Reisnieuws

Tonga - Koninkrijk der walvissen

Gepubliceerd: 06 mrt 2013 0
Ooit weleens gehoord van het land Tonga? Midden in de Stille Oceaan ligt dit kleine koninkrijk. Maar het is niet de koning die de ster is - de sterren bevinden zich onder water. Maak kennis met de bultrugwalvis. Zwemmend.





 




Fotografie: Louise ten Have







 




Met enige aarzeling loop ik naar het vliegtuig dat me van Tonga’s hoofdeiland naar de paradijselijke archipel Vava’u zal brengen. Als alles goed gaat tenminste, denk ik, want voor me staat een gedeukt toestel met een nogal klassiek uiterlijk. Het metaal van de propellers glimt in de zon. Mooi is hij wel, met zijn ouderwetse ronde punt. Na enige navraag blijkt het toestel 59 jaar op de teller te hebben. Dat is even schrikken, maar het is niet de eerste keer dat ik merk dat het koninkrijk Tonga niet het modernste land ter wereld is. Hier geen strakke asfaltwegen of glimmende huizen. Dit zijn de eilanden van de gaten in de weg, de afgebladderde verf, loslopende varkens, kapotte knaldempers en oude gasflessen die gebruikt worden als kerkbellen. Maar dit koninkrijk – als een van de weinige landen in de Pacific nooit gekoloniseerd – heeft daardoor een bijzonder intacte Polynesische cultuur, waardoor ik in een aantal bizarre situaties zal belanden. Ik heb zelfs al een paar gekke dingen meegemaakt. Zo bleek bij aankomst in Tonga het nationale vliegveld op een andere plek dan het internationale vliegveld te liggen, maar de afstand was te lopen, zo werd mij verteld. Dus ik vraag of rechtsaf de juiste weg is en drie Tonganen antwoorden vriendelijk in koor ‘yes!’ Groot was mijn verbazing toen dat niet de juiste richting bleek te zijn. Inmiddels weet ik dat Tonganen gesloten vragen steevast met ‘ja’ beantwoorden. Tenminste, als ze denken dat dat het antwoord is dat je wilt horen. Ik had dus een domme vraag gesteld. Als ik had gevraagd ‘welke kant moet ik op voor het nationale vliegveld?’ dan had men in koor geroepen ‘Turn left and have a nice day!’ Maar ik ben nog op tijd voor de vlucht en stap net als de 38 andere inzittenden over mijn twijfels heen en de trap van het vliegtuig op. Terwijl ik met mijn oordoppen in over de vele eilanden van het koninkrijk vlieg, denk ik terug aan mijn close encounters met walvishaaien in Mozambique en met reuzenmanta’s in Fiji. Wat een fijne ervaringen waren dat. Maar er ontbrak een derde zeereus op mijn wishlist: de walvis of beter gezegd de vijftien meter lange en dertig ton zware bultrug. Tonga is een van de weinige plekken ter wereld waar je met deze bijzonder diersoort kunt zwemmen. En ik sta op het punt die droom ook daadwerkelijk in vervulling te laten gaan.



Lees het volledige artikel in Columbus Magazine Editie 39



Klik om te kijken of de papieren editie of de digitale editie nog beschikbaar is. 


deel dit artikel met je vrienden:

Laatste artikelen

Exclusief! Columbus interviewt Jimmy Nelson

Voor zijn nieuwe fotoboek legde de Britse Jimmy Nelson (50) inheemse culturen op vijf continenten vast. Tussen de antieke camera’s in zijn kantoor voelden we hem aan de tand over zijn project. Bekijk hier de video van ons interview én nog niet eerder vertoonde filmfragmenten van Jimmy z...

Voor zijn nieuwe fotoboek legde de Britse Jimmy Nelson (50) inheemse culturen op vijf continenten vast. Tussen de antieke camera’s in zijn kanto...

Dalai Lama’s tolk: 4 must-see boeddhistische spots

Als de Dalai Lama in september in Nederland is voor lezingen, zal hij worden vergezeld door Thupten Jinpa, zijn tolk en de auteur van de bestseller ‘Compassie voor beginners’. Tijdens een Skype-gesprek deelde Jinpa met ons alvast zijn favoriete boeddhistische reisbestemmingen. 

Als de Dalai Lama in september in Nederland is voor lezingen, zal hij worden vergezeld door Thupten Jinpa, zijn tolk en de auteur van de bestseller &l...

Wereldprimeur: Columbus ontdekt de Turtle Islands

Reisjournalisten Tom Aussems en Tim Bilman reisden af naar de kust van het West-Afrikaanse Sierra Leone voor een absolute wereldprimeur: een reportage over de afgelegen Turtle Islands en hun mysterieuze inwoners, de Sherbro. Deze droomeilanden zijn pas door tweehonderd westerlingen bezocht en nog no...

Reisjournalisten Tom Aussems en Tim Bilman reisden af naar de kust van het West-Afrikaanse Sierra Leone voor een absolute wereldprimeur: een reportage...

 

Laat een reactie achter

Er zijn nog geen reacties achter gelaten.

Meld je aan of log in met je Reisreporter account of met Facebook als je zelf een reactie wilt achterlaten.