Centraal -en Noord-Niger

'1112882' door Bowral '1112882' door Bowral

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Gerewol: een...huweli

Bowral

Ik mag graag festivals, feesten of bijzondere evenementen bezoeken. Een van mijn favorieten is toch wel het Gerewol-festival. Ik heb twee keer Gerewol mee mogen maken: vier jaar geleden in Niger en afgelopen oktober in Tsjaad. Wat is er nou zo bijzonder aan een Gerewol-festival? Elk jaar in september of oktober, vlak na de regentijd, heeft in met name Niger en Tsjaad het Gerewol-festival plaats. Het is een soort huwelijksmarkt waarbij de vrijgezelle mannen zich presenteren aan de vrijgezelle vrouwen. Na een paar middagen en avonden onvermoeibaar dansen, zingen en springen hopen de mannen een vrouw voor zich te kunnen winnen. Alle aandacht is gericht op het uiterlijk van de mannen. Hoe wit zijn hun tanden? Zijn ze gespierd? Hoe goed kunnen ze met hun oogpupillen rollen? De vrouwen bepalen dus wie zij als partner willen hebben en niet omgekeerd! De exacte plek waar het festival wordt gehouden, is pas een dag van te voren bekend. Het zijn immers nomaden. Dit is afhankelijk van de aanwezigheid van een grote waterpoel. Het Gerewol-festival is van de Wodaabe (ook wel Bororo), een etnische groep die behoort tot de Fulani. Het is een nomadenvolk dat om de drie à vier dagen verhuist naar een andere plek. Zij trekken met hun vee (zebu’s, geiten, schapen, ezels en dromedarissen) van waterpoel naar waterpoel. Op de foto zie je een aantal mannen ‘in lijn’ zingen en dansen. De locatie van dit Gerewol was een paar uur (woestijn)rijden vanuit de historische stad Agadez. De geelachtige gloed over de foto werd veroorzaakt door een nakende zandstorm. Een paar minuten later moest iedereen een veilig heenkomen zoeken in tentjes.

'1114588' door CBurgstad '1114588' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Op bezoek bij de...Wo

CBurgstad

Onze reis naar de oogstfeesten van de Wodaabe in Niger, het Cure Salée Festival, is nog steeds één van de meest bijzondere reizen die we hebben gemaakt. Ja, het was afzien met 3 weken in 45 graden, geen elektriciteit, geen stromend water, weinig te eten en drinken, enz. Maar het was het meer dan waard! Drie weken rondtrekken met een nomaden familie en hun kuddes en getuige zijn van hun dagelijkse manier van leven. En tot slot rondlopen op het 3 dagen durende festival met duizenden Touareg en Wodaabe en hun kamelen. We denken er met veel plezier aan terug. Vooral deze prachtige, trotse vrouw neemt een belangrijke plaats in in onze herinneringen. Opvallend zijn haar tatoeages en de wat blauwachtige kleur op haar gezicht, veroorzaakt door de indigo doeken die ze dragen.

'1113352' door Bowral '1113352' door Bowral

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Hoe versier ik een ma

Bowral

Vorige week plaatste ik een foto van een rijtje Wodaabe mannen tijdens een Gerewol-festival in Niger. De (vrijgezelle) mannen doen hun uiterste best om in de gunst van de dames te komen. Springen, dansen, zingen, met de oogpupillen rollen en met de tanden klapperen zijn enkele van de criteria op basis waarvan de vrouwen hun keuze maken. En uiteraard besteden de mannen veel aandacht aan hun 'make-up' ...

'1107186' door CBurgstad '1107186' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Waterbron in de Sahar

CBurgstad

In het noorden van Niger vind je, midden in de Sahara, de waterbron van Teguidda-N-Tessoumt. Opvallend genoeg vind je hier zout water. Van heinde en ver komen herders 1 x per jaar naar deze bron om hun dieren van het zoute water te laten drinken en zodoende hun dieren te 'reinigen'. Met waterzakken van dierenhuiden wordt door de mannen het water uit de bodem gehaald en aan de koeien, geiten en kamelen gegeven.

'1107647' door CBurgstad '1107647' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Cure Salee Festival

CBurgstad

In de maand september komen de nomaden uit de Sahara, vooral de Touareg en Wodaabe, samen om het oogstfeest te vieren. Vaak is dit de enige gelegenheid waarop families elkaar treffen en bij kunnen praten, hun nieuwe baby's kunnen bewonderen, huwelijken kunnen sluiten enz. Drie dagen lang wordt er muziek gemaakt, gedanst, zijn er kamelenshows en kamelenraces. Een unieke ervaring om hier met je tentje tussen te staan en mee te maken, als vrijwel enige westerling tussen duizenden nomaden.

'1112661' door CBurgstad '1112661' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Wodaabe vrouw

CBurgstad

In aanloop naar het Cure Salée Festival verblijven we een aantal dagen bij een nomaden-familie van de Wodaabe stam. We hebben onze tentjes zomaar ergens in de natuur opgezet en nu en dan lopen de runderen er tussendoor. De familie is al begonnen met het feestvieren en wij kunnen getuige zijn van alle rituelen en gebruiken waarmee dat gepaard gaat. Denk daarbij aan het schminken van de mannen en het aanbrengen van alle sieraden en traditionele kledingstukken. De vrouwen zijn hierbij vooral toeschouwers. Zo ook deze vrouw met de kenmerkende tatoeages op haar gezicht.

'1116900' door CBurgstad '1116900' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Indigo

CBurgstad

Bij het Cure Salée Festival in Niger vind je, naast de nomadisch levende Wodaabe, ook veel Touareg. De naam Toeareg komt waarschijnlijk van 'Targa', de naam die zij zelf geven aan de regio Fezzan in Libië, waar vermoedelijk hun oorsprong ligt. Zelf noemen zij zich vaak Kel Tagelmoust dat 'gesluierden' betekent. In afwijking van andere islamitische volkeren zijn het de mannen die hun gezicht sluieren, en de vrouwen niet. De traditionele tagelmust of eghewid is een combinatie van een gezichtssluier en een tulband. De tagelmust is gemaakt van alasho, een stof geweven in de Nigeriaanse stad Kano, en geverfd met natuurlijke indigo, die blauw afgeeft op het gezicht. Vandaar de bijnaam 'blauwe mannen' die voor de Toeareg wordt gebruikt. Het hoofddeksel beschermd hen tegen de brandende zon en het zand van de Sahara.

'572490' door CBurgstad '572490' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Opgewonden

CBurgstad

Vanuit de hoofdstad Niamey vertrekken we met jeeps naar het noorden van Niger, op zoek naar een familie die ons heeft uitgenodigd om een paar dagen bij hen te verblijven. Het is een lange rit en in de loop van de middag verlaten we de geasfalteerde route en duiken de zandvlakte in. Er is geen weg of pad meer, geen borden of wat dan ook. Alleen maar ploeteren door het zand en tussen de struiken door. In het donker zien we eindelijk ergens een vuurtje en wat koeien en ja hoor, hier heeft de familie voor een paar dagen een plek gevonden om te verblijven. We zetten snel onze tent op en onder het gezang van de Wodaabe-jongens die rond het kampvuur de nacht doorbrengen, vallen we in slaap. De volgende dag mogen we de hele dag de voorbereidingen bijwonen voor de Cure Salée. In de schaduw nemen alle jonge mannen plaats, kleden zich in de traditionele kleding en schminken zich op de speciale manier, passend bij de verschillende dansen. Alleen al de voorbereidingen duren uren..... Vooral de witte band rond het hoofd van vele meters, vraagt de nodige aandacht voor deze op de juiste wijze rond het hoofd is gewikkeld......

'572553' door CBurgstad '572553' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Bedeesd

CBurgstad

Tijdens de eerste dagen van ons verblijf in het noorden van Niger verblijven we bij een nomadisch levende familie. Zij trekken het hele jaar rond en verblijven daar, waar er voedsel is voor de diren. Maar nu, in de aanloop naar het beroemde oogsfeest, de Cure Salée, zijn families al samengekomen om feest te vieren. Deze dochter van het familiehoofd zoekt ons op als we tijdens de heetste uren van de dag (50 graden!) de schaduw opzoeken. Enigszins bedeesd kijkt ze ons aan......