Yamoussoukro

Basiliek in de jungle

Basiliek in de jungle
Foto door : RoyanvanVelse
In het donkere en mysterieuze Afrika, ten zuiden van de grote meren van Ivoorkust, steekt een enorme koepel uit boven de groene wouden. Het is die van de grootste basiliek ter wereld. Het contrast met de omgeving oogt onnatuurlijk. Deze basiliek met de naam Notre-Dame-de-la-Paix is een stuk groter dan de Sint-Pieter in Rome die daar hemelsbreed meer dan 4.000 kilometer vandaan ligt. De vijfhonderd meter lange toegangsweg naar de ingang is geheel geplaveid met marmer terwijl de perfect symmetrische tuinen eromheen geïnspireerd zijn door die van Versailles. Als bezoeker besef je meteen dat dit indrukwekkende bouwwerk hier eigenlijk niet hoort te staan. Het domein van 130 hectare past op geen enkele wijze bij de wereld die eromheen ligt. De benutting van elke vierkante meter is te doordacht en te rationeel.

De wereld buiten de gezegende grond wordt deels begrensd door vijvers vol met krokodillen. De dieren bewaken de basiliek. Achter het water ligt de stad, Yamoussoukro, sinds tientallen jaren de hoofdstad van Ivoorkust. Vroeger was het niet meer dan een dorpje en de eerste Ivoriaanse president Félix Houphouët-Boigny is er dorpshoofd geweest. Tijdens zijn regeringsperiode vanaf het einde van de koloniale tijd tot aan zijn dood in 1993, zorgde de alom geliefde en gerespecteerde president ervoor dat zijn geboorteplaats de hoofdstad werd van het land en zich verder ontwikkelde. Tot op heden is zijn ambitie nog niet helemaal van de grond gekomen want de ministeries en de ambassades bevinden zich nog steeds in de havenstad Abidjan, tevens de grootste stad van het land. Maar het is voor lokale begrippen zonder meer een belangrijke en volwaardige stad met ruim 200.000 inwoners. In de jaren ‘80 van de vorige eeuw liet Houphouët-Boigny hier de 158 meter hoge kerk oprichten en financierde de kostbare bouw daarvan zelf.

De basiliek is in 1990 gewijd door paus Johannes Paulus de tweede. 18.000 mensen kunnen in het bouwwerk plaats nemen waarvan 7.000 zittend. De grootste kerk die er bestaat op deze aarde is gewoonweg prachtig. Maar ik herken als ik door dit meesterwerk heen loop niet wat ik in de oude kerken van Europa zie. De basiliek is te nieuw, ze is te groot en te leeg. De glimmende vloeren van Italiaans marmer durf ik amper te betreden. Achter mijn luid klinkende voetstappen worden ze meteen weer aangeveegd door mannen en vrouwen die hier de hele dag door mee bezig zijn. Het lukt mij niet om geschiedenis in te ademen. Ik mis de uitstraling en de sfeer alhoewel er heel veel aan de decoratie is gedaan. Maar ook de mensen mis ik. Het lijkt wel alsof dit gebouw niet voor gewone stervelingen is bestemd.

Een toonbeeld van fenomenale decoratie wordt gevormd door de meer dan 7.000 vierkante meter aan glas-in-lood ramen. Het is het grootste oppervlak ter wereld. De ramen zijn in Frankrijk gemaakt en geven hoofdzakelijk het thema van de vrede weer. Daarnaast herken ik afbeeldingen van apostelen en van belangrijke momenten uit het christendom. Op een van de ramen is Houphouët-Boigny zelf te zien. In het gekleurde glas begeleidt hij Jezus tijdens zijn intocht in Jeruzalem. Dat is wat je ziet op deze foto.

Bij het verlaten van de basiliek draai ik me nog een keer om en kijk ik naar het kruis bovenop de koepel. Het is van massief goud en lijkt de zonnestralen te vangen. Elders in Ivoorkust hebben veel mensen het moeilijk en lijden ze honger. De strijd tussen godsdiensten of stammen mondt regelmatig weer uit in geweldsexplosies en het stabiele land lijkt af en toe wat te wankelen. Hier is daar echter niets van te merken.
0
12

Info over deze foto met tip

Reisreporter
Aantal keer bekeken
643
Geplaatst op
04 Jul 2015
Land
Bestemming
Categorie
Stadsbeeld
Laat kaart zien
 

12 reactie(s) bij "Basiliek in de jungle"

  • profile image comment

    Ik wil enkele toevoegingen doen aan het verhaal. Yamoussoukro is de bestuurshoofdstad van Ivoorkust zoals Den Haag die is in Nederland. Abidjan is te vergelijken met de hoofdstad Amsterdam. De eerste President van Ivoorkust, Félix Houphouët-Boigny, heeft zijn huis grenzend aan dit door hem betaalde en nog 40 jaar nadien onderhouden Basilique. Om zijn voormalige huis ligt een krokodillenvijver. Zoals in veel Afrikaanse landen is er armoede, maar ook zeer grote rijkdom. Ivoorkust is het Parijs van Afrika. Het is zeker de moeite waard om te bezoeken. En om zo alle vooroordelen die er bestaan weg te halen. En de basiliek ligt zeker niet in een jungle.

    Door MoniqueVandeKamp • geplaatst op 2016-06-26 12:36:44
  • profile image comment

    Wat een prachtige info toch weer!

    Door martinhectors • geplaatst op 2015-07-04 20:37:24
  • profile image comment

    mooie foto

    Door LRison • geplaatst op 2015-07-04 19:33:25
  • profile image comment

    Bizar toch weer

    Door Leeu • geplaatst op 2015-07-04 19:01:22
  • profile image comment

    Bizar. Prachtige tekst, meer een blog

    Door corriedewinter • geplaatst op 2015-07-04 18:55:22
  • profile image comment

    wat een boeiend verhaal, wat bijzonder dat deze kerk in een land staat wat ik alleen ken als armoedig. Heb je ook een foto van de buitenkant?

    Door agrotewal • geplaatst op 2015-07-04 16:11:41
  • profile image comment

    een bijzonder verhaal. En dan zie je idd de armoe overal om je heen. Schitterend detail van deze kerk

    Door geervannesmeed • geplaatst op 2015-07-04 15:14:32
  • profile image comment

    Zo te lezen een indrukwekkende basiliek. Mooie foto.

    Door photofreak • geplaatst op 2015-07-04 13:16:59
  • profile image comment

    Ongelofelijk....Je hebt de sfeer prachtig beschreven. Ben er helemaal stil van geworden.

    Door pkoelewijn • geplaatst op 2015-07-04 11:53:58
  • profile image comment

    Prima uitgebreide informatie. Mooie foto en nu graag de buitenkant tonen. ;-)

    Door pensionado • geplaatst op 2015-07-04 10:32:57
  • profile image comment

    Ik heb hetzelfde als Suuzer. Maar ook dit ziet er heel mooi uit.

    Door JMoerkens • geplaatst op 2015-07-04 09:44:22
  • profile image comment

    Mooi, ik ben nu ook wel nieuwsgierig naar de 'buitenkant'!

    Door Suuzer • geplaatst op 2015-07-04 09:38:31

Laat een reactie achter

log in met je Reisreporter account of met Facebook als je zelf een reactie wilt achterlaten.