Centraal -en Noord-Niger

'526320' door CBurgstad '526320' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Feestganger

CBurgstad

Tijdens de reis door Niger verbleven we de eerste dagen bij een Wodaabe-familie die was samengekomen om de voorbereidingen te treffen voor het grote jaarlijkse kamelenfeest: de Cure Salée. In de aanloop naar dit feest ontmoet men elkaar alvast om bij te praten en wordt er al uitgebreid gefeest en gedanst. Dat dansen gebeurt met name door de jonge mannen. Men danst een drietal traditionele dansen waarbij elke dans ook zijn eigen specifieke kleding en make-up heeft. Het is dan ook niet vreemd dat de heren per dans wel uren bezig zijn met de voorbereidingen. Wij konden die dagen aanwezig zijn bij het kleden en opmaken van de mannen voor de verschillende dansen en natuurlijk mochten we vervolgens ook bij de dansen aanwezig zijn. Deze werden dus niet specifiek voor ons opgevoerd maar waren onderdeel van hun eigen voorbereiding. Er waren ook geen andere toeristen. De mannen hadden zelf veel plezier tijdens het dansen. Vooral bij deze dans, waarbij de jonge (maagdelijke) dames uit de stam een partner voor de nacht mogen kiezen, zet men het beste beentje voor. Zij worden door de dames vooral beoordeeld op schoonheid en dat wordt mede bepaald door het oogwit en de witte tanden. De make-up is hierop afgestemd.

'454368' door CBurgstad '454368' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Gerewol dans

CBurgstad

Tijdens de 3 weken in Noord-Niger verbleven we de eerste 4 dagen bij een uitgebreide Woodabe familie de hier was samengekomen om de voorbereidingen te treffen voor het grote jaarlijkse kamelenfeest: de Cure Salee. In de aanloop (en op weg) naar dit feest, komen families alvast samen om het oogstfeest te vieren. Wij konden die dagen aanwezig zijn bij het 'opmaken' en kleden van de mannen voor de verschillende dansen. Voor elke dans is andere kleding en make-up nodig. En natuurlijk mochten we bij de verschillende dansen aanwezig zijn. Deze werden dus niet specifiek voor ons opgevoerd maar waren deel van hun cultuur.

'497241' door CBurgstad '497241' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

In gedachten

CBurgstad

Tijdens de eerste drie dagen bij de Wodaabe familie zijn we getuige van het dagelijks leven en van alle voorbereidingen op de diverse festiviteiten en de verkleedpartijen van de Wodaabe mannen voor de verschillende dansen. Er zijn ook nog enkele mannen aanwezig die niet tot de Wodaabe behoren, zoals Toearegs. Zij doen niet mee aan de activiteiten maar lopen, net als wij, rond en bekijken alles met volle aandacht. Deze man, met de prachtige versiering op zijn hoofd van gekleurd leer, stond even in gedachten voor zich uit te staren. Het lijken niet al te vrolijke gedachten te zijn......

'454915' door CBurgstad '454915' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Toeareg

CBurgstad

De Toearegmannen stralen in het algemeen mannelijkheid en kracht uit. Dit in tegenstelling tot de Woodabemannen die uiterst vrouwelijk overkomen, zeker als zij opgemaakt zijn voor de Gerewol (oogstfeest). Op de Cure Salee zijn deze twee bevolkingsgroepen dan ook duidelijk van elkaar te onderscheiden. Op de foto is de blauwe gloed zichtbaar op het gezicht door het afgeven van de indigo verf waarmee de sluier is geverfd.

'533762' door CBurgstad '533762' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Verleiding

CBurgstad

In de eerste week van ons verblijf in Niger gaan we op zoek naar een nomadisch levende familie. Aangezien zij natuurlijk rondtrekken door het noorden van Niger, is het even zoeken voor we hen gevonden hebben. Vanaf de lunch verlaten we de doorgaande weg en gaan verder over zandpaden en door droog en dor gebied. Pas aan het einde van de avond bereiken we de familie en we zetten onze tentjes op tussen de koeien. We zijn wel moe, maar kunnen moeilijk in slaap komen omdat om ons heen de Wodaabe jongens, terwijl zij de wacht houden bij de koeien, rond het kampvuur zingen en dansen. De Wodaabe familie is, in aanloop naar de Cure Salée, al diverse feesten aan het vieren is. Hierbij dansen de mannen en tijdens de dansen dragen zij per dans aparte traditionele kleding, sieraden en make-up. IJdelheid is bij deze bevolkingsgroep iets wat bij de mannen veel belangrijker is dan bij de vrouwen. Voor het gelaat gebruiken zij opmaakpoeder vermengd met boter. De lippen worden zwart gemaakt met batterijzuur, zodat het wit van de tanden goed afsteekt. Want het is belangrijk dat het oogwit en de witte tanden duidelijk zichtbaar zijn. Om dit goed te laten zien, rollen ze met de ogen en bewegen de lippen. Deze jonge man probeert met zijn make-up en gezichtsuitdrukking de dames te verleiden......

'528109' door CBurgstad '528109' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Moeders

CBurgstad

De festiviteiten rondom de oogstfeesten bij de Wodaabe in Niger draaien vooral om de mannen. Zij verkleden zich voor de verschillende dansen en zijn uren bezig om zich op te maken om de uiteindelijk tijdens de dans de aandacht van de jonge dames te krijgen en verkozen te worden om de nacht mee door te brengen. De wat oudere en getrouwde dames doen dan wel niet meer mee in de 'jacht' op een man, zij genieten zeker van alles wat er gebeurt. Naast de zorg voor het eten en de kinderen, zijn ze met ons toeschouwer bij de verschillende dansen.

'487207' door CBurgstad '487207' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Twee trotse gezichten

CBurgstad

We blijven nog even bij de Cure Salée. Je komt ogen te kort om alles mee te maken, in je op te nemen en ook nog vast te leggen. De camera klikt aan één stuk door.... Tussen de duizenden deelnemers/toeschouwers lopen er 16 toeristen rond. Ook Reuter en National Geographic lopen er te filmen. We worden bijna als eregasten behandeld en de minister van Landbouw nodigt ons uit om een biertje te drinken. Ook de president komt, onder zware bewaking, een uurtje langs. Deze man, in prachtig blauw gewaad, komt langs met zijn kameel om de show te stelen.

'457707' door CBurgstad '457707' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Indringend

CBurgstad

Vanuit Agadez reizen we naar het noorden, naar het plaatsje Arlit. In deze omgeving zetten we de tenten weer op in het wild. Hier zullen we aanwezig zijn bij een 2-daags durend kamelenfeest van diverse families, in aanloop naar de Cure Salee. Deze Toeareg heeft zeer sterk de blauwe gloed in zijn gelaat van het indigo-blauw waarmee zijn gezichtsluier is geverfd.

'495987' door CBurgstad '495987' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Gerimpeld

CBurgstad

Vanuit Niamey reizen we in 2 dagen naar het noorden om bij de Wodaabe-familie aan te sluiten. Onderweg doen we o.a. het dorpje Birnin Konni aan, met zijn lemen huisjes. Tussen de huisjes staan ronde voorraadschuurtjes waar al het graan wordt opgeslagen. De schuurtjes staan op 'pootjes' en de openingen zitten bovenin om te voorkomen dat dieren zich te goed kunnen doen aan de voorraad. De vrouwen en kinderen vinden het prachtig dat er toeristen in hun dorpje op bezoek zijn. De kinderen giechelen wat af terwijl de vrouwen zoveel mogelijk doorgaan met hun dagelijkse werkzaamheden in een groentetuintje of met het halen van water bij de waterput. Deze wat oudere vrouw met haar huid als gelooid leer maar met een ondeugende lach, vond het maar wat leuk dat we haar dorpje bezochten. Ze heeft een zwaar leven in moeilijke omstandigheden, maar toch is er blijkbaar voldoende reden voor een heerlijke lach. Wij waren voor haar net zo'n bezienswaardigheid als zij voor ons.......

'458383' door CBurgstad '458383' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Brillemans

CBurgstad

Tijdens de festiviteiten op de Cure Salée is het een drukte van belang! Rijendik staan de toeschouwers naar de diverse activiteiten te kijken en de verschillende bevolkingsgroepen staan door elkaar heen. Deze Toeareg met zonnebril staat te gluren tussen de Wodaabemannen.....

'514258' door CBurgstad '514258' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Kamelenparade

CBurgstad

In de eerste 2 weken in Niger hadden we al diverse oogstfeesten met kamelenshows meegemaakt in aanloop naar HET feest in Noord-Niger: de Cure Salée. Dit is voor alle nomadenstammen van Niger en de omringende landen het belangrijkste feest van het jaar. Dit mag je gewoon niet missen. Even familieleden en oude bekenden zien en bijpraten, je zorgen vergeten en genieten van alles wat het feest je drie dagen te bieden heeft. Kamelenshows vormen een groot onderdeel van de festiviteiten. Ze trekken dan ook veel bezoekers. We waren onder de indruk van de grootte van deze dieren en de kracht en arrogantie die ze uitstralen!!! Gelukkig kregen we als toerist (er waren er maximaal 20 op duizenden bezoekers) op het feestterrein alle vrijheid om rond te lopen en foto's te maken. Zelfs bij aankomst van de president mochten we vooraan staan. Op de foto lopen de drie prijswinnaars hun ereronde. De berijders zijn wellicht net zo ijdel en arrogant als hun dier.........

'522672' door CBurgstad '522672' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Sprankelend

CBurgstad

Tijdens ons verblijf bij een Wodaabe-familie zijn we getuige van alle aspecten van het dagelijks leven: het hoeden van de koeien door de jongemannen en het bereiden van het voedsel en de zorg voor de kinderen door de vrouwen. Maar in september is het tijd voor het oogstfeest en komen families samen en is ook tijd om elkaar te ontmoeten, bij te praten en te feesten. Gedanst wordt er uitsluitend door de jongemannen en zij dragen hierbij per dans specifieke traditionele kleding, vele versieringen en make-up. De dames kijken vooral toe bij de dansen van de mannen. Aan het einde van de middag komen de vrouwen en kinderen samen om te zingen en hierbij begeleiden zij zichzelf met houten lepels op kalebassen. Eén van de vrouwen staat in het avondlicht te genieten van dit feestelijk samenzijn met haar familieleden. De donkere vlekken rond haar mond zijn tatoeages die enigszins verkleurd zijn. Ook de dikke haardos die op het voorhoofd wordt gedragen, is duidelijk zichtbaar onder haar hoofddoek. Het mooist aan haar vind ik haar sprankelende ogen!

'496601' door CBurgstad '496601' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Sprankelend

CBurgstad

Tijdens de 3-daagse Cure Salée wordt ons eigenlijk geen moment rust gegund: er zijn duizenden bezoekers uit de omringende landen zoals Mali, Algerije, Libië en natuurlijk uit Niger zelf en alle stammen zijn vertegenwoordigd. Aangezien we volledige vrijheid hebben om te fotograferen en overal toegang toe hebben (zelfs als VIPS behandeld worden) is het een waar feest!!! Onze tenten staan aan de rand van het feestterrein en 's morgens zijn we al vroeg uit de veren en rollen er pas laat weer doodmoe in. Er is zo ontzettend veel te zien, te beleven en vast te leggen! Deze Wodaabevrouw was één van de vele bezoekers. Heel herkenbaar is het specifieke kapsel met de vlechten aan weerszijden van het hoofd en de dikke knot op het voorhoofd die doorloopt in een dikke vlecht op het achterhoofd. Ze viel op door haar sprankelende glimlach......

'518400' door CBurgstad '518400' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

In trance

CBurgstad

De Wodaabe zijn een etnische groep, woonachtig in het noorden van Niger, waar zij een sterk nomadisch bestaan leiden. Zij zijn 'onderdeel' van de veel grotere groep van de Fulbe/Fulani, die vrijwel geheel westelijk Afrika bestrijkt. De Wodaabe leven volgens strenge gedragscodes en tradities die verweven zijn in alle aspecten van hun dagelijks leven. Zij onderscheiden zich van andere groepen door hun slanke, ranke lichaamsbouw, lange ledematen, fijne gelaatstrekken en trage en sierlijke bewegingen. Zij voelen zich superieur aan de overige Fulbe en zijn van mening dat zij het echte nomadische leven in stand houden, terwijl de overige Fulbe geïslamiseerd zijn en juist op de Wodaabe neerkijken. Aan het einde van het regenseizoen worden feesten georganiseerd waarbij families samenkomen. Een mooie gelegenheid om elkaar weer eens te zien en hier worden geboortes gevierd, huwelijken gesloten en recht gesproken. De feesten, met als hoogtepunt de Cure Salée, draaien om dansen en hierbij wordt alles uit de kast gehaald om er goed uit te zien en vooral om de tradities en gebruiken in ere te houden. Tatoeages en opmaak zijn hierbij belangrijk. Tatoeages worden op het gezicht aangebracht met een scheermesje, waarna de wond wordt ingesmeerd met houtskool, zodat een donkerblauw patroon achterblijft. Tijdens de feesten worden de tatoeages extra aangezet met kleurstof en worden geaccentueerd met motieven die een speciale betekenis hebben in het even van de Wodaabe. Deze dame, rijkelijk versierd met tatoeages en opmaak, is helemaal in trance bij één van de dansen die wat later op de dag plaatsvinden.

'564053' door Bowral '564053' door Bowral

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Water: het vloeibare.

Bowral

Water is een schaars goed in Niger. De Wodaabe-nomaden moeten dan ook vele kilometers met hun kuddes door de zinderende woestijn afleggen om een waterpoel te bereiken. Bij aankomst wordt het kamp opgeslagen. De kinderen rijden op ezeltjes naar de poel om water te halen voor de families. Daarna mogen de dieren hun dorst lessen. Na een dag of twee trekt de ‘caravan’ weer verder naar de volgende poel.

'564387' door CBurgstad '564387' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Klaar voor de start

CBurgstad

De Cure Salée (oogstfeest) is het hoogtepunt van het jaar voor de nomadenstammen in de Sahara. De verschillende nomadenfamilies uit de o.a. Algerije, Libië, Mali, Tsjaad en Niger komen samen om feest te vieren. De kamelen zijn een belangrijk gegeven in het leven van de nomaden en ook bij de feesten spelen ze een belangrijke rol. Hier staan de kamelen en hun berijders klaar voor de start voor één van de kamelenraces.

'484460' door CBurgstad '484460' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

In gedachten

CBurgstad

We hebben onze tent 3 dagen bij een familie staan, midden in het onherbergzame gebied waar zij met hun koeien tijdelijk verblijven. Zij bereiden zich voor op de oogstfeesten met als hoogtepunt de Cure Salée. De feesten draaien vooral om de mannen die de diverse dansen uitvoeren. Maar ook voor de vrouwen betekent het afwisseling van het dagelijks patroon. Toch staat deze vrouw even volledig in gedachten, terwijl de mannen de voorbereidingen treffen voor een volgende dans.

'531271' door CBurgstad '531271' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Toevallig?

CBurgstad

In 1989 kopen we het prachtige boek Nomads of Niger van Carol Beckwith, met een fotoserie over een Wodaabe-familie in het noorden van Niger. We zijn gefascineerd door deze bevolkingsgroep en hun manier van leven, gebruiken, versieringen enz. Eind jaren 90 is er in het Tropenmuseum van Amsterdam een optreden van een Wodaabe-familie. Voor de eerste keer hebben deze mensen hun vertrouwde omgeving verlaten en treden eenmalig op in Brussel en Amsterdam. Zeer verlegen voeren ze hun dansen op voor een kleine groep belangstellenden. Natuurlijk zijn wij ook van de partij. Eén van de mannen blijkt de hoofdpersoon uit het boek van Carol te zijn!!! In 2003 lukt het ons dan eindelijk om een reis te maken door Niger en de diverse festiviteiten bij te wonen. De eerste dagen brengen we door bij een Wodaabe-familie. En hier ontmoeten we opnieuw de man met wie we in Amsterdam een poosje hebben gesproken. Hij heeft nog foto's van zijn bezoek aan Amsterdam, in de sneeuw. Deze foto wil hij ons geven als aandenken aan ons bezoek aan zijn familie. Het meisje op deze foto is zijn kleindochter. Toeval...... Of is de cirkel nu rond?

'535047' door Bowral '535047' door Bowral

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Kampvuur in de...woes

Bowral

Elk jaar in september, vlak na de regentijd, heeft in Niger het Gerewol-festival plaats. De exacte plek waar het festival wordt gehouden, is pas een dag van te voren bekend. Dit is afhankelijk van de aanwezigheid van een grote waterpoel. Het Gerewol-festival is van de Wodabe (ook wel Bororo), een etnische groep die behoort tot de Fulani. Het is een nomadenvolk dat om de drie à vier dagen verhuist naar een andere plek. Zij trekken met hun vee (koeien met enorme horens, geiten, schapen, ezels en dromedarissen) van waterpoel naar waterpoel. Tijdens het festival dansen en zingen vrijgezelle mannen gedurende drie dagen om in de gunst van de dames te komen. Ze kleden zich fraai aan en schminken hun gezichten. Ze dansen uren aaneen tot diep in de nacht, gade geslagen door hun families en vrienden. Zij verzamelen zich rond een provisorisch kampvuur en moedigen de mannen enthousiast aan.

'562855' door CBurgstad '562855' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Afwezig

CBurgstad

De 3-daagse Cure Salée is het belangrijkste oogstfeest voor de nomadenstammen in de Sahara. Diverse stammen uit Libië, Mali, Algerije en Niger, waaronder de Wodaabe en Touareg, komen in het najaar samen om een goede oogst te vieren. Tijdens deze festiviteiten ontmoeten families elkaar, worden huwelijken gesloten enz. Maar er wordt vooral feest gevierd door de duizenden bezoekers: er wordt volop gedanst, er worden kamelenraces en shows gehouden en in de open lucht worden 's avonds films vertoond. Het feest wordt gehouden ergens in de open vlakte van de Sahara, ver ten noorden van Agadez, en wij hebben ons tentje opgezet naast de onderkomens van de nomaden. Drie dagen verkeren we in een totaal andere wereld! Deze vrouw staat tussen de vele bezooekers en ondanks de drukte is ze totaal afwezig en in haar eigen wereld .........

'567165' door CBurgstad '567165' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Vrolijke boel

CBurgstad

Onze reis naar Niger staat volledig in het teken van de Cure Salée, het belangrijkste oogstfeest van de Wodaabe. De Wodaabe zijn nomaden die met hun runderen over een groot gebied rondtrekken. Dit gebied omvat o.a. delen van Niger, Mali, Libië en Algerije. Elk jaar medio september komen honderden families samen en vieren drie dagen lang feest waarbij er veel wordt gedanst, vooral door de mannen. Ook kamelen spelen een grote rol bij de festiviteiten. In aanloop naar de Cure Salée zetten we onze tent gedurende drie dagen op bij een familie die alvast een voorproefje neemt op het feest en wij zijn van harte welkom om het proces bij te wonen van de voorbereidingen van schminken en aankleden voor de speciale dansen. De mannen hebben vooral onderling al de nodige lol......

'482904' door CBurgstad '482904' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Moeder en kind

CBurgstad

Vanuit Niamey reizen we in 2 dagen per 4WD van de gebaande paden door een onherbergzaam gebied en komen tegen de avond van de 2e dag plotseling bij een uitgebreide Wodaabe familie aan. . Zij zijn hier samengekomen om alvast feest te vieren in aanloop naar het grote kamelenfeest, de Cure Salée, dat 2 weken later in de buurt van Arlit zal worden gehouden en waar duizenden Wodaabe en Touaregs worden verwacht. Hier zullen we 3 dagen verblijven in onze tentjes tussen de koeien en de festivalgangers. Deze vrouw met haar kind op de arm is één van de familieleden. Ze lijkt er met haar gedachten niet helemaal bij.....

'487715' door CBurgstad '487715' door CBurgstad

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Tatoeages

CBurgstad

In aanloop naar de Cure Salée verblijven we drie dagen bij een uitgebreide Wodaabe familie die alvast is samengekomen om het oogstfeest te vieren. We zetten onze tenten op tussen de koeien en mogen getuige zijn bij alle dagelijkse activiteiten maar vooral ook bij de voorbereidingen voor de dansen. De dansen worden uitgevoerd door de mannen en elke dans heeft zijn specifieke kleding en make-up. Voor de vrouwen is vooral een rol als toeschouwer bedeeld. Ook voor deze vrouw met haar opvallende open en tatoeages in haar gezicht. De tatoeages worden met scheermesjes aangebracht waarna ze met zwarte houtskool worden ingesmeerd waardoor een donkerblauw patroon van lijntjes en tekeningen achterblijft. De tatoeages hebben soms een functionele functie omdat ze magische krachten hebben, maar ze geven ook aan tot welke etnische groep men behoort.

'209977' door thkmartin '209977' door thkmartin

NigerCentraal -en Noord-Niger

NigerCentraal -en Noord-Niger

Gerewol festival

thkmartin

De mannen van de Wodabee dansen op het Gerewol festival de Yakee. Schoonheid staat voorop: hoe meer wit er te zien is van de ogen en tanden, hoe mooier. Om dit te accenturen rollen de jonge volwassenen met hun ogen en laten ze hun tanden zien waarbij ze hun wangen op en neer bewegen.