New Delhi

Eerste stappen op Moeder India

klaroen79 was hier op 2012-11-13 Gepost op: 2014-10-14 10 reacties.
Na een nachtelijke vlucht over Oost-Europa, Turkije en enkele stinkend rijke oliestaten, land ik 20 november 2012 in een stralend doch stikkend Delhi. Bij het wisselkantoor geraak ik aan de praat met een Sofie uit Kortrijk en we besluiten een taxi te delen naar Pahar Ganj, de drukke wijk tussen Old Delhi en Connaught Place waar vele backpackers belanden. Wat volgt is een zeer sterk staaltje van buitenlanderbedriegerij waar nochtans alle reisgidsen voor waarschuwen maar zelfs twee man waard had ik nooit gedacht dat het zo erg zou zijn. De taxichauffeur, met wiens patron we 400 RPS afspreken (een kleine 5€), begint al gauw te zeuren om een 50% fooi omdat 'alle winst naar de chef gaat'. Ondertussen vallen mijn ogen open van het verkeer, de vuile wegen en al wat daarop krioelt: mens, koe, aap. Daarna beweert hij bij hoog en laag dat het adres van mijn hotel niet bestaat (nochtans reeds geboekt!) en rijdt hij een zijstraat in om de weg te vragen aan een toevallige voorbijganger die ons naar een toeristenbureau leidt dat ons een beter hotel aanprijst. Allemaal opgezet spel. We happen niet toe, geven de chauffeur (die kan fluiten naar zijn fooi!) de opdracht ons ten minste in de wijk af te zetten, waar we terstond worden aangevallen door tuktuk piranha's en andere haaien die aan ons vlees willen verdienen. Gelukkig leert een vriendelijke vis ons snel wat street Hindi en na het antwoorden met ‘nahj’ (nee) of ‘chello’ (ga weg) druipen ze geleidelijk aan af. Mijn hotelkamer dan, ongeveer evenredig met het zangtalent van Paris Hilton, en tot dan toe - ondertussen is de standaard sterk gedaald - de meest gore slaapplek die ik ooit betrokken heb. Bekladde muren, vieze dekens – lang leve de lakenzak! – en een toilet dat ook druipt, maar dan nog van de vorige huurder. Met de mantel der liefde bedekken we het zicht, pakken en rusten we wat uit om een uur later op zoek te gaan naar een stadsplan in een echt toeristenbureau... IJdele hoop want heel het spelletje begint gewoonweg opnieuw. Toevallige voorbijgangers die ons willen helpen, blijken allen gewiekste ‘touts’ te zijn die hun percentjes willen pakken op goedgelovige westerlingen en na de zoveelste ‘uitzonderlijke deal in het onbereisbare India’ aangeprijsd te hebben gekregen, druipen we met de staart tussen de benen terug af naar het hotel voor een koude douche, heerlijke malai kofta en chai (gelukkig toch nog dat) en wat welverdiende rust. Tot zover de eerste, allerminst prettige aanvaring met miljoenenstad New Delhi. Na een deugddoende nachtrust en een stevig ontbijt begeven we ons richting New Delhi Train Station om daar de metro te pakken richting Old Town en terstond maak ik mezelf de belofte om terug te keren met mijn nieuwe DSLR camera om er de ongelooflijke bedrijvigheid te filmen. We wurmen ons door een andere menigte bij Chadni Chowk en daar worden we geconfronteerd met de gruwelijke kant van de grootstad. Op straat ligt een naakte, graatmagere man te creperen terwijl niemand ernaar omkijkt... een flits van Auschwitz schiet me te binnen, tegelijkertijd gedegouteerd en met medelijden, wil ik iets doen maar ook ik blijf net als alle anderen laks en laf, en voordat ik het besef, ben ik eraan voorbij. Het schrijnende beeld daarentegen heeft me nog steeds niet losgelaten. Blijkbaar is dit in India dagelijkse kost en even normaal als koeien, kamelen of olifanten op de openbare weg. Na een bezoek aan Red Fort waar heel wat Indiërs per se met mij op de foto willen (wellicht om 'my friend' te tonen aan hun naasten), trachten we weer niet onder de voet gelopen te worden bij bazaar Chatta Chowk. Meer van dat sardienengevoel in de metro en uiteindelijk zijn we blij dat we heelhuids terug in Pahar Ganj aankomen. 's Avonds filosofeer ik met Sofie over de vaststelling dat ik vaak te veel verwachtingen koester en dat ik gewoonweg moet leren 'foert' te zeggen. Misschien is het dat wel? Een ontmoeting (interessant woord, nietwaar, ‘dat wat niet moet’...) doet altijd mijmeren over toeval of lot, weerskanten van dezelfde medaille, denk ik dan. Bovendien betekent Sofie wijsheid en wordt die energetisch gelokaliseerd in het derde Oog, oftewel de zesde chakra, en ik heb al langer een vermoeden dat mijn even chakras kampen met bepaalde blokkades. Misschien ligt de betekenis van mijn naam wel in de moed die nodig is dat te onderkennen en te leren aanvaarden? Hoe dan ook, dat zal dan ooit, misschien zelfs wel onderweg, blijken of niet.
0
10

Foto's bij dit blog

The first thing you notice when arriving in Delhi: the smells and the colors are so much more exuberant then in the west
Sikh Festivity on Pahar Ganj: imagine European carnival, but then with wagons full of Sikh families (instead of disguised jokers) throwing food and candy on the street....
awarded with the amazing view of Dharamsala in the valley on the day hike to Triund, near western Himalayas
Sitar sounds on the Ganga in Varanasi, near main ghat dashaswarmeth
Alle blogs van klaroen79
 

10 reactie(s) bij "Eerste stappen op Moeder India"

  • profile image comment

    Van harte met je topblog. Mooi geschreven! Filosofisch ook. India is een aanslag op al je zintuigen en New Delhi helemaal. De armoede vond ik er ook schrijnend, maar je kunt hun lot nu eenmaal niet veranderen (met dan aan het vermaledijde kastenstelsel). Ik denk dat een groepsreis minder confronterend is, een eerste keer. Maar wellicht spreekt je dat minder aan. Wij hebben er in ieder geval enorm van genoten! Groet, Mario

    Door MarioBentvelsen • geplaatst op 2014-10-23 17:14:55
  • profile image comment

    Gefeliciteerd met de blog van de week. Wat een ervaringen. Misschien nog wat meer straattaal leren, komt goed van pas. Je hebt je kennismaking met India prachtig omschreven. Mieke

    Door MiekeDeHaas • geplaatst op 2014-10-20 12:04:14
  • profile image comment

    Wauw wat een verhaal en dat was pas het begin van je reis door India... ik ben benieuwd wat je nog meer hebt meegemaakt :) Gefeliciteerd met deze blog!

    Door RenskeSpijkers • geplaatst op 2014-10-20 10:34:24
  • profile image comment

    Wat een inspannende toeren moet je daar uithalen om gewoon je hotel te vinden. Ik dacht dat het in Oost Europa moeilijk was. Boeiende blog, van harte gefelciteerd, ik ben wel nieuwsgierig naar het verdere verloop van je reis.

    Door agrotewal • geplaatst op 2014-10-19 14:02:08
  • profile image comment

    Een golf aan overwegingen die voor mij een echte reiziger typeert. Niet makkelijk om op te schrijven maar het is je prima gelukt. Een knappe inside story, genoten! gr Mies

    Door TravelGoom • geplaatst op 2014-10-19 12:24:35
  • profile image comment

    Gefeliciteerd met dit top blog. Ik wil al zo lang een keer naar India maar mijn partner heeft nog heel veel redenen om niet te gaan en jij zet er al veel van hier neer. Denk dat ik hem dit blog maar niet laat lezen.

    Door ciske • geplaatst op 2014-10-18 12:45:29
  • profile image comment

    Gefeliciteerd met dit Topblog van de Week. Geeft een goed beeld van het chaotische, maar toch zo interessante en op sommige plekken ook heel mooie Delhi. Volgende keer je toch maar door iemand met auto laten afhalen van het vliegveld, denk ik. vr gr Rein

    Door pensionado • geplaatst op 2014-10-18 11:06:28
  • profile image comment

    Proficiat met dit schitterende topblog. Heerlijk om te lezen. Deels ook wel herkenbaar. Opletten geblazen dus.

    Door chateau • geplaatst op 2014-10-17 11:30:51
  • profile image comment

    De redactie heeft deze tekst verkozen tot Top-blog van de week! De foto's zijn hierbij indrukwekkend. Het lijkt voor een reiziger geen pretje, om op deze manier elke keer maar weer voor de gek te worden gehouden. Wat moet dat vervelend zijn, om dan eens stevig in je schoenen te staan. Wat als je afwijst of hun aanbod overslaat? Op die momenten zou je keihard moeten zijn, maar aan de andere kant weet je niet hoe ze kunnen reageren. Goed geschreven verhaal, waarbij je duidelijk een induk geeft hoe het daar aan toe gaat. Gefeliciteerd!

    Door REDACTIE • geplaatst op 2014-10-17 10:59:21
  • profile image comment

    Poeh! Dat klinkt allemaaal best heftig! Oppassen dus daar en niet te goed gelovig zijn......best lastig dat laatste , zeker als je openminded en openhearted wil reizen :) Goed leesbare blog. Leuk!

    Door ellez • geplaatst op 2014-10-16 15:31:41

Laat een reactie achter

log in met je Reisreporter account of met Facebook als je zelf een reactie wilt achterlaten.