Benin foto's & tips

'303115' door abytravel '303115' door abytravel

BeninKustgebied

BeninKustgebied

Pirogue met eigenaar.

abytravel

In de buurt van Grand Popo kwamen we na een eindje wandelen deze booteigenaar tegen. Voor een klein bedrag wilde hij ons wel meenemen het nabijgelegen Lac Nigouia op. Een ervaring waar we zeker geen spijt van hebben gekregen.

'303111' door abytravel '303111' door abytravel

BeninKustgebied

BeninKustgebied

Pirogue op Lac Nigoui

abytravel

Lac Nigouia nabij Grand Popo is misschien niet zo bekend. Toch is het zeker de moeite waard. Deze foto maakte ik tijdens een Tocht met een andere pirogue over het meer. Doordat het die dag erg warm was steeg er damp op boven het water,waardoor het plaatje iets verstilds en gelijk mysterieus krijgt.

'1099449' door Dianadm '1099449' door Dianadm

BeninAtacora

BeninAtacora

Wegversperring

Dianadm

Er zijn niet veel wegen richting het noorden van Benin en deze moeten door iedereen gedeeld worden: brommers, wandelaars, een enkele auto en vrachtwagens vol katoen die een hoop stof doen opwaaien. We rijden naar de Atacora Mountains en de weg die we volgen is een zandweg vol bulten en gaten, een zogenaamde 'bumpy' road. Desondanks is het een prachtige rit door dit indrukwekkende gebied. Op sommige plekken is de weg zo slecht dat we even uit moeten stappen, zo is het busje lichter en kan de chauffeur de hindernis(sen) beter nemen. Een ander moment stuiten we op herders die met hun kudde breeduit over de weg lopen. Het duurt wel even voordat de laatste koe aan de kant is gedirigeerd en we er langzaam voorbij kunnen. Deze noodgedwongen stops zijn voor ons een mooie gelegenheid om even de benen te strekken en foto's te nemen, om daarna onze (hobbelige) weg weer te vervolgen.

'1091991' door Dianadm '1091991' door Dianadm

BeninCotonou

BeninCotonou

Achter het net vissen

Dianadm

Soms moet je een beetje geluk hebben… Op weg naar het steltdorp Ganvié steken we in onze pirogue het Nokoué-meer over. Overal om ons heen zien we vissers. Het is de droge tijd, het ideale seizoen om te vissen omdat het meer in deze tijd een stuk kleiner, minder diep en zilter is. Het water van het Nokoué-meer is brak en tijdens de regenperiode wordt het een stuk zoeter, hierdoor vindt er ieder jaar een explosieve groei van waterhyacinten plaats waardoor er veel minder ruimte is om de netten uit te gooien. Het is geen kunst om hier een nettenwerpende visser vanaf de zijkant te fotograferen, maar ik heb mijn zinnen gezet op een frontale foto, met de visser achter zijn net. Terwijl onze schipper tussen de vissersbootjes door manoeuvreert, zie ik vanuit mijn ooghoek het beeld wat ik voor ogen heb. Ik richt mijn camera, stel in en klik, een seconde later is het moment alweer voorbij. Wat je noemt een lucky shot!

'1093184' door Dianadm '1093184' door Dianadm

BeninOuidah

BeninOuidah

Back-to-her-roots

Dianadm

Het jaarlijkse Voodoofestival in Benin heeft naast een serieuze ondertoon ook een hoog feestgehalte. Van heinde en verre komen mensen naar Ouidah om het festival mee te vieren Vooral het grote aantal Brazilianen valt op. Tijdens de slavenperiode werden vanuit het Portugese Fort van São João Baptista de Ajudá slaven verscheept naar Brazilië (de toenmalige kolonie van Portugal). Al met al een paar miljoen Beniners en dit is nog steeds zichtbaar in de bevolkingsopbouw in Brazilië. Ongeveer 50% van alle inwoners is van Afrikaanse afkomst en daarvan is verreweg de grootste groep mulat, een mengelmoes van Europees-Afrikaans-Indiaans bloed. Deze groep valt op door hun mooie ‘koffiekleurtje’. Deze Braziliaanse schone komen we al vroeg op de ochtend tegen bij de ‘Temple des Pythons’ waar het Voodoofestival jaarlijks van start gaat. We raken aan de praat en net als voor veel andere slaven-nakomelingen is dit festival voor haar een ‘back-to-my-roots-ervaring'. Maar wel één met een feestelijk tintje, dat kun je wel aan Brazilianen overlaten.

'472633' door Fransvdg '472633' door Fransvdg

BeninCentraal Benin

BeninCentraal Benin

Voodoo in Benin

Fransvdg

Benin is de bakermat van het Voodoo geloof. Er is zelfs ieder jaar op 10 januari een nationale feestdag aan gewijd. Reizigers zullen beslist ook onderweg iets merken van dit speciale geloof. Als je in Ouidah de tempel van de python bezoekt kun je uitleg krijgen over meerdere fetish. In de tempel liggen tientallen pythons die 's nachts los gelaten worden om eten te zoeken. Overdag keren ze weer terug naar hun tempel. Fetish worden aanbeden, vaak in de vorm van een godheid maar het kan ook een lap stof zijn aan een boom of een bult klei. Bij fetish-aanbidding krijgen de mensen te maken met geheime krachten die zowel voor goede als ook voor slechte zaken gebruikt kunnen worden. Er kan een extatische bezetenheid bij ontstaan die mensen in hun macht houdt. Bijna ieder dorp heeft wel een tempelgebouw, dat vaak herkenbaar is aan de muurschilderingen met goden en/of slangen. Er zijn ook mensen die hun heil liever zoeken bij de kerk van de Christièns Celeste waar men met bidden de voodookracht probeert te doorbreken. Een heel interessant boek om te lezen is "De bruid van Benin". Dit is het waar gebeurde autobiografische verhaal van de Oostduitse Annette Bokpê die trouwt met een jonge man uit Benin. Als ze met hem mee reist naar zijn vaderland raakt hij in de macht van de voodoo. Die probeert hij te bestrijden, maar dat lukt hem niet. Er komt pas rust over hem als hij kiest voor een leven met voodoo en harmonie zoekt met zijn lot. Een orakelpriester heeft hem ooit het leven als een koning voorspeld. Hij wordt dan ook prins van Allada en koning voor zijn eigen clan, de Bokpê. Annette beschrijft alles wat er met haar en haar man gebeurt in de periode 1986 - 2003, en dat is beslist geen sprookje. De orakelvoorspelling was gedaan met behulp van een fa. Een priester noteert dan een combinatie van streepjes die hij in trance doorkrijgt van een hogere macht. Deze fa geeft antwoord op je belangrijkste levensvragen. Bij het maken van een fa moet er geofferd worden, vaak met behulp van het bloed van een kip of een geit. Als toerist is het interessant om hier iets van mee te beleven. Doe dit wel met begeleiding van iemand die bekend is met de Voodoo. Anders zul je er niet veel van begrijpen.

'1090709' door Dianadm '1090709' door Dianadm

BeninCentraal Benin

BeninCentraal Benin

Yoruba maskerade

Dianadm

In december en januari vinden in de omgeving van de stad Dassa maskerdansen plaats. Waar en wanneer is van te voren niet bekend, maar gelukkig krijgt onze gids een gouden tip en kunnen we dit spektakel van dichtbij meemaken. In het Yoruba-dorp Miniffi, zitten de eerste dansers al klaar. De complete groep bestaat uit 6 personen en wordt begeleid door een groep muzikanten, die tijdens het ritueel opzwepende muziek speelt waardoor de dansers helemaal in trance raken. Leidraad is het eeuwenoude verhaal van Agago Eyo, waarbij de wens van de mens overgebracht wordt naar de goden. De dansers vormen hierbij de schakel tussen de echte en bovennatuurlijke wereld en tijdens de dans gaan ze helemaal ‘los’, waarbij ze regelmatig in toom gehouden worden door een begeleider met een stok. Bezoekers zijn welkom maar het maskerfeest is toch vooral bedoeld voor de plaatselijke bevolking. Er wordt geen ruchtbaarheid aan gegeven, je moet maar net op het juiste moment op de juiste plaats zijn. En zo kwam het dat wij hier alleen met de locals waren en dat maakte het nog eens extra speciaal.

'1100052' door corriedewinter '1100052' door corriedewinter

BeninLac Aheme

BeninLac Aheme

Feest voor Mamy Wata

corriedewinter

In het dorp Bopa aan het Ahimiémeer worden we ontvangen bij een vodun convent. De dorpelingen en priesters van Mamy Wata, de godin van het water, begroeten ons met zang, dans en geratel van kalebassen. Priesters zijn in het wit gekleed (de kleur van Mamy Wata) en de vrouwen die ons komen halen zijn al in in trance geraakt. De vrouw achteraan staat in contact met de vodun (geest) Heviosso, de geest van de hemel, donder en bliksem. De rode veer op haar hoofd geeft aan dat ze hem mag vertegenwoordigen. Heviosso zorgt voor regen en een goede oogst, maar hij kan die oogst ook met bliksem vernietigen. Er wordt eerst uitgebreid voor hem gedanst. Meer mensen raken in trance en uiteindelijk gaan we naar het meer om daar de goden te eren en de fetish van Mamy Wata te zien dansen op het water. Het bijzondere is dat wij erbij betrokken worden; we worden bij de hand genomen en lopen mee in de stoet. Helaas hebben we de dans op het water niet waargenomen, het was nogal nevelig. Een bezoek moet je goed voorbereiden; je hebt beslist een gids nodig die contact legt met de dorpsoudsten. De onderhandelingen duren vaak lang en soms moet je op een andere dag terugkomen.

'1091257' door Dianadm '1091257' door Dianadm

BeninCentraal Benin

BeninCentraal Benin

Dansen bij 40°C

Dianadm

In december en januari vinden in de buurt van de stad Dassa maskerdansen plaats. Waar en wanneer is van te voren niet bekend, maar gelukkig krijgt onze gids een gouden tip en kunnen we dit bijzondere spektakel van dichtbij meemaken. Het is snikheet in het dorp Miniffi, zelfs laat in de middag is het nog tegen de 40°C. Maar de dansers laten zich niet weerhouden, onvermoeibaar dansen ze tussen het publiek. In trance en soms zo wild dat ze gecorrigeerd moeten worden door een begeleider met een stok. Alle maskers lijken op dieren en worden gedragen door jonge mannen die bewegen als het dier dat zij voorstellen. De identiteit van de persoon achter het masker is altijd geheim. Leidraad van de dans is het eeuwenoude verhaal van Agago Eyo, waarbij de wens van de mens overgebracht wordt naar de goden. De dansers vormen hierbij de schakel tussen de echte en bovennatuurlijke wereld. Algemeen wordt aangenomen dat dit ritueel de voorloper is van het moderne carnaval in Brazilië en andere delen van de ‘Nieuwe Wereld’ en is meegekomen met de slaven (Wiki). Bezoekers zijn welkom maar het maskerfeest is toch vooral bedoeld voor de plaatselijke bevolking. Er wordt geen ruchtbaarheid aan gegeven, je moet maar net op het juiste moment op de juiste plaats zijn. En zo kwam het dat wij hier alleen met de locals waren en dat maakte het nog eens extra speciaal. Op zo'n moment voel ik me een heel bevoorrecht.

'842607' door corriedewinter '842607' door corriedewinter

BeninLac Aheme

BeninLac Aheme

Maak eens een...Vodun

corriedewinter

We zijn uitgenodigd in Bopa aan het Ahimiémeer voor een aantal voodoo ceremonies om de (natuur)geesten op te roepen en hun gunsten te vragen. Het is beslist geen optreden voor toeristen, de bevolking komt regelmatig bij elkaar. Op het terrein waar het allemaal gebeurt staat een voduntempel, waar je priesters kunt raadplegen. Zij bepalen bij welke godheid je hoort door het gooien van kaurischelpen. Op dit moment zijn er een een aantal rieten wezens (zangbeto's) bij de tempel aanwezig. Een zangbeto is een geest die geen stoffelijk lichaam heeft. Hij zwerft in de nacht door een dorp, spoort misdadigers op en brengt hen voor het gerecht. In werkelijkheid zit in de zangbeto een man die in trance is geraakt, waardoor hij magische krachten bezit. Hier zie je een begeleider die de zangbeto heen en weer schudt om te horen wat hij te zeggen heeft. Dan gebeurt er van alles: er komt een konijn tevoorschijn dat weer verandert in een gans als hij teruggaat in de zangbeto. Daarna vliegt de gans/geest weg, maar dat is niet de bedoeling. De geest wordt weer snel gevangen en dan mag hij zijn verhaal vertellen. Gewone mensen mogen de zangbeto niet aanraken, dat brengt ongeluk.

'1104125' door Dianadm '1104125' door Dianadm

BeninAtakora

BeninAtakora

Een zware pijp roken

Dianadm

In de Atakora mountains, in het noorden van Benin, leven veel etnische minderheden. De stammen zijn authentiek en primitief en een bezoek aan het gebied voelt als een ontdekkingsreis. We gaan op bezoek bij de medicijnman van het prachtig gelegen dorp Tanéka Koko. Hij is slechts gekleed in een broekje van leer, waarover een geitenvel is gedrapeerd en hij draagt een oranje hoedje. De pijp is onderdeel van zijn 'outfit' en mag alleen door hem gebruikt worden. Volgens traditie moet deze altijd blijven branden. Een medicijnman is één van de belangrijkste mensen binnen een gemeenschap. Hij geneest ziek(t)en en staat in contact met geesten die hem van advies dienen. Dit gebeurt geheel volgens oeroude Voodoo of Vodun-tradities. Vodun is niet alleen de belangrijkste religie in Benin, het is vooral ook ‘a way of life’, met gebruiken die honderden jaren terug gaan.

'1095112' door Dianadm '1095112' door Dianadm

Benin

Benin

Cashewnoten branden

Dianadm

De cashewnoot is het zaad van de kasjoeboom, de Anacardium occidentale, een boom die alleen in tropische landen voorkomt. Eén van de grootste cashewnotenproducerende landen is Benin. De noot wordt geteeld door kleine boeren en hierna worden de meest ruwe noten verscheept naar India en Vietnam, waar ze verder worden verwerkt. Langzamerhand komt hier verandering in. Er zijn in Benin steeds meer kleine fabriekjes die de cashewnoten opkopen voor een eerlijke prijs (Fair Factories). De boeren krijgen training op het gebied van kwaliteit en krijgen toegang tot microkrediet. De fabriekjes zorgen voor werkgelegenheid en helpt Benin om een eigen verwerkende industrie te ontwikkelen. Toch zie je ook nog steeds veel ‘huisvlijt’. In de stad Abomey worden de noten gewoon voor het huis gebrand. In hete olie, waaraan wat casavepoeder en zout is toegevoegd èn met blote handen. Vuurvaste handen zijn dan wel een vereiste en dat had deze vrouw beslist. Tijdens het hele brandproces heb ik haar geen spier zien vertrekken en het resultaat mocht er zijn. Ze smaakten heerlijk, echt verser dan vers.

'1091062' door Dianadm '1091062' door Dianadm

BeninOuidah

BeninOuidah

Heilige python

Dianadm

In de 'Temple des Pythons' in Ouidah verblijven een paar dozijn koningspythons in een overdekt hutje. Overdag liggen ze te suffen maar als het donker wordt, komen ze in actie en worden ze vrij gelaten om voedsel te zoeken. Tegen de ochtend keren ze moe maar voldaan weer terug in de tempel. We krijgen een rondleiding van monsieur Martin die zelfs nog een fotomomentje inlast zodat we van hem en één van pythons een foto kunnen nemen. In Benin wordt de python gezien als een heilig dier. Hij representeert Dangbe, de god van het leven en vruchtbaarheid en het aanraken van de slang zou geluk brengen. Van het slanghangen ben ik niet zo'n fan, maar van voorzichtig aanraken wel (hij was heel zacht), want geluk laat ik me natuurlijk niet ontzeggen…

'1093709' door Dianadm '1093709' door Dianadm

BeninAtakora

BeninAtakora

Roadblock

Dianadm

Vanuit Dassa reizen we naar de Atakora mountains. Een lange rit, maar gelukkig er valt er onderweg genoeg te zien en te beleven. Daarbij hebben we een geweldige chauffeur die bij alles wat maar een beetje speciaal is, het busje langs de kant zet. Zo ook bij deze wegblokkade, alhoewel het in dit geval meer een noodstop is. Er is niet veel verkeer in Benin en de weinige wegen die er zijn, moeten met iedereen gedeeld worden. Op één van de wegen richting het noorden stuiten we op herders die met hun kudde runderen breeduit over de weg lopen. Het duurt wel even voordat de laatste koe aan de kant is gedirigeerd en we er langzaam voorbij kunnen. Niet dat we haast hebben ….

'1108155' door Dianadm '1108155' door Dianadm

BeninCentraal Benin

BeninCentraal Benin

Maskerfeest in Miniff

Dianadm

Ieder jaar in december en januari worden in ‘land van de 41 heuvels’ (rond de stad Dassa) maskerfestivals gehouden. Een kleurrijk feest volgens de eeuwenoude tradities van de Yorùbá. De maskers bedekken het hele lichaam en stellen dieren voor. Op het ritmisch geroffel van de drums bewegen de dansers als het dier wat ze voorstellen. Als het gezang en getrommel opzwepender wordt, raken ze volledig in trance en wordt de dans steeds wilder, waarbij de dansers regelmatig in toom gehouden worden door begeleiders (de man in het geel). Op dat moment kunnen ze contact maken met de Goden en overleden voorouders en zijn ze de schakel tussen de echte en bovennatuurlijke wereld. Hierbij brengen zij de wensen over van de stamleden en wordt er om advies gevraagd. De dans is intensief en uitputtend en er gaan regelmatig dansers ‘out’. Een spektakel van de bovenste plank en hèt jaarlijkse hoogtepunt voor de dorpelingen van Miniffi waar wij dit mochten meemaken. .

'842634' door corriedewinter '842634' door corriedewinter

BeninLac Aheme

BeninLac Aheme

Het geheim van de...z

corriedewinter

Aan het Ahemiémeer vind je verschillende heilige Vodunplaatsen waar o.a de geest van het meer geëerd wordt. Volgens de Vodunreligie is er een pantheon aan geesten, die in contact kunnen treden met gewone stervelingen. De geesten worden opgeroiepen door trommels of andere muziekinstrumenten en mensen raken in trance. De Vodunpriesters voeren ceremonies uit om de goden gunsten te vragen en tevreden te stellen. Hier zie je een ceremonie met een zangbeto, een rieten wezen waarin een geest zonder stoffelijk lichaam huist. Hij zwerft 's nachts door het dorp zwerft en houdt zaken in de gaten. In de zangbeto zit een persoon die in trance geraakt is, maar ik heb hem niet gezien. Hier zie je hoe de begeleider van de zangbeto een gans die de geest voorstelt in de zangbeto terugstopt. De geest heeft gesproken en zo te zien zijn er geen verkeerde dingen gedaan tijdens de nacht. De mensen zijn blij; ze maken een vreugdedans. De man met de witte handdoek rechts is de hoogste priester. Hij zal de zangbeto nog wat drank aanbieden, waar hij rustig van wordt. Deze foto vraagt wel om vergroting

'1097536' door Dianadm '1097536' door Dianadm

BeninDanktokpa

BeninDanktokpa

Gebroeders

Dianadm

Op weg naar het steltdorp Ganvié steken we in onze pirogue het Nokoué-meer over en ondanks de hitte zien we veel ‘vissers-verkeer’. De vis die hier gevangen wordt is deels voor eigen gebruik en de rest wordt verkocht aan de plaatselijke bevolking. Die eten dagelijks vis en deze is dus super vers. Als je van vis houdt, is het een aanrader om die in de buurt van het meer te gaan eten. Van jongs af aan helpen de kinderen mee. Deze broers waren duidelijk beginners en hadden de grootste moeite om de boot en elkaar in evenwicht te houden.

'1096320' door Dianadm '1096320' door Dianadm

BeninCotonou

BeninCotonou

In de boot genomen

Dianadm

De ‘Place du Marché Flottant’ (de drijvende markt) in de buurt van de stad Cotonou is een ‘lust voor de camera’. Bootjes varen af en aan om hun handel naar de markt te brengen en vervolgens leeg weer terug te keren. Een kleurrijk gebeuren en heel fotogeniek. Je kunt je hier helemaal uitleven, er is alleen één maar. Niet iedereen is even happig om gefotografeerd te worden. Bij deze foto (vanaf de steiger) krijg ik een voorzichtig ja-knikje van de voorste vrouw, maar daar is niet iedereen het mee eens ….

'1095945' door corriedewinter '1095945' door corriedewinter

BeninOuidah

BeninOuidah

Dansen voor Kokou

corriedewinter

In het leven van de mensen in Togo en Benin speelt het geloof in voodoo een zeer belangrijke rol. Wij associëren voodoo vaak met zwarte magie en het toebrengen van pijn op andere mensen door middel van poppetjes en andere voorwerpen. In praktijk is voodoo (vodoun) echter een religie met een eigen godenwereld; goden worden aangeroepen om ziektes te genezen en tot oplossingen te komen voor dagelijkse problemen. Elk jaar op 10 januari komen er in Ouidah koningen en andere voodoo-aanhangers uit het hele land samen en er vinden festiviteiten plaats. Muziekoptredens worden afgewisseld door toespraken, er wordt gedanst en velen raken in trance. Hier zijn mensen in trance geraakt door het ritme van de trommels dat Kokou, de meest gevreesde Yoruba god van de strijders, oproept. Zijn aanhangers verwonden zich met alles wat ze te pakken kunnen krijgen, de littekens geven extra status. Allen smeren zich in met een mengsel van maismeel en palmolie, wat dient om de goden te eren. Deze vrouwen hebben hun wereldse kleding uitgedaan en zijn door helpsters gekleed in het rieten rokje dat bij Kokou hoort. Ze hebben zichzelf al vaak gesneden en vandaag zal dit ook gebeuren. Door de trance lijken ze er niets van te voelen. Als je dit festival ook wilt meemaken, raad ik je aan je goed voor te bereiden door het een en ander te lezen over vodun. Tegenwoordig is het in Ouida erg druk; bovendien heb je een fotopermit nodig..Als je die niet hebt, is fotograferen bijna onmogelijk. Wij hadden het geluk dat onze gids toestemming geregeld had bij de hoogste baas. Er zijn kleinschaliger festivals in o.a. Allada, waar je niet hoeft te betalen.

'1094102' door Dianadm '1094102' door Dianadm

BeninNoord Benin

BeninNoord Benin

Kabye

Dianadm

Als je in Benin bent moet je zeker de Atakora-mountains bezoeken. Dit gebied ligt in het noorden van het land en je vindt hier nog veel traditionele dorpen en bevolkingsgroepen. Het is onontbeerlijk om een lokale gids mee te hebben, hij weet veel van de verschillende culturen en spreekt ook de taal. Vaak is hij uit één van de dorpen afkomstig en kun je kennismaken met zijn familie. Kabye is één van de meest ongerepte dorpen in dit gebied. Het dorpje bestaat uit lemen huizen met strooien daken en het ontbreekt hier aan alles. Er is geen stromend water, geen sanitair en geen elektriciteit. De huisjes zul je van een afstandje moeten bekijken want de inwoners hebben het niet zo op pottenkijkers met grote camera's. Ze zijn tevreden met hun traditionele levensstijl en tradities. Als je hier rondloopt, voelt de moderne wereld wel heel ver weg.

'1109435' door Moniqk '1109435' door Moniqk

Benin

Benin

Druk waterverkeer in.

Moniqk

Ganvié, oftewel het Venetië van Afrika, is volledig gebouwd op palen. Het verhaal verteld dat het met hulp van krokodillen, reigers en een beetje magie is gebouwd. Kinderen leren hier al vroeg zwemmen, aangezien alles op het water gebeurd. De school en kerk zijn op water gebouwd, de markt bevindt zich op het water, dus kunnen zwemmen is essentieel. Vanuit het restaurantje van de eigenaar van onze boot, heb ik een mooi zicht op het verkeer over de hoofdweg van Ganvié. Indrukwekkend ook hoe de jongen zijn boot met enorme berg gras/hooi tussen de andere boten door manoeuvreerde.

'1102211' door Dianadm '1102211' door Dianadm

BeninCentraal Benin

BeninCentraal Benin

Maskerade in Miniffi

Dianadm

Benin kent een rijke geschiedenis en een eeuwenoude stammencultuur. Eén van de grootste etnische groepen zijn de Yorùbá. Zij leven in het zuidwesten en midden van het land en hebben hun eigen taal, tradities en religie. Een belangrijk ritueel zijn de maskerdansen die ieder jaar in de maanden december en januari worden opgevoerd en waarbij de wensen van de mens (dorpelingen) wordt overgebracht naar de goden. De dansers vormen hierbij de schakel tussen de echte en bovennatuurlijke wereld. De kostuums lijken op dieren en tijdens de dans bewegen de dansers als het dier dat ze voorstellen. Door het gebruik van geestverruimende middelen raken de dansers volledig in trance, waarbij ze ook nog eens worden opgezweept worden door gezang en getrommel. Door de intensiteit van de dans en de warmte (>35°C) gaat er dan ook regelmatig iemand 'out'. Voor de dorpelingen hèt hoogtepunt van het jaar en voor ons buitenstaanders een overweldigend en fascinerend schouwspel. Waar en wanneer de maskerdansen zijn, wordt van te voren niet bekend gemaakt, je moet maar net op het juiste moment op de juiste plaats zijn. Gelukkig krijgt onze gids een tip en kunnen we dit bijzondere spektakel meemaken in Miniffi, een dorpje in 'het land van de 41 heuvels' op ongeveer een uur rijden van de stad Dassa.

'1099742' door corriedewinter '1099742' door corriedewinter

BeninKustgebied

BeninKustgebied

In de ban van Ogoun

corriedewinter

We zijn uitgenodigd om een vodunceremonie van het Fonvolk bij te wonen. Het vodungeloof leert je hoe je met de angsten voor de natuur kunt omgaan. De priester roept de goden van het universum aan om hen raad te vragen. Vandaag wordt Ogoun, de god van het ijzer en de oorlog aangeroepen. Een jonge man, een vodu, vertegenwoordiger van de godheid op aarde, krijgt hier een zware rol met rode veren aan de uiteinden op zijn rug gehesen en vertegenwoordigt daarmee de kracht van Ogoun. De jongen zal straks met zijn last in trance door de straten lopen. Daarna gaat hij naar de tempel en legt de rol voor de priester neer. De mensen mogen de rol beslist niet aanraken, want Ogoun is opvliegend. Ook leggen ze vaak ter bescherming een stuk ijzer onder hun tong. De priester maakt Ogoun rustig door hem sodabi, een soort rum, aan te bieden. Later komt daar het bloed van een geofferd geitje bij. Voor ons moeilijk te begrijpen, voor de gelovigen een hoogtepunt, want Ogoun is hen dan gunstig gezind.

'1109679' door corriedewinter '1109679' door corriedewinter

BeninKustgebied

BeninKustgebied

Op bezoek bij de...ko

corriedewinter

Op 10 januari wordt in Benin de nationale voodoofeestdag gevierd, maar in de week daaraan vooraf zijn er vele minder drukke festivals om te bezoeken. Het festival in Allada is heel toegankelijk; we mochten zelfs bij de koning op bezoek. Hoewel de koning geen enkele landelijke regeringsbevoegdheid heeft, wordt hij wel eerbiedig benaderd door zijn onderdanen uit Allada. Hier begroet de koning zijn onderdanen, nadat hij met zijn gevolg zeven keer om zijn paleis is gelopen. Wij mochten meelopen, maar daarna moesten we op afstand blijven, zodat de koning in alle rust met zijn onderdanen kon spreken. Je ziet hier de koning met zijn vrouwen en kinderen. Later zullen zij plaatsnemen op de gele banken achter hen om de vele toespraken en dansen te zien.