Papoea Nieuw Guinea Artikelen & Blogs

Reisnieuws

De megapode egg hunters van PNG

Gepubliceerd: 30 mei 2011
2

Columbus oprichters Matthijs de Groot en Louise ten Have zijn op ontdekkingstocht in Papoea-Nieuw-Guinea en berichten vanuit de jungle over hun belevenissen aldaar. In dit eerste deel gaan ze op zoek naar de prehistorische megapode.


Op Papua-Nieuw-Guinea (PNG), waar we gisteren zijn gearriveerd voor onze reportage voor de juli-editie, is er aan verrassingen geen gebrek. Dat er actieve vulkanen zijn, was me bekend. PNG ligt immers op het meest actieve deel van de beroemde Ring of Fire, de ring van vulkanen die loopt van Indonesië tot aan Nieuw-Zeeland. Maar dat er zogenaamde megapod egg hunters actief zijn op de helling van de Tavurvur vulkaan in East New Britain, wie had zoiets gedacht?

Op zoek naar een prehistorisch monster

Een megapode? Dat klinkt als een prehistorisch monster, dat moeten we zien! Per dugout-kano met zijligger peddelt gids Tamy fotograaf Louise en mij rond een uurtje of drie over de baai naar de voet van de rokende vulkaan. Alles om ons heen is donkergrijs door de as van de grote uitbarsting in 1994, die tot 2004 duurde. Het water is turkoois, maar dichterbij de vulkaan kleurt het oranje door de zwavel. Boven ons fladdert een vlinder zo groot als twee handen. Alles in PNG is anders dan je denkt.

Lelijke dikke kip

We lopen over de helling naar de andere kant van de vulkaan tussen de stoomwolken die zich hier samen hebben geperst. De palmbomen van de plantage die hier voor de uitbarsting stond, zijn kaal, als stokken die in de grond zijn geprikt. 'Daar, een megapode,' wijst Tamy getooid in Nescafé-shirt ons aan. Een lelijke dikke kip - anders dan dat kan ik het niet beschrijven - vliegt over ons heen en doet zijn boeiende naam geen eer aan. 'Is dát de megapode?' roep ik, mijn teleurstelling nauwelijks onderdrukkend. Maar mijn teleurstelling is snel verdwenen als ik verderop mannen, grijs van het as, metersdiepe gaten zie graven.

Vulkaan broedt eieren uit

Louise begint te rennen als ze de mannen ook ziet, met de rokende krater op de achtergrond. Eén van de egg hunters legt ons uit dat die lelijke kip zo slim is om haar eieren te begraven in de warme vulkaanas. Handig, want dan hoef je zelf nief meer te broeden. Maar het gevleugelde dier houdt daarbij geen rekening met de egg hunters die, zo snel als de megapode haar eieren ligt, deze weer uitgraven en verkopen op de markt. De eieren zijn heerlijk pittig en voor zo'n kleine vogel enorm groot. Vandaar de naam: mega-pode.

Just another day at the office

Ze graven overigens niet zonder gevaar. In de uitbarsting van 1994 kwamen vijf mensen om het leven, en de vulkaan kan elk moment weer wakker worden. Als de zon ondergaat, lopen de egg hunters en wij naar onze kano's om terug te gaan naar het dorp. We hebben de wind mee, dus de egg hunters pakken een groot pak palmbladeren en houden die vast in de kano: de zeilen zijn gehesen. Op de bries varen we langzaam terug, terwijl boven ons de mooiste kleuren aan de hemel verschijnen. De egg hunters én wij zijn stil van zoveel moois. Zo slecht hebben ze het hier nog niet geregeld. Voor ons een bijzondere ervaring. Voor hen just another day at the office op de Ring of Fire.


Lees ook deel 2: De bamboeman weet wie het gedaan heeft!
Lees ook deel 3: Hello and goodbye

deel dit artikel met je vrienden:
Meer Papoea Nieuw Guinea artikelen
Video
Nog nooit gezien! Pulserende onderwaternijlpaardjes

22 jan 2017, Deze, bij gebrek aan een betere naam, kleine onderwaternijlpaardjes - een inkvisachtige met de wetenschappelijke naam Metasepia pfefferi - kunnen zich camoufleren als geen ander. Dat doen ze door hun lichaam te laten pulseren in talloze kleuren. J...

0
Video
Wie durft? De 10 riskantste wandelroutes

22 jul 2016, Wandelen door de vrije natuur laat je als drukke wereldburger je kopzorgen en de drukte vergeten. Sommige mensen vinden echter de gewone paden wat suf en zoeken toch liever de uitdaging op. Voor hen, de echte waaghalzen, een lijst van de 10 gevaar...

2
Reisnieuws
Door: Emily Gohres
Man redt schildpadden voor ze worden opgegeten

11 dec 2015, Een man besloot actie te ondernemen toen hij zag dat twee zeeschildpadden zouden eindigen als maaltje. De held kocht ze op een lokale markt en bracht ze terug naar de zee.

1

Reacties van bezoekers Reageer

maranopreis

Door: maranopreis • Geplaatst op

Ben zeer benieuwd naar jullie verdere avonturen.....

ccappon

Door: ccappon • Geplaatst op

fantastisch. je reist maak je altiijd wat mee. maar dit is wel heel speciaal. zoals waarschijnlijk heel png. ik kijk uit naar het vervolg.

Laat een reactie achter

Meld je aan of log in met je Reisreporter account of met Facebook als je zelf een reactie wilt achterlaten.