Q&A met onze Reishelden van het Jaar: duurzame reistips, wijze levenslessen en de impact die we kúnnen maken image Q&A met onze Reishelden van het Jaar: duurzame reistips, wijze levenslessen en de impact die we kúnnen maken image Q&A met onze Reishelden van het Jaar: duurzame reistips, wijze levenslessen en de impact die we kúnnen maken image
columbustravel

Q&A met onze Reishelden van het Jaar: duurzame reistips, wijze levenslessen en de impact die we kúnnen maken

Bij de feestelijke uitreiking van de Columbus Travel Awards op 18 februari, maken we bekend wie voor ons dé Reisheld van het Jaar is. Maak kennis met de drie genomineerden met deze Q&A.

Wij raakten dit jaar diep onder de indruk van onze drie genomineerden voor de titel Reisheld van het Jaar. Eddy Veldhuisen coachte voetbalteams van de KNVB, maar zijn leven nam een drastische wending tijdens een reis door Colombia. Nu coacht hij straatkinderen in de buitenwijken van Medellín via zijn eigen stichting: Straatkinderen Medellín. Duurzaamheidsexpert Babette Porcelijn is bewonderenswaardig in haar directheid: CO2-compensatieprojecten werken volgens haar niet. Om te bepalen hoe je wél effectief je (reis)leven kunt verduurzamen heeft ze de Mijn Verborgen Impact-calculator ontwikkeld. En Viora Rebergen en Joost van Willigenburg hebben ons en vele andere gepassioneerde reizigers geïnspireerd met hun verhaal – toen acute leukemie bij Viora werd gediagnosticeerd, besloot het stel bij genezing hun droom niet langer uit te stellen en op wereldreis te gaan. Hun online reisdagboek Be More Unicorn viert hoe mooi de aarde en het leven is.

Babette, waarom vraag jij aandacht voor het verduurzamen van ieders (reis) leven?

Babette: ‘Mensen zeggen dat ze reizen nooit willen opgeven, en dan bedoelen ze vliegen. Maar als je in het vliegtuig stapt, sla je de reis juist over. We leven alsof we 3,5 aardes hebben, maar die hébben we niet. Als we nu verduurzamen hebben we niet alleen later een fijn leven, maar het brengt het nu al zoveel meer. Op gebied van reizen, gezondheid en avontuur.’

Eddy, waarom is jouw stichting zo belangrijk?

Eddy: ‘De stichting is belangrijk omdat alle kinderen de kans verdienen om te kunnen werken aan een betere toekomst. Ook de kinderen van de straat, met een verleden in de drugs, armoede en geweld. Dankzij een groot scala aan activiteiten leren deze kinderen dat ze hun best moeten doen om hun dromen te kunnen waarmaken. Inmiddels zijn er al tientallen, zo niet honderden, kinderen die het heft in eigen hand hebben genomen. En er zullen nog veel meer volgen!’

Viora, wat is het mooiste inzicht dat je op reis gekregen hebt?

Viora: ‘Dat je nooit moet stoppen met dromen en die dromen vooral moet waarmaken. Want voor je het weet kan het niet meer. Leef nú! Ik had een paar jaar geleden ook nooit gedacht dat ik überhaupt de droom van een wereldreis waar ging maken, maar door het gewoon te doen zijn we nu aan de andere kant van de wereld. Op reis gaan is de beste keuze ooit!’

Hoeveel impact hebben jullie al gemaakt?

Babette: ‘We zien dat er steeds meer wordt gesproken over grote impacts zoals spullen, vlees en vliegen. Hoeveel daarvan door ons komt weet ik niet, maar spullen hebben wij wel op de kaart gezet. Dat is fijn, want als we met de grote impacts aan de slag gaan, heeft dat meer effect.’

Eddy: ‘Mijn overtuiging is dat de stichting het verschil maakt voor veel kinderen. De kinderen leren, vanuit een zo goed als uitzichtloze situatie, dat ze hun toekomst in eigen hand hebben. Deze kinderen zullen, als ze zelf ouders zijn, hun eigen kinderen meegeven wat ze bij de stichting hebben geleerd. Zo kunnen we ook voor toekomstige generaties een verschil maken.’

Viora, waarom is het belangrijk om het leven te vieren?

Viora: ‘Omdat een gezond leven niet vanzelfsprekend is, dat hebben we zelf ervaren. Eigenlijk zou iedereen het leven veel meer moeten vieren, veel mensen nemen het leven voor lief. In de sleur waar veel mensen in zitten, vliegen de dagen en weken voorbij zonder er echt van genoten te hebben. Mensen beseffen niet dat het morgen over kan zijn en daarom vinden wij het zo belangrijk om elke dag te vieren.’

Wat is het mooiste dat op je pad is gekomen sinds je aan deze ‘missie’ begon?

Eddy: ‘Hmmm lastig, er is gelukkig zóveel moois bereikt. Maar om iets te noemen: de aanstelling van Sebastian bij de stichting. Hij kwam binnen om te voetballen, de stichting gaf hem de mogelijkheid om Marketing te studeren op de universiteit, en nu is hij uitgegroeid tot een voorbeeld voor alle kinderen. Ik kan het nog 100 keer vertellen, maar zijn aanwezigheid overtuigt de kinderen dat het kan.’

Babette: ‘Zoveel mooie dingen, maar een van de hoogtepunten was wel een studente die na een lezing naar me toekwam dat vliegen heilig voor haar was. Om zichzelf en de wereld te ontdekken. Een maand later mailde ze me dat ze van gedachten veranderd was en dat ze door Europa ging toeren met de trein. Dat soort kantelingen in de prioriteiten en inzichten van mensen, dat is waar we dit voor doen. Fantastisch!’

Laat een reactie achter

Er zijn nog geen reacties achter gelaten.