Reisnieuws

Eiland Amsterdam

Gepubliceerd: 02 sep 2008
0

Amsterdam dobbert in de Indische oceaan.

Columbus Travel
Columbus Travel


Eiland Amsterdam
Het is een speldenprik op de kaart: het vulkanische eilandje Amsterdam, in het zuiden van de Indische Oceaan. Dit woeste niemandsland heeft zijn naam te danken aan de VOC-kapitein Anthonie van Diemen, die het lapje grond ter grootte van Ameland naar zijn schip vernoemde. Inmiddels is het eiland – dat bewoond wordt door een kleine groep weerkundigen, biologen en soldaten – in handen gevallen van de Fransen. Dat bleek voor de Nederlandse schrijver Alfred van Cleef een groter obstakel om het eiland te bezoeken dan het feit dat het een van de meest afgelegen oorden ter wereld is. Pas na jaren bureaucratisch getouwtrek mocht hij aan wal. Daar wachtten eenzaamheid, honderdduizenden pelsrobben en een winkel die één uur per week zijn deuren opende.

Je reis naar Amsterdam is alweer een aantal jaartjes achter de rug.
‘Ja, maar ik denk er nog geregeld aan terug. Ik heb veel gereisd in mijn leven, maar het eiland Amsterdam is zó afgelegen dat het met recht een unieke bestemming genoemd mag worden. Er zijn nog maar weinig witte plekken op de wereld en Amsterdam is daar één van. En dat terwijl het toch duidelijk aangegeven staat op elke wereldkaart of globe – er is namelijk in de wijde omgeving niets anders dan het blauw van de oceaan te zien.’

Je zat er maandenlang op een kluitje met een stelletje Fransen.
‘ Een hele ervaring om zo’n lange tijd met een groep mannen in the middle of nowhere te zitten. Het creëert een enorme band. Mijn verblijf was eigenlijk een soort kruising tussen een vakantiekamp en een booreiland. Met sommige eilandbewoners heb ik nog steeds contact. Een heel stel is echt verslaafd geraakt aan Amsterdam, aan de isolatie en de levensstijl. Ze werken er een jaar, vertrekken dan een half jaartje naar het vasteland en komen vervolgens weer terug.’

Kunnen gewone stervelingen ook op het eiland komen?
‘Het is moeilijk, maar niet onmogelijk. Er is geen haven, geen airstrip voor vliegtuigen en helikopters halen de lange tocht van het vasteland niet. Vier keer per jaar komt er een vrachtschip langs en dropt dan per helikopter een groepje toeristen op het eiland. Dat zijn er paar jaar slechts dertig. Zij mogen maar twee dagen blijven en betalen iets van tienduizend euro voor de eer. En die twee dagen zijn echt te mager om het eiland te kunnen ervaren.’

Wat was het hoogtepunt van je verblijf?
‘De beklimming van de 900 meter hoge top van het eiland, dat in feite een vulkaan is. Die wandeling was eigenlijk een van mijn drijfveren om überhaupt naar Amsterdam te gaan: ik wilde het eiland aan mijn voeten zien liggen en uitstaren over de oneindige oceaan. Dat was nog een hele klus. Er zijn geen wegen, overal zitten gaten en kieren waar je in kan storten en het is altijd bewolkt. Eenmaal aangekomen op de top heb ik dan ook nog een hele tijd moeten wachten. Maar het moment dat al die wolken ineens als een gordijn voorbij schoven en het hele eiland blootlegden, was echt magisch. Oneindigheid kun je voelen. Op Amsterdam.’

Het Verdwaalde Eiland (Uitgeverij Cossee), € 5.
deel dit artikel met je vrienden:

Laat een reactie achter

Meld je aan of log in met je Reisreporter account of met Facebook als je zelf een reactie wilt achterlaten.