Reisnieuws

Cookeilanden - True blue

Gepubliceerd: 16 nov 2012 0
De 15 exotische Cookeilanden liggen halverwege Tahiti en Fiji, verspreid over een gebied ter grootte van West-Europa. Onlangs werden de wateren uitgeroepen tot het grootste zeereservaat ter wereld. Met hun haast onwerkelijk blauwe water, ongerepte zandstranden en laidback vakantiesfeertje zijn de ‘Cooks’ alles wat je van een afgelegen archipel in de Pacific mag verwachten. Dankzij hun bijzondere Maori bewoners gaat er echter veel meer achter de eilanden schuil dan je in eerste instantie zou denken.



Tekst & Fotografie: Matthijs de Groot en Louise ten Have





Twee glimmende, brandschone brommers. Trots staan ze zij aan zij geparkeerd. De hete zon piept over de heuvel heen en reflecteert het licht via de glimmende voertuigen op het raam van het politiebureau van het eiland Aitutaki. Binnen zitten twee politieagenten ongetwijfeld te popelen om hun ronde over het eiland te maken. Op hun nieuwe bolides natuurlijk. Eerst zouden ze de noordelijke verharde weg kunnen pakken. Uitkijkend over witte stranden met palmbomen en een azuurblauwe zee zouden ze na zes kilometer een kijkje kunnen nemen bij het vliegveld. Natuurlijk met de nodige bekijks. Even wat bekende handen schudden en de weg vervolgen richting het hoogste punt van het eiland, om over de kleine motus (op het rif gelegen eilandjes) in de lagune van Aitutaki heen te kijken. Over dat laatste stuk zouden ze nog even dubben. De weg is immers onverhard en de brommers zouden zeker vies worden. Ik loop nog even om de brommers heen. Geen vuiltje te zien. Het profiel van de banden is nog intact. Nee, deze jongens hebben nog geen kilometers gemaakt. Althans, ze waren wel op transport gezet natuurlijk. Made in China, is me net verteld met een sterk Maori accent. De Chinezen hebben ze cadeau gedaan, al is wel uitgesproken dat ze interesse hebben in zeekomkommers, waar ze een goede prijs voor willen betalen. De politieagenten zitten nog na te denken hoe ze dit precies moeten uitleggen aan vrienden en bekenden. Iedereen weet immers dat de Cookeilanden besloten hebben het grootste onderwaterpark ter wereld te creëren. Het wordt een park van meer dan een miljoen vierkante kilometer, bijna twee keer zo groot als Frankrijk. Tegelijkertijd een afspraak maken met de Chinezen over de vangst van bedreigde zeekomkommers strookt daar natuurlijk niet mee. Maar we zijn niet bij het politiebureau om brommers te bewonderen. Om in de Cookeilanden te mogen autorijden, moet je beschikken over een lokaal rijbewijs. Het enige wat de agenten nodig hebben is twee euro in lokale muntjes en een krabbel zodat je als tijdelijke gast verplicht in het bezit van het nationale rijbewijs bent. Eigenlijk hadden we dit rijbewijs een paar dagen eerder moeten halen op het eiland Atui.



Lees het volledige artikel in Columbus Magazine Editie 37



Klik om te kijken of de papieren editie of de digitale editie nog beschikbaar is. 


deel dit artikel met je vrienden:

Laatste artikelen

WIN: Je droomreis naar Vietnam

Met een vriend(in) via Vietnam Airlines naar Hanoi vliegen voor je volgende droomreis? Doe dan mee met onze winactie!

Met een vriend(in) via Vietnam Airlines naar Hanoi vliegen voor je volgende droomreis? Doe dan mee met onze winactie!

GEWONNEN: Sunnycars-autohuur t.w.v. € 1050!

Afgelegen bergdorpjes, velden vol geurende sinaasappelbomen of adembenemende uitkijkpunten … We vroegen je om je beste roadtriptip en -foto in een select aantal landen te uploaden op onze online Columbus-community. Dit zijn de prijswinnaars. 

Afgelegen bergdorpjes, velden vol geurende sinaasappelbomen of adembenemende uitkijkpunten … We vroegen je om je beste roadtriptip en -foto in...

Grootste schildpad OOIT. Wat een reus!

Deze lederschildpad is zó gigantisch dat we eerst dachten dat hij nep was. Maar een beetje research leert ons dat ze tot 3 meter lang en 900 kg (!) zwaar kunnen worden. Geloof jij je ogen? 

Deze lederschildpad is zó gigantisch dat we eerst dachten dat hij nep was. Maar een beetje research leert ons dat ze tot 3 meter lang en 900 kg...

 

Laat een reactie achter

Er zijn nog geen reacties achter gelaten.

Meld je aan of log in met je Reisreporter account of met Facebook als je zelf een reactie wilt achterlaten.