Klaar voor jouw volgende reisavontuur? Georgië opent eind juli zijn deuren image
Klaar voor jouw volgende reisavontuur? Georgië opent eind juli zijn deuren image Klaar voor jouw volgende reisavontuur? Georgië opent eind juli zijn deuren image
Tim Bilman

Klaar voor jouw volgende reisavontuur? Georgië opent eind juli zijn deuren

Door de coronacrisis zal onze zomer er dit jaar een stuk anders uitzien. Veel landen houden de landgrenzen immers gesloten voor internationale bezoekers. Maar niet getreurd: Georgië heet ons vanaf volgende maand welkom. Sta jij ook te popelen om eropuit te trekken? Ontdek dan dit ongerept, authentiek en gevarieerd stukje Kaukasus. 

Het krachtdadige optreden van de Georgische regering zorgde voor een beperkt aantal coronagevallen; er zijn momenteel slechts 134 actieve besmettingen bekend. Daarom wilde Georgië aanvankelijk op 1 juli als een van de eerste landen ter wereld zijn grenzen openen voor buitenlandse avonturiers. Nu het aantal besmettingen in naburige landen oploopt, is het nog onzeker of je begin juli naar Georgië kunt vliegen. De Georgische minister van Economie kondigde aan dat het vliegverbod waarschijnlijk wordt uitgesteld tot eind juli. Toch probeert het kleine land in de Zuidelijke Kaukasus met de campagne “Georgia safe destination” opnieuw reizigers aan te trekken. 

Willem van Houten en Evert Brolsma, twee Friese jeugdvrienden en oprichters van Mototravel Tbilisi, hopen op een opleving van de Georgische toerismesector. Het ondernemersduo runt een eigen reisorganisatie in Georgië: 'We organiseren roadtrips in dikke jeeps, reizen met wagens uit het Sovjettijdperk en verhuren motorfietsen. Met behulp van lokale partners en familiebedrijven laten we mensen het authentieke Georgië zien.' Vijf jaar geleden startten ze hun bedrijf op, na een motorreis van Georgië naar Nederland. Ze doorkruisten een groot stuk van Europa, maar het vertrekland liet hen niet los. 'Het immens diverse landschap met onder andere woestijnen, een subtropische kustlijn maar ook het hoogste gebergte van Europa maken Georgië geografisch gezien adembenemend. Het land heeft altijd zijn eigen cultuur weten te behouden. De trots en ongeëvenaarde gastvrijheid van de lokale bevolking vind je nergens anders in Europa terug. Ook op cultureel vlak heeft het land veel te bieden: van kastelen en kloosters die teruggaan tot de 6e eeuw tot de 8000 jaar oude traditie van het wijnmaken.'

De oprichters van Mototravel Tbilisi verhuren motorfietsen en organiseren tours en roadtrips door Georgië. Foto: Mototravel Tbilisi

Nadat Wie is de mol er een seizoen aan wijdde, kon Georgië zich verheugen op een groeiend aantal Nederlandse reizigers, maar alles is relatief: met vijf miljoen toeristen in 2019 is het land nog grotendeels een onontgonnen reisbestemming. 

Onze redacteur en reisjournalist Tom Aussems ging twee jaar geleden voor een Columbus-reportage op verkenning in Ratsja, een vergeten bergregio in het noorden van het land. Samen met fotograaf Tim Bilman ervoer hij er hoe het voelt om volledig te ‘onthaasten’: 'Ratsja is op het eerste gezicht niet de boeiendste van de Georgische bergregio's; elders zijn de wijnen beter, de gerechten smaakvoller, de pieken hoger en de lokale tradities fascinerender. Maar juist het gebrek aan dit soort trekpleisters maakt deze vergeten bergregio tot een toevluchtsoord voor slow travellers, die zonder haast en buiten de massa om de ongerepte natuur en authentieke cultuur van de Kaukasus willen ervaren.' Met een vintage Lada uit het Sovjettijdperk baanden ze zich een weg door adembenemende alpiene valleien en langs kabbelende rivieren. ‘We namen de tijd om elk gesprek te menen, elke geur te ruiken, elke bergtop te bekijken, elke hap te proeven en elke angst te voelen,’ zegt Tom. 

Columbus-redacteur Tom Aussems ontdekte tijdens een roadtrip met een Sovjet-Lada de uitgestrektheid van Georgië. Foto: Tim Bilman

Te voet, met een motorbike of met een vintage auto buiten de gebaande paden treden in Georgië: het kan allemaal. Is je nieuwsgierigheid geprikkeld? Neem dan eens een kijkje op  https://mototraveltbilisi.com 

Laat een reactie achter

Er zijn nog geen reacties achter gelaten.