Kathmandu

Reisgids

Beste reistijd

Foto's

Praktisch

Kathmandu image

Een dubbele cultuur: lijkverbrandingen in Kathmandu

Kathmandu
Nepal
ChantalsJourneys

Een dubbele cultuur: lijkverbrandingen in Kathmandu

Het is niet iets waar je meteen aan denkt als je Nepal voor je ziet. Dan beeld je je tempels, hoge bergen en heel chaotisch verkeer in. Dan denk je niet aan lichaamsverbrandingen of kleine kinderen die overblijfselen uit het water halen. En toch is dat een heel belangrijk deel van de Nepalese cultuur.

Aan de voet van de tempel Pashupatinath in Kathmandu ligt de rivier Bagmati. Zowel de tempel als de rivier wordt gezien als heilig, waardoor Hindoestanen het liefst daar aan hun eind willen komen. Naast het water staan de zogenoemde crematie-ghats, grote, hoge plateaus waarop de overledene voor het oog van familie, vrienden, geïnteresseerden en toeristen wordt verbrand. Hoe dichter bij die plek, hoe beter, en het is daarom niet verrassend dat dit alleen bestemd is voor de rijkere bevolking.

Ritueel
Voordat het lichaam – cru gezegd – in de fik wordt gestoken, gaat er een heel gebruik aan vooraf. Eerst wast men het lijk in de rivier, waarna het wordt gewikkeld in oranje doeken. Vervolgens wordt het door vier mannelijke familieleden vervoerd naar de desbetreffende ghat. De rest van de nabestaanden staan achter een hek om het ritueel te aanschouwen. Na twee rondjes kloksgewijs te hebben gelopen, voert de oudste zoon de laatste riten uit. Daarna wordt het lichaam in vier uur tijd verbrand en uiteindelijk wordt de overgebleven as in de rivier gegooid. Volgens het hindoeïsme komt de eindeloze cyclus van geboorte, dood en wedergeboorte zo tot een eind.

Het ritueel is schokkend en wanneer de wind verkeerd staat stinkt het ontzettend, maar tegelijkertijd is de achterliggende gedachte wel heel mooi. In Nederland stoppen we iemand (veelal) zo onder de grond, houden we een speech en nuttigen wat koffie en cake, in Nepal wordt er veel meer bezieling in gestoken. Nadat het lichaam is verbrand zullen de naaste familieleden dertien dagen lang noodzakelijke spullen voor het hiernamaals verbranden. Doen ze dit niet of vergeten ze wat, dan zal de geest terugkomen in hun dromen, met aanwijzingen om het wel te doen. Ook zal de oudste zoon na de dood van zijn vader, een jaar lang geheel in het wit gekleed zijn. De laatste eer bewijzen duurt hier iets langer dan de gebruikelijke paar uurtjes in Nederland.

Dubbel gevoel
Terwijl je aan de overkant van de rivier het rituaal aanschouwt, voel je je in het begin nogal opgelaten. Het zit nou eenmaal niet bepaald in de dagelijkse routine om een menselijke verbranding mee te maken. Maar al snel zie je dat je niet de enige bent die plaatsneemt op de ‘tribune’; tientallen andere toeristen hebben hetzelfde plekje gevonden, net als de vele andere locals die met picknickkleed en al kijken naar de overkant. Het lijkt bijna een deel van de Nepalese cultuur om hier een dagje uit van te maken.

Niet alleen de vuren trekken de aandacht, ook de kinderen aan beide zijkanten van de ghats krijgen veel bekijks. Rechts springt een aantal jongens nog de rivier in om te zwemmen, links (met de stroom mee) halen andere kinderen de overgebleven resten van de materiële spullen uit het water. Rechts is het plezier te zien, links de strijd tegen het overleven. Juist deze plek laat precies de tweestrijd van Nepal zien: arm en rijk leven rakelings langs elkaar heen. Terwijl de dood de hoofdrol speelt, speelt het dubbelzijdige leven een bijrol.

www.chantalsjourneys.nl

Foto's

f5e43.jpg
f5e43.jpg
ChantalsJourneys
f3ec2.jpg
f3ec2.jpg
ChantalsJourneys

Laat een reactie achter

13 reactie(s) bij "Een dubbele cultuur: lijkverbrandingen in Kathmandu"

  • profile image comment
    Door REDACTIE• geplaatst op 19 Oct 2011 | 08:41:27

    De redactie heeft dit reisverhaal verkozen tot Columbus Topblog. Het benadrukt de verschillen tussen culturen, de gene die je kunt voelen als toerist maar ook de gedachtesprong die je soms moet maken om begrip te krijgen voor die verschillen en het aanpassingsvermogen dat je soms als reiziger moet hebben om bijzondere gebeurtenissen mee te kunnen maken. Chantal heeft mooi beeldend maar ook met respect beschreven hoe de verbrandingen in zijn werk gaan en hoe zij dat zelf als buitenstaander ervaarde.

    Bericht aangepast op 08:12:42
  • profile image comment
    Door Awesomemore• geplaatst op 19 Oct 2011 | 09:08:17

    wauw, dat is zeer indrukwekkend! gefeliciteerd met je topblog!

    Bericht aangepast op 08:12:42
  • profile image comment
    Door Edwinaverdingh• geplaatst op 19 Oct 2011 | 09:42:50

    indrukwekkend! speciaal om mee te maken. Proficiat met deze topblog!

    Bericht aangepast op 08:12:42
  • profile image comment
    Door Sidonius• geplaatst op 19 Oct 2011 | 14:45:24

    Gefeliciteerd met dit mooie verhaal en de verkiezing tot Topblog! Je beschrijft het zoals het is. Wij hebben het overigens gezien op een soort ballustrade boven een ghat, dus niet van de overkant van de rivier. Zo dichtbij is het helemaal indrukwekkend en ik vond het een mooie, en niet eens zo schokkende ervaring. Zoals je zegt: het hoort bij de cultuur zoals de dood bij het leven hoort.

    Bericht aangepast op 08:12:42
  • profile image comment
    Door Lione Kolsteren• geplaatst op 19 Oct 2011 | 15:01:24

    Ik had al eerder gereageerd op dit mooie verhaal en nu is dit dan ook het blog van de week. Goed gedaan, gefeliciteerd!

    Bericht aangepast op 08:12:42
  • profile image comment
    Door Pensionado• geplaatst op 19 Oct 2011 | 15:34:40

    Had je blog nog niet gelezen, maar ben blij dat het Topblog van de week is geworden. Mooi de tegenstellingen beschreven. Wij hebben daar ook zitten kijken, maar geen foto's gemaakt uit respect.Het is echt een buitengewone plek. Gefeliciteerd!

    Bericht aangepast op 08:12:42
  • profile image comment
    Door Kymmie• geplaatst op 19 Oct 2011 | 17:38:44

    Gefeliciteerd met je topblog. Mooi geschreven en goed dat je dit deelt!

    Bericht aangepast op 08:12:42
  • profile image comment
    Door TravelGoom• geplaatst op 20 Oct 2011 | 08:00:56

    Ingrijpend en confronterend, een boeiende beschrijving met begrijpelijke afwegingen.
    Compliment en gefelciteeerd!
    gr Mies

    Bericht aangepast op 08:12:42
  • profile image comment
    Door Didy• geplaatst op 20 Oct 2011 | 19:49:28

    Nu dat was indrukwekkende gebeurtenis daar. !Je hebt het goed duidelijk weten te beschrijven deze ceremonie en de foto's spreken voor zich.
    Gefeliciteerd met dit bijzondere Topblog!!

    Bericht aangepast op 08:12:42
  • profile image comment
    Door Papillonreizen• geplaatst op 21 Oct 2011 | 09:49:15

    Wat een bijzondere ervaring, Chantal. Van harte gefeliciteerd met je topblog!

    Bericht aangepast op 08:12:42
  • profile image comment
    Door MathuBloom• geplaatst op 24 Oct 2011 | 05:13:20

    Inderdaad inzichtelijk beschreven wat en daarna hoe je dat zelf ervaart met het respect en begrip voor andere culturen. Je hebt duidelijk veel gedachtes gehad tijdens deze confontatie.

    Bericht aangepast op 08:12:42
  • profile image comment
    Door Silly• geplaatst op 24 Oct 2011 | 18:04:20

    Heel mooi omschreven!Vorige week heb ik dit ook in Nepal meegemaakt en dit heeft heel veel indruk op mij gemaakt.Was er zelfs beetje van slag van.Nu ik dit stukje lees kijk ik er anders naar, thanks !

    Bericht aangepast op 08:12:42
  • profile image comment
    Door Mireille• geplaatst op 02 Nov 2011 | 17:45:02

    Prachtige respectvolle beschrijving van je ervaring. Ja ook de dood hoort bij het leven en ieder volk gaat er heel anders mee om. Hoe dat in Nepal gaat geef je met jouw beschrijving de lezer een goed beeld. Gefeliciteerd met je topblog van de week.

    Bericht aangepast op 08:12:42