Niger foto's & tips

'553446' door Bowral '553446' door Bowral

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Het melkmeisje

Bowral

Nog voor zonsopkomst was deze Wodaabe-vrouw de koeien en de geiten aan het melken. Enkele uren later zag ik haar met een gevulde kalebas op het hoofd door het provisorisch opgezette tentenkamp rondlopen. De melk verkocht ze aan haar mede-stamleden. Tussendoor nam ze telkens een korte pauze. Opvallend zijn haar gezichtstatoeages op het voorhoofd en op haar jukbeenderen.

'510472' door Bowral '510472' door Bowral

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Water halen

Bowral

Binnen het Wodabe nomadenvolk zijn het de meisjes die zorgdragen voor het water voor de huishouding. Op, met vele jerrycans bepakte ezeltjes gaan ze naar een waterpoel. Ze moeten dit doen voordat het vee zich massaal aan het water laaft, anders is de kans op besmettelijke ziektes groot. Dat is ook de reden dat de Wodabe nooit langer dan drie dagen op een plek blijven.

'486092' door CBurgstad '486092' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Blauwe man

CBurgstad

Tijdens één van de meerdaagse kamelenfeesten in Noord-Niger zetten we onze tentjes op in de middle-of-nowhere. We weten alleen dat hier de komende dagen diverse festiviteiten zullen plaatsvinden. De volgende ochtend horen we al vroeg geluiden van een nabij gelegen open terrein komen. En ja hoor, hier zijn Wodaabe en Touareg verzameld en begonnen met kamelenshows en kamelenraces. We worden hartelijk verwelkomd en twee dagen lang zijn we getuige van alle activiteiten en zijn vrij om overal rond te lopen en foto's te maken. Deze Touareg, één van de vele blauwe mannen, was met zijn kameel naar het feest gekomen om deel te nemen aan de races.

'510295' door Bowral '510295' door Bowral

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

In gedachten verzonke

Bowral

Vorige maand was ik in Niger om het befaamde Gerewol-festival te bezoeken. De exacte plek waar het festival wordt gehouden, is pas een dag van te voren bekend. Dit is afhankelijk van de aanwezigheid van een grote waterpoel. Het Gerewol-festival is van de Wodabe (ook wel Bororo), een etnische groep die behoort tot de Fulani. Het is een nomadenvolk dat om de drie à vier dagen verhuist naar een andere plek. Zij trekken met hun vee (koeien met enorme horens, geiten, schapen, ezels en dromedarissen) van waterpoel naar waterpoel. Na een paar dagen is het water dermate vervuild,dat ze met hun kudde op zoek moeten naar een nieuwe poel. De verschillende families zetten een provisorisch kamp op tussen al het vee. Wij mochten met ons vijven, na toestemming van de ‘chief’, daar ook bivakkeren. Echt goed slapen lukte niet. Het was er erg heet. Dus nog voor zonsopgang was ik mijn tentje al uit om wat rond te struinen. Er is altijd wel iets te zien en te beleven. Terwijl ik rond liep, zag ik deze vrouw verzonken in gedachten zeker een minuut lang roerloos stilstaan. Met haar hand hield ze de hoorn van een koe vast. Even later ging ze de koe melken. Een bijzonder moment …

'542286' door Bowral '542286' door Bowral

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Nomadische Wodaabe

Bowral

Vorig jaar september trokken we enkele dagen met een aantal Wodaabe-families door de Sahel van Niger. De Wodaabe (ook wel Bororo genoemd) zijn een subgroep van de Peul. Het is een nomadisch herdersvolk dat voornamelijk in Niger en Tsjaad leeft. Ze trekken met hun vee om de paar dagen van waterpoel naar waterpoel. De trots van de Wodaabe zijn ongetwijfeld de enorme ‘long-horned zebu’s’. Daarnaast tellen de kuddes vele schapen, geiten, ezels en dromedarissen.

'543964' door Bowral '543964' door Bowral

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Verlegen...Wodaabe-me

Bowral

Dit Wodaabe-meisje stond enigszins verlegen te kijken naar de mooi opgemaakte mannen die dansten op het Gerewolfestival. Het festival, dat jaarlijks in september wordt gehouden, is een soort huwelijksmarkt waarbij de mannen zich presenteren aan de vrouwen. Na een paar middagen en avonden onvermoeibaar dansen en zingen hopen de mannen een vrouw voor zich te kunnen winnen. Over een aantal jaren zal ook dit meisje deel uit maken van de 'vrouwenjury'

'457213' door CBurgstad '457213' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Gerewol feesten

CBurgstad

Tijdens de Gerewolfeesten (oogstfeesten) kleden de Wodaabe mannen zich in speciale gewaden. Deze kleding bevat dezelfde tekens/borduursels als de tatoeages die de Wodaabe in het gelaat dragen. Ook maken ze zich heel erg op. Daarbij is het belangrijk dat het oogwit en het wit van de tanden extra uitkomen. Tijdens de dansen rollen ze dan ook met de ogen en bewegen de lippen om dit te benadrukken. Het uiterlijk van de mannen is mede bepalend voor het aanzien binnen de stam.

'535114' door Bowral '535114' door Bowral

NigerAgadez

NigerAgadez

De Grote Moskee van..

Bowral

In het midden van Niger ligt de eeuwenoude mythische handelsplaats Agadez. Voor veel nomadische stammen zoals de Touareg was dit het begin- of eindpunt van de ‘grote oversteek’ door de gevaarlijke en niets ontziende Sahara. Vandaag de dag heeft Agadez nog steeds deze transitofunctie, alleen niet meer voor de eindeloze caravanen dromedarissen. De huidige handel heeft een hele duistere kant … Tegenwoordig is Agadez een broeinest van mensensmokkelaars. Duizenden West-Afrikanen die de oversteek naar Europa willen maken, doen dit via Agadez. Van hieruit proberen zij onder erbarmelijke omstandigheden de Sahara over te steken om in Libië te geraken voor het vervolg van hun reis. Op de foto zie je de minaret van de grote moskee van Agadez. Het origineel is gebouwd in 1515 en in 1844 gerestaureerd.

'455962' door CBurgstad '455962' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Peentjes zweten

CBurgstad

Tijdens onze reis door Niger verblijven we telkens zo'n 3 a 4 dagen bij een familie of op een plaats waar een feest zal plaatsvinden. Ten noorden van Agadez zetten we de tenten op in een onherbergzaam en verlaten gebied. Hier komen diverse families samen om alvast feest te gaan vieren, in aanloop naar de grote Cure Salée in Ingall. Er vinden kamelenraces en kamelenverkiezingen plaats. Het is bloedheet en er is nauwelijks enige schaduw te vinden van een afdakje of een boom. Dit meisje, duidelijk behorend tot de familie van een wat beter gesitueerde Touareg, heeft het ook erg warm maar wil de festiviteiten niet missen.

'456879' door CBurgstad '456879' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Toeschouwer

CBurgstad

Tijdens de eerste dagen bij de Wodaabe familie mogen we getuige zijn van de diverse festiviteiten die men onderling viert. Vooral het opmaken en kleden van de mannen voor de verschillende dansen is boeiend om te zien. Deze Toeareg was eveneens als gast en toeschouwer aanwezig.

'503949' door CBurgstad '503949' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Ik ga er voor...!!!

CBurgstad

Tijdens de 3 weken in Noord-Niger verbleven we de eerste 4 dagen bij een uitgebreide Wodaabe-familie die hier was samengekomen om de voorbereidingen te treffen voor het grote jaarlijkse kamelenfeest: de Cure Salée. In de aanloop en op weg naar dit feest komen families alvast samen om dit feest voor te bereiden. Wij konden die dagen aanwezig zijn bij het kleden en opmaken van de mannen voor de verschillende dansen. Voor elke dans is een andere kleding en make-up nodig. Natuurlijk mochten we vervolgens bij de verschillende dansen aanwezig zijn. Bij de dansen is het belangrijk dat zij zoveel mogelijk van het oogwit en de witte tanden laten zien. De dansen werden dus niet specifiek voor ons opgevoerd maar waren onderdeel van hun eigen voorbereiding. Deze man straalde enthousiasme uit, in de verwachting en/of hoop dat hij vanavond de winnaar zal zijn en dus als hoofdprijs de nacht met een maagd door kan brengen.

'486472' door CBurgstad '486472' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Kamelenrace

CBurgstad

Tijdens de 3-daagse Cure Salée draait het om kamelen: wie heeft de grootste, mooiste en snelste dromedaris of kameel, wie wint de kamelenraces en het verhandelen van kamelen. Hier gaat voor Afrikaanse begrippen heel veel geld in om. Deze kamelen en hun berijders staan klaar voor de start van de kamelenrace. Tijdens de race worden de deelnemers gevolgd door eigenaren en fans die in pick-ups en landrovers aan de zijkant van het traject de race volgen en aanmoedigen. Dit gaat dan met een zeer hoge snelheid over een oneffen terrein. Ook wij reden hier achteraan in onze jeeps....... een fantastische ervaring!

'515468' door CBurgstad '515468' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Big smile

CBurgstad

De eerste dagen van onze reis door Niger verblijven we bij een nomadenfamilie die ergens, in the middle of nowhere, een kampement heeft opgezet. We rijden uren door een volledig verlaten gebied zonder wegen, dorpen of andere herkenningspunten (GPS was er toen nog niet). Eindelijk, in het donker, vinden we het kampement en zetten onze tentjes op tussen de koeien. In de nacht worden we diverse malen wakker en horen en zien de lange, slanke Wodaabe mannen rond het vuur zitten, zingen en dansen. Wat een unieke ervaring! De volgende dag mogen we getuige zijn van de voorbereidingen van de mannen voor de festiviteiten en de dansen die in deze oogsttijd plaatsvinden. De mannen kleden en schminken zich uitgebreid en ook diverse versieringen van leer en/of kralen worden gebruikt. Het is belangrijk dat het wit van de tanden en de ogen goed naar voren komt, want dat is een teken van schoonheid. Dit is één van de mannen die mee doet aan de dansen en hoopt de waardering van de dames te verkrijgen.

'501196' door CBurgstad '501196' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Dagje uit

CBurgstad

In het kleine plaatsje Ingall in het noorden van Niger vindt de Cure Salée plaats, het grote oogstfestival waar alle nomadenstammen uit de omliggende landen samenkomen om feest te vieren. Het festival heeft jaarlijks duizenden bezoekers. Drie dagen lang wordt er gedanst, gezongen en vinden er kamelenshows en kamelenrennen plaats. Maar het is vooral een gelegenheid waarbij de verschillende families elkaar ontmoeten. Deze drie jonge dames zijn ook op weg naar het feestterrein om even los te zijn van de dagelijkse beslommeringen.

'532005' door CBurgstad '532005' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Theeleut?

CBurgstad

De Wodaabe van Niger zijn een nomadische stam. De mannen en vrouwen reizen met hun dieren rond in een groot gebied in het noorden en midden van Niger en blijven daar, waar wat gras en water is voor de dieren. Ze blijven dan vaak maar een paar weken en pakken dan alles weer op om verder te trekken. Zoveel bezittingen hebben de gezinnen overigens niet. Het op één na belangrijkste bezit is het bed. Dit bestaat uit 6 stevige houten poten, waarop stokken gelegd. Dit wordt afgedekt met een geweven mat. Dan nog een paar dunnere, gebogen stokken waarover een doek gespannen kan worden en voila...... dat is het "huis" van de Wodaabe vrouw. Het belangrijkste bezit van de vrouw zijn de vele kalebassen, vaak versierd met beschilderingen die overeenkomen met de tatoeages die de vrouwen in het gezicht dragen. De hoeveelheid, de grootte en de versieringen zijn mede bepalend voor het aanzien van de vrouw. Tijdens een tocht naar een vruchtbare streek wordt alles opgeladen op de ezeltjes. De vrouwen hebben hun ezeltjes volgeladen met alle bezittingen. Deze oudere man heeft slechts enkele bezittingen waarvan zijn rode theepot blijkbaar het belangrijkst is. Zou hij een theeleut zijn...?

'487961' door CBurgstad '487961' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Olijke blik

CBurgstad

De Gerewoldansen zijn eigenlijk wat saai. In feite draait het om het tonen van het wit van de ogen en de tanden. Hiervoor zijn de lippen zwart gemaakt en de make-up moet het accent op de ogen leggen. Tijdens de dans draaien ze met de ogen in het rond en tuiten de lippen telkens weer. Hierdoor ontstaat bij deze man een olijke blik .....

'452008' door CBurgstad '452008' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Gerewol feest

CBurgstad

De hele ochtend zijn we als gast bij de urenlange voorbereidingen van de mannen om zich te schminken en te kleden voor de belangrijkst dansen van het jaar: de dansen van het Gerewol-feest (oogsfeest). En dan zeggen ze dat vrouwen ijdel zijn!!! De maagden uit de stam mogen ieder de beste danser kiezen en met hem de nacht doorbrengen. Deze mannen verheugen zich er al op, zo te zien!!!

'459683' door CBurgstad '459683' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Brown eyed girl

CBurgstad

We blijven nog even op de Cure Salée in noord-Niger...... Duizenden mensen van verschillende bevolkingsgroepen en wij mogen hier 3 dagen onbegrensd tussen lopen en foto's maken! Deze vrouw heeft een zeer indringend en krachtige blik. Haar gelaat is "versierd" met tatoeages. Deze worden gemaakt door inkervingen in de huid die vervolgens met houtskool worden ingesmeerd waardoor na genezing de donkere kleur behouden blijft. Elke afbeelding heeft ook weer een specifieke betekenis. Brown eyed girl is een korte film van Jackson Douglas uit 2001.

'552893' door Bowral '552893' door Bowral

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Zwaarbewapend escorte

Bowral

Tijdens mijn bezoek aan het Gerewolfestival in Niger anderhalf jaar geleden werden we (vijf buitenlanders) gedurende een week geëscorteerd door zeven zwaarbewapende militairen in een pick-uptruck. Dit escorte was verplicht ‘om onze veiligheid te kunnen garanderen’, aldus de commandant. Uiteraard moest hiervoor een fiks bedrag in keiharde dollars worden betaald … Het Gerewolfestival wordt op verschillende, vooraf niet bekende plaatsen gehouden. Daar waar de nomaden van de Wodaabe-stam met hun vee naartoe trokken, volgden wij en uiteraard ook de militairen. Op de foto zie je hun ‘kampement’ op een van die plekken. Het ‘gestripte’ geitje in de boom dartelde de avond ervoor nog vrolijk rond. De militairen verveelden zich dood. Hun enige taak was die vijf buitenlanders in de gaten houden. Dat ging zelfs zover, dat ik slechts onder gewapende begeleiding een (schaarse) boom mocht zoeken om mijn blaas te legen … Een ‘potentiële vijand’ zijn we tijdens onze tour niet tegengekomen. Wel uitermate vriendelijke nomadenfamilies waarmee we mochten optrekken. Het was een hele eer om getuige te mogen zijn van hun Gerewol. Op de achtergrond zie je het vee van de nomaden.

'485339' door CBurgstad '485339' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Wodaabe vrouw

CBurgstad

De eerste drie dagen van onze reis door Niger verblijven we bij een Wodaabe familie. Zij zijn samengekomen om alvast de voorbereidingen te treffen voor de komende oogstfeesten met als hoogtepunt de Cure Salée. Wij zetten onze tentjes op tussen de koeien en zijn drie dagen getuige van hun dagelijks leven. Natuurlijk zijn we bij de uitgebreide en langdurige voorbereidingen van de verschillende dansen die door de mannen worden uitgevoerd. De vrouwen en hun kinderen zijn hierbij vooral toeschouwer. Ook deze vrouw stond geïnteresseerd de dansen en overige activiteiten te volgen.

'492353' door CBurgstad '492353' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Zelfvertrouwen

CBurgstad

We verblijven drie dagen bij een Wodaabe familie, waar we alle aspecten van het dagelijks leven mee kunnen en mogen maken. Urenlang lopen we rond tussen de jongemannen die zich aan het kleden en opmaken zijn voor de verschillende dansen in het kader van de oogstfeesten. Natuurlijk wordt er dor hen ook heel wat afgedanst! Niet alleen wij, maar ook de Wodaabe-dames zijn toeschouwers bij de dansen. Deze jonge vrouw, met een baby op haar arm, straalt veel zelfvertrouwen uit. Opvallend is dat zij (nog) geen tatoeages in haar gezicht heeft.

'460308' door CBurgstad '460308' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Wodaabe mannen

CBurgstad

Tijdens de Gerewolfeesten in Niger draait het om de mannen die zich prachtig kleden voor de verschillende dansen. Maar vooral hun make-up krijgt de aandacht: een prachtig accent op de ogen en de lippen zodat het wit van de ogen en tanden goed tot hun recht komen. Tijdens het dansen draaien zij dan ook doorlopend met de ogen en bewegen hun lippen. De dames die nog maagd zijn mogen de mooiste man uitkiezen en daarmee de nacht doorbrengen. En daarvooor wil je wel uren dansen en met je ogen draaien tot je echt scheel ziet....

'458867' door CBurgstad '458867' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Kamelenrace

CBurgstad

Ergens ten noorden van Agadez, in de buurt van Arlit, zetten we de tenten in het wild neer. Hier in de buurt zullen twee dagen aaneen diverse kamelenfeesten worden gehouden, in aanloop naar de grote Cure Salée. En dan sta je opeens tussen de tientallen stoere blauwe mannen op hoge kamelen die zich voorbereiden op een kamalenrace of een kamelenverkiezing/show! Hiermee is voor hen aardig wat geld en eer te verdienen.

'554835' door Bowral '554835' door Bowral

NigerAgadez

NigerAgadez

‘La maison du...boula

Bowral

‘La maison du boulanger’ staat voor ‘het huis van de bakker’. Dit, aan de buitenkant niet bijster interessante huis staat in het eeuwen oude centrum van Agadez. Maar eenmaal binnen op de bovenverdieping kijk je je ogen uit! In het begin van de vorige eeuw trok de bakker Sidi Ka uit het Senegalese Thiès naar Agadez in Niger om daar zijn beroep uit te oefenen. In zijn vrije tijd begon hij de binnenkant van zijn huis van zelfgemaakte sculpturen, zoals schelpen, vliegtuigen en arabesken van klei te voorzien. Precies honderd jaar geleden (in 1917) was hij hiermee klaar. Een waar kunstwerk van een bakker die kunstenaar werd. Het heeft mij heel wat moeite gekost het huis in een wirwar van straatjes te vinden. Er is nergens een verwijzing of zo te ontdekken. Het blijkt nog steeds eigendom te zijn van de familie. Een van de achterkleinkinderen (de man op de foto) van Sidi Ka werd opgetrommeld om het huis voor ons te openen. Dat was wel heel lang geleden dat zich bezoekers aandienden, zei hij. Niet zo vreemd natuurlijk, want Agadez ligt in een ‘problematisch gebied’ met als gevolg dat er de laatste jaren bijna geen toerist meer komt. Wie ooit de film ‘The Sheltering Sky’ van Bernardo Bertolucci heeft gezien, kan zich wellicht dit huis herinneren. Een paar scenes uit de film zijn hier opgenomen.