Reisnieuws

De stille realiteit in beeld

Gepubliceerd: 10 mei 2010
1

Reizen doen we natuurlijk voor ons plezier. Maar wanneer we op zoek gaan naar de schoonheid van een land, kiezen we er vaak voor om - bewust of onbewust - vooral de leuke, mooie of bijzondere bezienswaardigheden op te merken.

Grote stromen toeristen stampen met oogkleppen over gebaande paden, zonder de schaduwzijde van deze exotische oorden op te merken. Honger, prostitutie en slavenhandel passen immers niet bij een plezierige vakantie. De Amerikaanse fotograaf David Johnson merkte dit gebrek op en het onuitgesproken leed brak zijn hart. Om de ongehoorde stemmen een geluid te geven, richtte hij de website Silent Images op.

Verhaal van hoop

'Silent Images is een non-profit organisatie die het verhaal van hoop wil doorgeven, temidden van vervolging, armoede of onderdrukking. We doen dit via fotografie en het schrijven van verhalen', vertelt Johnson. 'We hebben inmiddels een flinke groep schrijvers en fotografen die vrijwillig hun tijd en hun talent doneren aan Silent Images', aldus de 34-jarige fotograaf. 'Samen brengen we de schreeuwen om hulp in deze wereld in beeld en geven we deze mensen een gezicht.'

Nieuwswaarde

De gepassioneerde oprichter vindt het belangrijk dat mensen weten wat er in de wereld gebeurt. 'Vier jaar geleden was ik nog een leraar en reisde ik elke zomer naar het buitenland. Daar kwam ik geregeld in aanraking met hulporganisaties die zich constant bekommerden om de hulpelozen in onze wereld. Zij hadden een goede fotograaf nodig die hun werk naar buiten kon brengen. In het nieuws is er vaak geen ruimte voor dit soort verhalen, omdat er volgens de mediacodes geen nieuwswaarde in zit. Ik wilde ruimte creëren voor deze verhalen.'

Naar school

Door zijn baan komt Johnson vaak op de minder aantrekkelijke locaties terecht, maar dat maakt zijn reizen niet minder indrukwekkend. 'In Haïti kwam ik een tienjarig jongetje tegen langs de kant van de straat. Allebei zijn ouders zijn omgekomen bij de aardbeving en hij kon nergens naartoe. Op zijn school zaten driehonderd studenten, 295 daarvan zijn omgekomen tijdens de ramp. Hij vertelde me dat hij graag weer naar school wilde,' vertelt de duidelijk aangeslagen fotograaf. 'Dat laat een onuitwisbare indruk achter. Voor ons is onderwijs zo gewoon, dat we het vaak voor lief nemen. Voor dit jongetje genaamd Trevor, doe ik mijn werk. Zodat hij weer naar school kan.'

Noodtoestand in Darfur

Hij is nog maar net terug uit Haiti of maakt zich alweer klaar voor zijn volgende reis. 'Ik ga weer naar Sudan. Ik probeer daar ten minste één keer per jaar naartoe te gaan. De noodtoestand in Darfur is het eerste onderwerp waar we ons voor hebben ingezet. We zijn anderhalf jaar bezig geweest met het maken van foto's en het verzamelen van verhalen??, legt de wereldreiziger uit. “Dit heeft geresulteerd in een prachtig boek over Sudan:
Voices of Sudan, waarvan de opbrengst 100% ten goede komt aan hulporganisaties ter plekke. Dankzij de verkoop van het boek hebben we inmiddels al drie waterputten kunnen laten bouwen in Darfur. Dat is prachtig om te zien, want dat is ons uiteindelijke doel. Niet alleen het leed in beeld brengen, maar ook proberen er wat aan te doen met de mogelijkheden die wij hebben.'

Kennis verbreden

Johnson heeft inmiddels zijn baan als leraar opgezegd en zet zich fulltime in voor Silent Images. 'Ik heb mensen om me heen verzameld die dezelfde visie hebben als ik. Die zich ook willen inzetten voor het leed om ons heen, puur uit medeleven. Dankzij donateurs en subsidies van de overheid hebben we van Silent Images een goedlopend project kunnen maken.' Toch blijft het lerarenbloed door zijn aderen stromen. 'Ik wil kennis verbreden en harten motiveren,' zegt de oudleraar. 'Daarom spreek ik ongeveer veertig keer per jaar op universiteiten, middelbare scholen en basisscholen. Ik vertel dan niet zozeer over Silent Images, maar over wat ik gezien heb in het buitenland. Wat er gebeurt buiten onze grenzen. Dit levert vaak prachtige situaties op, waarbij studenten massaal geld inzamelen voor één van de projecten.'

Ver weg en dichtbij

Niet alleen de verhalen uit verre bestemmingen worden in woord en beeld vertaald. Ook de levens van mensen uit Nederland zullen op de website worden geschetst; zo staat er een verhaal over de daklozen van Amsterdam op de planning.

Hoopvolle boodschap

Ook gaat Johnson deze zomer weer terug naar Afrika. 'We hebben een fantastisch project afgerond in Afrika, waarbij we ons hebben gericht op de positie van de vrouw. We hebben deze krachtige vrouwen in beeld gebracht in het boek 'Voice of Beauty'. Afrika trekt elk jaar weer enorm veel toeristen. Ik hoop dat reizigers door middel van dit boek anders gaan kijken naar de voorbijlopende vrouwen die een eigen verhaal met zich meedragen, maar het is niet de bedoeling om simpelweg over hun leed te vertellen. Nee, de hoopvolle boodschap die Silent Images uitdraagt is dat we er wat aan kunnen doen.'

De boeken 'Voice of Beauty' en 'Voice of Sudan' zijn verkrijgbaar via de website Silentimages.com.


deel dit artikel met je vrienden:

Reacties van bezoekers Reageer

corriedewinter

Door: corriedewinter • Geplaatst op

Prachtig, vooral de hoopvolle boodschap spreekt me erg aan!

Laat een reactie achter

Meld je aan of log in met je Reisreporter account of met Facebook als je zelf een reactie wilt achterlaten.