht naar Nederland.

En de piloot van Turkish Airlines? Die vloog en taxiede nog lang en gelukkig ...

Laat een reactie achter

27 reactie(s) bij "Gestrand in Kathmandu"

  • profile image comment
    Door WKerkhof• geplaatst op 24 Mar 2015 | 20:50:41

    Wij stranden vorige maand in Parijs, door stakingen van het grondpersoneel. Dikke ellende en meer dan een dag later op plaats van Bestemming.
    Toch ben ik blij dat ik in Parijs was als ik je verhaal lees. daar is het nog enigszins geregeld (al vond ik dat ook tegen vallen voor zo'n groot vliegveld…)

    Mooie en makkelijk te lezen blog!

    Bericht aangepast op 08:13:55
  • profile image comment
    Door AdriaanV• geplaatst op 08 Sep 2015 | 06:33:19

    Kijk! Dit is nou inside information! over deze wilde taferelen is volgens mij niets in de pers verschenen! Je maakt wat mee als je reist Paul! Gelukkig dat ik niet weg hoefde uit Kathamandu en International Guesthouse! Maar toen je ik je daar ontmoete leek je me een aardig relaxt persoon, Dus ik denk dat je niet al te gestrest was? Ik had trouwens ook de nodige moeite om weg te komen! Mijn vlucht was gecanceld en daar wist ik niets van! Maar ik moest diezelfde nacht wel vanuit Delhi naar Nederland vliegen ! Op het laatste moment kon ik nog net met met Air India ! Welsweaar eerste klas!

    Bericht aangepast op 08:13:52
  • profile image comment
    Door Harfra• geplaatst op 15 Mar 2015 | 14:25:57

    Dit is geen reisverhaal om jaloers op te zijn. Dan kun je beter op Schiphol stranden.

    Bericht aangepast op 08:12:03
  • profile image comment
    Door Rhodaxx• geplaatst op 15 Mar 2015 | 14:41:05

    Oei en dat allemaal op dat kleine vliegveldje. Blijft wel bijzonder om te zien hoe mensen onder stress reageren, Maar dat is beroepsdeformatie van me.

    Bericht aangepast op 08:12:03
  • profile image comment
    Door Chateau• geplaatst op 15 Mar 2015 | 15:07:25

    Ik ben het eens met Harfra. Vanaf de eerste regel boeit dit blog. Dat moeten vreselijke toestanden zijn geweest!!!

    Bericht aangepast op 08:12:03
  • profile image comment
    Door Schenkel• geplaatst op 15 Mar 2015 | 15:17:30

    Wat een verhaal zeg.Lijkt me niet zo,n prettige ervaring om juist daar testranden!Maar hopelijk word dit snel weer vergeten door jullie!!!

    Bericht aangepast op 08:12:03
  • profile image comment
    Door Pkoelewijn• geplaatst op 15 Mar 2015 | 16:15:31

    Tjeetje, dat was pas echt afzien. Ik heb eens 2 dagen op een vliegveld gezeten in China, maar daar waren maar 12 passagiers....

    Bericht aangepast op 08:12:03
  • profile image comment
    Door Dianethone• geplaatst op 15 Mar 2015 | 18:10:35

    En toen werd je wakker....

    Bericht aangepast op 08:12:03
  • profile image comment
    Door Corriedewinter• geplaatst op 15 Mar 2015 | 21:35:24

    Wat een nachtmerrie, maar dan echt..top geschreven!

    Bericht aangepast op 08:12:03
  • profile image comment
    Door Neretslok• geplaatst op 16 Mar 2015 | 10:22:01

    Met zo'n bijna real-live verslag kijk je er toch wel heel anders tegen aan dan toen ik dit op het nieuws las. Goed geschreven verhaal en zoiets wil je eigenlijk nooit meer meemaken. Maar ja, dat is ook wel reizen, het onverwachte kan altijd. Top blog, da's duidelijk.

    Bericht aangepast op 08:12:03
  • profile image comment
    Door Enroute2• geplaatst op 16 Mar 2015 | 19:24:10

    Reizen is heerlijk, maar dit wil je niet meemaken, lijkt me ook heel vermoeiend. Je verhaal leest wel lekker weg, boeiend geschreven!

    Bericht aangepast op 08:12:03
  • profile image comment
    Door Ciske• geplaatst op 16 Mar 2015 | 22:55:48

    Om te lezen een vermakelijk verhaal maar dit wil je toch niet meemaken.

    Bericht aangepast op 08:12:03
  • profile image comment
    Door Joanna• geplaatst op 18 Mar 2015 | 14:02:44

    olala, some people have all the luck....!

    Bericht aangepast op 08:12:03
  • profile image comment
    Door RenskeSpijkers• geplaatst op 19 Mar 2015 | 19:19:16

    Je schrijft het heerlijk van je af ;) Met een glimlach op mijn gezicht je verhaal gelezen maar oh oh wat erg om mee te maken.. maar toch zijn het ook deze verhalen die reizen zo bijzonder maakt!

    Bericht aangepast op 08:12:03
  • profile image comment
    Door REDACTIE• geplaatst op 07 Apr 2015 | 12:20:38

    De redactie heeft deze tekst verkozen tot Top-blog van week 12.
    Wat vreselijk...we hebben het met je te doen, nu we deze blog hebben gelezen. Toch een boeiend verhaal en heel herkenbaar. Het is een topper waard! Gefeliciteerd!

    Bericht aangepast op 08:12:02
  • profile image comment
    Door Neretslok• geplaatst op 07 Apr 2015 | 13:21:57

    'Top blog, da's duidelijk', schreef ik op 16 maart. Tja, soms heb je dan profetische gaven, zoals dat heet! Gefeliciteerd, mede-blogwinnaar!!

    Bericht aangepast op 08:12:02
  • profile image comment
    Door JannavEek• geplaatst op 07 Apr 2015 | 16:43:17

    Goedgeschreven topverhaal!

    Bericht aangepast op 08:12:02
  • profile image comment
    Door Chateau• geplaatst op 07 Apr 2015 | 16:57:12

    Proficiat met dit topblog. Ik had hem al gelezen.

    Bericht aangepast op 08:12:02
  • profile image comment
    Door Vulture1960• geplaatst op 07 Apr 2015 | 17:14:04

    Wat een hectiek, je zal het maar meemaken! Wel levert het je een topblog van de week op gefeliciteerd!

    Bericht aangepast op 08:12:02
  • profile image comment
    Door Channeke• geplaatst op 07 Apr 2015 | 18:39:15

    Gefeliciteerd met je topblog!!

    Bericht aangepast op 08:12:02
  • profile image comment
    Door NNancyJanssen• geplaatst op 07 Apr 2015 | 19:23:01

    Gefeliciteerd met je blog!

    Bericht aangepast op 08:12:02
  • profile image comment
    Door Pensionado• geplaatst op 07 Apr 2015 | 20:06:42

    Proficiat met dit topblog, Paul. Ik kreeg het hij het lezen al Spaans benauwd. Zonder echte problemen zijn die vliegvelden al chaotisch, dus dit moet een hel geweest zijn. Maar gelukkig hebben jullie wel je vlucht naar Nederland gehaald. En je hebt weer een conversation item!
    vr gr Rein

    Bericht aangepast op 08:12:02
  • profile image comment
    Door Deerik• geplaatst op 07 Apr 2015 | 20:34:32

    Toch nog een beetje fun uit zo'n drama vertraging, een top-blog. Gefeliciteerd Paul

    Bericht aangepast op 08:12:02
  • profile image comment
    Door Meilans• geplaatst op 07 Apr 2015 | 20:35:22

    Proficiat met de titel! ;-)

    Bericht aangepast op 08:12:02
  • profile image comment
    Door Daisy11• geplaatst op 08 Apr 2015 | 13:32:59

    Jeetje, wat een ervaring. Wel erg boeiend beschreven en proficiat met je topblog van de week!

    Bericht aangepast op 08:12:02
  • profile image comment
    Door Nita92• geplaatst op 09 Apr 2015 | 15:04:58

    wat een ellende, wil je niet meemaken, wel leuk om achteraf te lezen hoe de mensen daar allemaal reageerden, felicidades!!

    Bericht aangepast op 08:12:02
  • profile image comment
    Door MiekeDeHaas• geplaatst op 09 Apr 2015 | 17:18:38

    Wat een toestand, zeg. Spannend om te lezen en hoe het afloopt. Niet prettig lijkt me. Wij stranden in Duitsland i.p. v. Amman omdat het storm was in Amsterdam!. Altijd beter.
    Gefeliciteerd met deze blog. Mieke

    Bericht aangepast op 08:12:02