India

Reisgids

Beste reistijd

Foto's

Praktisch

India image

India

India
Azië
JMoerkens

Pushkar: Heilig en Schijnheilig

Pushkar is zonder twijfel één van de meest eigenaardige plekken waar we tot op heden geweest zijn. De stad wordt naar onze bescheiden mening gekenmerkt door enkele dubieuze tegenstrijdigheden, waarbij we ons geregeld achter de oren krabben. Of waarbij we zelfs een cynische lach niet kunnen onderdrukken.

De stad, gebouwd rondom het voor Hindoe's uiterst heilige Pushkar-meertje, is een waar pelgrimsoord voor gelovigen uit het gehele land. Dit heeft tot wat unieke regelgevingen geleid, die soms voor ons als Westerlingen wat vreemd in de oren klinken. Zo wordt er officieel in de gehele stad noch vlees noch alcohol verkocht, waardoor je ook als toerist gedwongen wordt om nuchter en vegetarisch door het leven te gaan. Vreemd genoeg is de eerste vraag die ons wordt toegeworpen bij het binnentreden van een horecagelegenheid: "Do you want beer?". Nu hebben wij niet direct goesting in een goudgele rakker, maar wanneer er aan de tafel naast ons wél gretig ingegaan wordt op het aanbod, zien we even later de ober aanrukken met twee in aluminiumfolie gewikkelde flesjes. "Applejuice", noemt hij het. Heel onopvallend inderdaad! ;-)

Wanneer we langs het heilige meer lopen, zien we geregeld bordjes waarop staat dat fotograferen hier verboden is. Enkele locals zeggen ons echter dat we wel degelijk mogen fotograferen, alleen niet van de pelgrims die zich in het heilige water wassen. Fair enough. Wat schetst echter onze verbazing? De wassende mensen nemen zelf de ene na de andere selfie met hun mobieltje, waarbij ook andere pelgrims ongegeneerd in beeld worden genomen.

Een ceremonie aan het meertje, uitgevoerd door een priester, dat zal ongetwijfeld een spiritueel genoegen zijn. Ware het niet, dat het hier wemelt van de oplichters die argeloze toeristen (het liefst een beetje zoekende zielen, hippie's en zweverige types) na een zogeheten ceremonie bakken geld proberen afhandig te maken. Vertaald naar de lokale tarieven kost het sommigen zelfs maandsalarissen. Wegkomen schijnt geen optie te zijn, daar men je indien nodig omcirkelt of achtervolgt tot je betaalt. We hebben al meerdere reizigers ontmoet die veel geld afhandig zijn gemaakt op deze manier. Iemand werd zelfs een tempel in geloodst, waarna hij moest betalen voor zegeningen voor zijn familie. De deur werd op slot gedaan en hij mocht niet eerder weg dan dat hij 120 dollar betaald had. Je verzint het niet!

Uiteraard respecteren we dat de stad heilig is en vinden het mooi dat zoveel pelgrims hier hun geluk vinden. Maar naast het predikaat heilig, zou wat ons betreft de term schijnheilig ook niet misstaan. Je moet hier als toerist echt op je hoede zijn, anders word je geheid ergens ingeluisd. Gouden tip: Neem absoluut géén bloemetjes aan van mensen wanneer je hier bent! NOOIT! Dit betekent namelijk dat je een belofte doet om deze te offeren aan het heilige meer. Dan kun je niet meer onder een ceremonie uit en kun je fluiten naar je geld. Je bent gewaarschuwd!

Pushkar is overigens wel móói. Dat dan weer wél. Maar behalve het meer heeft het niet veel meer te bieden dan shops vol souvenirs en wat tempels. Wanneer je iets buiten het centrum wandelt, tref je direct een heel andere wereld. In de stoffige straten langs de woestijn vind je tentenkampen en schrijnende armoede. Laten we hopen dat alle inwoners die op malafide wijze de toeristen geld afhandig maken, hun behoevende stadsgenoten een helpende hand bieden. Dan praten we nergens meer over. Dan nemen we misschien de volgende keer zelfs bloemetjes aan.

Laat een reactie achter

23 reactie(s) bij "Pushkar: Heilig en Schijnheilig"

  • profile image comment
    Door Agrotewal• geplaatst op 18 Jan 2018 | 19:02:00

    Hans, wat een bijzondere blog om even over je ervaringen te vertellen. Ik heb het met verbazing gelezen. Ongelooflijk dat er zo met toeristen omgegaan wordt. Heerlijk lezen maar dat ben ik van je gewend.

    Bericht aangepast op 08:11:34
  • profile image comment
    Door ALopezBlanco• geplaatst op 18 Jan 2018 | 21:50:05

    Het blog met goesting (wat een prachtig woord) gelezen en nog (nog) minder goesting dan ik al had gekregen voor India.

    Bericht aangepast op 08:11:34
  • profile image comment
    Door Marcvankessel• geplaatst op 18 Jan 2018 | 22:17:51

    Topblog van de week als je het mij vraagt. Super Hans !

    Bericht aangepast op 08:11:34
  • profile image comment
    Door MarleenvM• geplaatst op 18 Jan 2018 | 22:47:21

    Neemt toch wel een beetje de magie van een plek weg. Helaas ....
    Goed geschreven blog die lekker weg leest

    Bericht aangepast op 08:11:34
  • profile image comment
    Door REDACTIE• geplaatst op 19 Jan 2018 | 10:32:17

    De redactie heeft deze tekst verkozen tot Topblog van week 3.
    Een bizarre ervaring en tevens een goede tip voor de thuisblijvers. Je titel zegt meer dan genoeg over je goed geschreven ervaringen, dat voor een ieder lekker wegleest. Bedankt voor het delen van je verhaal, ondanks dat je nog even druk bent met je geweldige reis. ;-)

    Gefeliciteerd en wellicht tot gauw weer!

    Groeten de Redactie.

    Bericht aangepast op 08:11:34
  • profile image comment
    Door Bowral• geplaatst op 19 Jan 2018 | 10:40:12

    Je krijgt sneller de 'Topblog van de Week' dan ik kan reageren ...

    Je hebt er weer een prachtig verhaal van gemaakt!

    Bericht aangepast op 08:11:34
  • profile image comment
    Door Karinm• geplaatst op 19 Jan 2018 | 10:57:48

    Goed leesbare blog, Hans, wat een schrijnende toestand. Ik betwijfel het of de mensen in de buitenwijken er beter van worden.. proficiat met deze topblog!

    Bericht aangepast op 08:11:34
  • profile image comment
    Door Sidonius• geplaatst op 19 Jan 2018 | 11:18:05

    Gefeliciteerd met je topblog Hans! Een verademing wat mij betreft tussen alle romantiek over India. Ik betwijfel, net als Karin, of je hoop waarheid zal worden...

    Bericht aangepast op 08:11:34
  • profile image comment
    Door Neretslok• geplaatst op 19 Jan 2018 | 11:28:49

    Heel goed geschreven. Jammer van deze 'magische' plek. Een crimineel zootje dus, dat heilige laten we er maar van af. Goede tips en zonder meer een heel goed verhaal! Gefeliciteerd!

    Bericht aangepast op 08:11:34
  • profile image comment
    Door Marjolijn• geplaatst op 19 Jan 2018 | 12:08:33

    goed verhaal; toch vond ik Pushkar een van de aardigste plaatsen in onze reis

    Bericht aangepast op 08:11:34
  • profile image comment
    Door Marjan stolk• geplaatst op 19 Jan 2018 | 12:52:24

    Een heel goed en nuttig verhaal.
    Wel jammer voor alle goedwillende mensen die er ongetwijfeld ook wonen..
    Maar eerlijk is eerlijk....een gewaarschuwd mens telt voor twee!
    Gefeliciteerd!

    Bericht aangepast op 08:11:34
  • profile image comment
    Door Travelbag• geplaatst op 19 Jan 2018 | 13:27:46

    Gefeliciteerd. Mooi beschreven.

    Bericht aangepast op 08:11:34
  • profile image comment
    Door MarleenvM• geplaatst op 19 Jan 2018 | 14:19:57

    van harte de met de topblog van de week

    Bericht aangepast op 08:11:34
  • profile image comment
    Door Saskiahamminga• geplaatst op 19 Jan 2018 | 14:23:42

    Goed verhaal zeg, eerlijk, en leuk beschreven! En gefeliciteerd met je topblog, genietend op de Malediven;-)

    Bericht aangepast op 08:11:34
  • profile image comment
    Door Corriedewinter• geplaatst op 19 Jan 2018 | 15:13:45

    Wat een verhaal zeg. Jaren geleden hadden we deze ervaring niet; het was er zelfs heel rustig. In ieder geval gefeliciteerd met je topblog Hans.

    Bericht aangepast op 08:11:34
  • profile image comment
    Door Dianadm• geplaatst op 19 Jan 2018 | 16:06:03

    En ook nog de topblog. Gefeliciteerd!

    Bericht aangepast op 08:11:34
  • profile image comment
    Door Baatjes• geplaatst op 19 Jan 2018 | 17:57:00

    Interessant! En goed om te weten. Gefeliciteerd met je topblog.

    Bericht aangepast op 08:11:34
  • profile image comment
    Door MiekeDeHaas• geplaatst op 19 Jan 2018 | 18:55:59

    We zijn gewaarschuwd. Dit wil je als toerist niet. Gefelciteerd

    Bericht aangepast op 08:11:34
  • profile image comment
    Door MariekeH• geplaatst op 20 Jan 2018 | 05:01:05

    Goede blog! Interessant verhaal, je hebt duidelijk schrijftalent! Veel plezier op de Malediven lees ik. Mooie plek!

    Bericht aangepast op 08:11:34
  • profile image comment
    Door Ronderegt• geplaatst op 20 Jan 2018 | 11:09:54

    Gefeliciteerd met je topblog Hans

    Bericht aangepast op 08:11:34
  • profile image comment
    Door WKerkhof• geplaatst op 20 Jan 2018 | 11:25:38

    Gefeliciteerd met je Top-Blog!
    Goed geschreven verhaal, hier heb je wat aan!

    Bericht aangepast op 08:11:34
  • profile image comment
    Door Marcvankessel• geplaatst op 20 Jan 2018 | 12:11:11

    Ik wist het ;-)

    Bericht aangepast op 08:11:34