Noord Laos Artikelen & Blogs

Reportage

Laos buiten de gebaande paden

Gepubliceerd: 21 jul 2015 1
Vang Vieng, in het noorden van Laos, staat bekend als feestbestemming. Maar even voorbij de danceparty's wacht een verrassend vredig en ongerept platteland op ontdekkers. Columbus-oprichter Matthijs de Groot vertelt.
Even buiten partystad Vang Vieng in Laos nodigt het vredige platteland uit tot fiets- en wandeltochten. Foto: Louise ten Have / Columbus Travel
Even buiten partystad Vang Vieng in Laos nodigt het vredige platteland uit tot fiets- en wandeltochten. Foto: Louise ten Have / Columbus Travel (© Columbus Travel 2015)


Feestgangers die begin jaren negentig Zuidoost-Azië doorkruisten, op zoek naar nieuwe locaties voor hun vollemaansfeesten, waren overdonderd door de natuur van Vang Vieng, in het noorden van Laos. Hoe was het mogelijk dat niemand op de hoogte was van deze adembenemend mooie plek, met haar riviertjes, rotsformaties, grotten en meertjes? Het nieuws verspreidde zich snel. Het internet stond weliswaar nog in de kinderschoenen, maar minstens zo effectief was de tamtam van jonge rugzakreizigers die kriskras door Azië reisden, elkaar op kruispunten ontmoetten en ervaringen uitwisselden.



Zombies



Het was de tijd waarin de film The Beach zich afspeelt, met de jonge rugzaktoerist Leonardo diCrapio, die van een gedrogeerde medereiziger hoort over een paradijselijke plek in Azië, het eiland Phi Phi in Thailand. Zo werd in die tijd ook gesproken over Vang Vieng. Een eerste groep ravers arriveerde, die naast Beerlao ook gemakkelijk verkrijgbare marihuana en paddo’s tot zich nam. Door de verkrijgbaarheid van opium in dit deel van Azië (De Gouden Driehoek is niet ver van hier) ontstond een nieuwe groep verslaafden die de Zombies werden genoemd. In 2001 verscheen een artikel in Time over het verschijnsel en werd Vang Vieng vervolgens door de overheid schoongeveegd. Inmiddels is de gemiddelde toerist in het stadje dezelfde als in andere bijzondere wereldbestemmingen en zie je nog maar af en toe een ‘zombie’ in het straatbeeld.



Het echte platteland



Ik besluit de 120 decibel achter me te laten. Dat is verrassend eenvoudig te doen. Ik fiets ’s ochtends vroeg samen met fotografe Louise over een piepende houten brug met staalkabels naar de voor mij goede kant. Midden op de weg liggen zwerfhonden nog te slapen. Ze zijn niet van plan opzij te gaan. Ook tractoren en auto’s moeten zigzaggend tussen de honden door. De dieren zijn hier de ware meesters van de weg. Mistflarden trekken aan de rotsen voorbij terwijl een drietal Laotianen in het lage zonlicht petanque aan het spelen zijn – samen met stokbrood en koloniale architectuur een van de weinige overblijfselen uit de Franse tijd. Twee pasgeboren kalfjes, navelstreng er nog onder, proberen hun sprongetjes uit, alsof ze aan het begin van de dag en van hun leven testen of alle onderdelen goed functioneren. De karaokehut naast de brug, waar gisteravond nog met veel plezier kattengejank werd geproduceerd, is stil.



Mysterieuze grotten



Al snel raken we aan de praat met een boer van wie de rijstvelden lopen tot aan een honderd meter hoge, met jungle bedekte rots. Met hun mooie kleertjes aan, haar in een staartje, rennen zijn jonge dochters met vismandjes door de nu droge rijstakkers, op zoek naar rivierkreeftjes. Ik vraag de man of hij grotten heeft gevonden in de rotsen naast zijn huis. Hij lacht en vertelt traag (Laotianen nemen voor alles ruim de tijd) dat hij er een aantal heeft ontdekt, maar het daarbij heeft gelaten. Het gebied heeft zo veel grotten, wat hebben een aantal nieuwe voor een meerwaarde? Het is een goede instelling. Te veel nieuwsgierigheid kost elk jaar enkele buitenlanders het leven wanneer ze tegen alle waarschuwingen in zonder lokale gids nieuwe grottenstelsels proberen te ontdekken. Ze raken de weg kwijt, de batterij van de zaklamp raakt leeg en pas weken later worden ze – te laat – teruggevonden. De man wijst naar zijn rijstvelden, alsof hij wilt zeggen dat het zo goed is. En wie ben ik om hem tegen te spreken?



Dit artikel is geproduceerd door Columbus Travel (© Columbus Travel 2015)




deel dit artikel met je vrienden:
 

1 reactie(s) bij "Laos buiten de gebaande paden"

  • profile image comment

    Je was waarschijnlijk heel dicht bij een grot waarin zich een gouden bouddhabeeld bevind. wij waren er na een fietstocht van ca 45 min over diezelfde brug, Zeer de moeite waard maar pas op, een heel goede lamp is nodig om te voorkomen dat je in een gat valt en jezelf verwond en er een kapotte camera aan overhoud zoals een van onze reisgenoten met een Baobab groepsreis.

    Door JanSteevens • geplaatst op 2015-07-29 16:21:13

Laat een reactie achter

log in met je Reisreporter account of met Facebook als je zelf een reactie wilt achterlaten.

Laatste artikelen

Timing is alles: 5x de beste reisbestemmingen in december

Ook wel eens in het verkeerde seizoen ergens het vliegtuig uitgerold? Dergelijke regiefoutjes komen niet meer voor met de maandelijkse Columbus Reisplanner. Wij helpen je vast op weg met de beste reisbestemmingen voor december.

Ook wel eens in het verkeerde seizoen ergens het vliegtuig uitgerold? Dergelijke regiefoutjes komen niet meer voor met de maandelijkse Columbus Reispl...

Win een droomreis van jouw bucketlist

Heb jij altijd al Petra willen bezoeken? Of ga je liever op safari in Afrika? Misschien staat het noorderlicht spotten wel op jouw bucketlist … Waar je ook heen wilt, wij gaan het voor je regelen. Het enige wat je hoeft te doen is ons te laten weten wat er op jouw lijst staat, en wie weet kun jij bi...

Heb jij altijd al Petra willen bezoeken? Of ga je liever op safari in Afrika? Misschien staat het noorderlicht spotten wel op jouw bucketlist … Waar j...

3 unieke natuurreizen waar je iets van opsteekt

Je bent al op safari gegaan en hebt de nodige jungle trekkings gedaan. Nu ben je toe aan de volgende stap: een natuurreis waarop je landschappen en dieren niet alleen van een afstandje bewondert, maar er ook echt interactie mee hebt. En een reis die je de kans biedt een persoonlijke bijdrage te leve...

Je bent al op safari gegaan en hebt de nodige jungle trekkings gedaan. Nu ben je toe aan de volgende stap: een natuurreis waarop je landschappen en di...