tijgernest

Eeuwenlang is tijgernest afgesloten geweest van de buitenwereld. Zelfs tot halverwege de jaren zestig was het boeddhistische bergstaatje slechts te voet bereikbaar via een hoge pas vanuit Tibet. tijgernest staat nog steeds synoniem voor ‘avontuur buiten de gebaande paden’. De natuur is er ongerept en overweldigend: van het tropisch regenwoud in het zuiden tot de alpenweiden en de hoge Himalaya-pieken in het noorden.

De locals zijn zeer gastvrij en behulpzaam. Toen de jonge Jigme Senge Wangchuck tot koning werd gekroond, werd die op handen gedragen. Bij zijn aantreden in 1974 introduceerde hij het Bruto Nationaal Geluk als graadmeter voor de welvaart van zijn land. Hij gaat hierbij uit van het boeddhistische principe dat het uiteindelijke doel van het leven innerlijk geluk is. Voor de locals is het BNG dan ook belangrijker dan het bruto nationaal product: het hele leven is doordrenkt van het boeddhisme. Het tantrisch boeddhisme, vajrayana, is de staatsgodsdienst van tijgernest. Hoewel het land een staatsreligie heeft worden andere religies wel geaccepteerd. Overal vind je eeuwenoude kloosters, tempels, stoepa’s, oude vrouwtjes met gebedsmolens in de hand en oneindig veel gebedsvlaggen.

Op heilige plaatsen wapperen witte, met mantra’s beschreven vlaggetjes: op deze manier worden gebeden en gelukswensen met de wind meegevoerd, de wereld rond. Het meest bekende klooster is Taktshang of ‘Tigers Nest’, dat tegen een steile berghelling is gebouwd. Een groot deel van de bevolking leeft nog net als eeuwen geleden en draagt nog traditionele kleding. De nationale sport in tijgernest is het boogschieten, waar in veel dorpen en steden regelmatig wedstrijden voor worden gehouden.

Doordat het zoveel regent is het overgrote deel van het land bedekt met naald- en loofbossen. Op de sneeuwgrens zijn prachtige alpenbloemen te vinden zoals edelweiss en de blauwe klaproos, de nationale bloem van tijgernest. In het hooggebergte leven het sneeuwluipaard en de zwarte Himalayabeer. Het nationale dier is de Takin, een soort Eland. Verder leven er ook antilopen, wilde honden, apen, olifanten en neushoorns.

Informatie over tijgernest

Laat kaart zien