Reisnieuws

Filipijnen: Ga eilandhoppen met de locals in Palawan

Gepubliceerd: 10 apr 2017 0
De Tao Experience is eilandhoppen 2.0: een vijfdaagse zeiltocht door het geïsoleerde eilandenrijk in het noorden van de Filipijnse provincie Palawan. Je blijft logeren op onbewoonde eilandjes en bij de lokale vissers, die je een-op-een leert kennen. Columbus-fotografe Malou van Breevoort ging mee op expeditie.



Filipijnen (Foto: © Scott Sporleder)





De Tao Experience is een vijfdaagse tocht aan boord van een traditionele paraw,  een zeilboot met dubbele drijvers. Deelnemers zeilen in vijf dagen van El Nido naar Coron in het noorden van de provincie Palawan, dat uit pak hem beet zevenduizend eilanden bestaat. Slechts een klein deel is bewoond. De mensen – tao in het Filipijns – die hier wonen doen dat in vrijwel complete afzondering van de rest van de wereld. ‘Island time is dan ook een veel gebruikte kreet in deze uithoek van het land. Maar de Tao Experience is veel meer dan alleen een zeilonderneming − de oprichters Eddie Brock en Jack Foottit beheren veertien kampen op verschillende eilandjes waar je tijdens de tocht blijft overnachten. ‘Sommige zijn familiehuizen die we voor de familie hebben opgeknapt in ruil voor onderdak voor onze expeditieleden,’ legt Eddie uit. ‘Andere hebben we zelf gebouwd.’ Met die basisinformatie vertrekken Columbus- fotografe Malou en haar partner vanuit het stadje El Nido in noordelijke richting, door de Bacuit-archipel. Hun eerste stop is ‘Jurassic Island’, belooft hun flamboyante Filipijnse gids Niel. ‘Maar dan zonder dinosauriërs.’ Om Niels mond tekent zich een geheimzinnige glimlach. Het is duidelijk dat hij iets weet wat de deel- nemers nog niet weten. In de verte doemt een groot, vulkanisch eiland op met scherpe rotsen.  Malou: ‘Het voldoet volledig aan het beeld in mijn hoofd, met grote vogels – Pterosauriërs? – die rond de pieken vliegen. Als ze ook nog eens schrille kreten uitslaan is het Jurassic-gevoel  voor mij compleet.’ Maar het onheilspellende verdwijnt als sneeuw voor de zon wanneer de boot een natuurlijke baai inglijdt. Er wacht een aanlokkelijk, parelwit zandstrand in de vorm van een halve maan. Niel kijkt iedereen uitgelaten aan en spreidt zijn armen: ‘Vanaf nu, mensen, zetten jullie je interne klok op island time.’  De Tao-deelnemers kijken elkaar aan en denken precies hetzelfde: wauw, de expeditie is nog maar net begonnen en nu al een groot succes.





Succesverhalen



Eddie en Jack, die elkaar kennen van hun studententijd, richtten Tao op in 2006. Na hun afstuderen ontbrak het de twee aan een duidelijke carrièrevisie. Maar één ding stond als een paal boven water: de eilandexcursies die ze door de jaren heen op eigen houtje hadden gemaakt in de Filipijnen, Eddies geboorteland, smaakten naar meer. Met name hun langdurige verblijf  bij een lokale vissersfamilie in Noord-Palawan maakte grote indruk. In een opwelling besloten ze daarom om terug te keren en een oude  vissersboot aan te schaffen. Samen met de jonge Olly, een lokale gids, legde de toen 25- en 19-jarige zich toe op het aanbieden van zeil- tochten in de paradijselijke omgeving.  Eddie: ‘Onze eerste ‘klanten’ wierven we in  tourist trap stadjes als El Nido. In plaats van de standaardexcursies boden wij toeristen een uniek kijkje bij de locals thuis, de tao. Voor de vissersfamilies, waar wij reeds kind aan huis waren, kwamen we als geroepen want de inkomsten uit de visserij liepen in rap tempo terug als gevolg van overbevissing. Ecotoerisme was het enige alternatief.’ 

 




deel dit artikel met je vrienden:

Laatste artikelen

Exclusief! Columbus interviewt Jimmy Nelson

Voor zijn nieuwe fotoboek legde de Britse Jimmy Nelson (50) inheemse culturen op vijf continenten vast. Tussen de antieke camera’s in zijn kantoor voelden we hem aan de tand over zijn project. Bekijk hier de video van ons interview én nog niet eerder vertoonde filmfragmenten van Jimmy z...

Voor zijn nieuwe fotoboek legde de Britse Jimmy Nelson (50) inheemse culturen op vijf continenten vast. Tussen de antieke camera’s in zijn kanto...

Dalai Lama’s tolk: 4 must-see boeddhistische spots

Als de Dalai Lama in september in Nederland is voor lezingen, zal hij worden vergezeld door Thupten Jinpa, zijn tolk en de auteur van de bestseller ‘Compassie voor beginners’. Tijdens een Skype-gesprek deelde Jinpa met ons alvast zijn favoriete boeddhistische reisbestemmingen. 

Als de Dalai Lama in september in Nederland is voor lezingen, zal hij worden vergezeld door Thupten Jinpa, zijn tolk en de auteur van de bestseller &l...

Wereldprimeur: Columbus ontdekt de Turtle Islands

Reisjournalisten Tom Aussems en Tim Bilman reisden af naar de kust van het West-Afrikaanse Sierra Leone voor een absolute wereldprimeur: een reportage over de afgelegen Turtle Islands en hun mysterieuze inwoners, de Sherbro. Deze droomeilanden zijn pas door tweehonderd westerlingen bezocht en nog no...

Reisjournalisten Tom Aussems en Tim Bilman reisden af naar de kust van het West-Afrikaanse Sierra Leone voor een absolute wereldprimeur: een reportage...

 

Laat een reactie achter

Er zijn nog geen reacties achter gelaten.

Meld je aan of log in met je Reisreporter account of met Facebook als je zelf een reactie wilt achterlaten.