Kenia

Bezoek aan het grootste vluchtelingenkamp op aarde

Feije was hier op 2009-11-11 Gepost op: 2011-05-11 25 reacties.
Het VN-toestel dat mij van Nairobi naar de Keniaans-Somalische grens brengt, zet de daling in. Gerekend in uren ben ik nooit zover van huis geweest, want niet eerder dan over een week zal het eerstvolgende toestel terugvliegen. Minstens tot die tijd ben ik hier in Dadaab, in het grootste vluchtelingenkamp op aarde. In de verte is het patchwork van ontelbare tenten en hutjes al zichtbaar, omringd door honderden kilometers woestenij. Voor driehonderdduizend mensen, voornamelijk Somaliers die de oorlog in hun land zijn ontvlucht, is dit thuis.

Na een korte nacht in het onderkomen van een lokale hulporganisatie, betreed ik het kamp. Onder politiebegeleiding, want dat is de ijzeren voorwaarde voor iedere bezoeker, en niet na eerst een uitgebreide veiligheidsbriefing te hebben ondergaan. De strekking daarvan is heel duidelijk: deze mensen hebben niets te verliezen, dus wees op je hoede.

Ik spreek een meisje van veertien, dat in het kamp geboren is, en nooit buiten de poorten is geweest; een jonge vrouw die besmet is met HIV, en die mij smeekt een goed woordje voor haar te doen bij de Amerikanen, die binnenkort weer verblijfsvergunningen komen uitdelen; een radeloze arts, die aan alles een tekort heeft.

De dag vordert, de verhalen nemen me in beslag, en aan mijn eigen veiligheid denk ik niet meer. Mijn escorte gelooft het blijkbaar ook wel, want die zijn inmiddels op grote afstand. Zo kan het gebeuren dat ik, al pratend en fotograferend, me ineens omsingeld weet door een twaalftal Ethiopische jongens van rond de twintig. Ze staan dichtbij, raken mijn armen, schouders en hoofd aan. Ik word aan mijn arm getrokken door een van hen: “Mister mister, come, come!” sist hij. Twee anderen duwen me nu met zachte dwang in de richting van een smal pad, tussen lange rijen tenten door. Ik heb geen idee hoe ik deze situatie moet taxeren, maar me losrukken en wegrennen lijkt geen goede strategie.

We gaan drie keer links, vier keer rechts, langs paadjes die eigenlijk geen paadje zijn. Ik probeer te onthouden hoe we lopen, maar moet die poging al snel opgeven. We stoppen tenslotte voor een enorme UNHCR-tent, die nauwelijks nog als zodanig te herkennen is door alle bouwsels die er in de loop der jaren omheen zijn gegroeid. We gaan naar binnen.

Tientallen houten banken staan gedisciplineerd opgesteld in lange rijen. De wanden zijn versierd met gigantische vlaggen van Europese voetbalclubs. Het rood-blauw van Barcelona is oververtegenwoordigd, maar ik onderscheid ook de clubkleuren van Manchester United, AC Milan, en zelfs Ajax. Manshoge reclameuitingen van Amstel bier staan her en der opgesteld. En in het centrum van de aandacht, als een hedendaags afgodsbeeld, een kleurentelevisie van monsterlijke proporties, model Philips 1978, die middels een huisvlijtverbinding is aangesloten op een immense satellietschotel.

“Champions League, Champions League!” roept mijn dwingende gids stralend. “Our stadium!”. Deze jongens hebben op een van de allerverdrietigste plekken op aarde hun eigen tempel gebouwd. Ik schaam me met terugwerkende kracht voor mijn wantrouwen. Na een uitgebreide rondleiding levert de hele groep me weer keurig af bij mijn escorte.

“You write about us!” roept een jongen met een trotse glimlach, bij het afscheid. Ik beloof ’t hem plechtig.
0
25
Alle blogs van Feije
 

20 reactie(s) bij "Bezoek aan het grootste vluchtelingenkamp op aarde"

  • profile image comment

    Gefeliciteerd met deze terechte topblog! Ik kreeg er ook kippenvel van, kan me heel goed voorstellen hoe trots de jongens geweest moeten zijn. Ben normaal helemaal geen voetbalfan, maar als ik zoiets lees ben ik toch blij dat het bestaat!

    Door YvettevdBrand • geplaatst op 2011-05-21 18:16:09
  • profile image comment

    Kippevel, prachtig verhaal!

    Door sitahouwer • geplaatst op 2011-05-21 15:39:46
  • profile image comment

    Wat een prachtige ontknoping van een heel triest begin. Lijkt me zeer aangrijpend om dat mee te maken. Was jij daar als hulpverlener? Gefeliciteerd met de eretitel Topblog!

    Door pensionado • geplaatst op 2011-05-19 14:55:41
  • profile image comment

    Prachtig! Indrukwekkend. Ik wil ook...

    Door MikiMedia • geplaatst op 2011-05-19 13:05:05
  • profile image comment

    Indrukwekkend, mooi beschreven, een mooie wending!

    Door Reiswandaris • geplaatst op 2011-05-18 20:30:05
  • profile image comment

    Wauw wat een mooi journalistiek verhaal Feije....echt een mooi stuk. Groetjes Anita

    Door AnitaOedit • geplaatst op 2011-05-18 20:24:20
  • profile image comment

    Soms is het zo fijn dat je je wantrouwen laat voor wat het is en toch meegaat. Het heeft jou een onvergetelijke ervaring opgeleverd en de jongens het beloofde verhaal.

    Door GrietBuis • geplaatst op 2011-05-18 20:15:48
  • profile image comment

    Wat een bijzondere blog. En dat maakt me weer nieuwschierig hoe je er komt. Werk je voor een NGO organistie? Interessant om te lezen en zo knap hoe mensen toch van een grote ellende iets moois proberen te creeren. Gefelciteerd met je top blog.

    Door Mireille • geplaatst op 2011-05-18 15:37:39
  • profile image comment

    Mooi geschreven topblog. Gefeliciteerd!

    Door Leeu • geplaatst op 2011-05-18 15:33:54
  • profile image comment

    goed om je aangrijpende stuk zo nog eens extra onder de aandacht te krijgen. dat verdient het (en de mensen in je verhaal)

    Door awesomemore • geplaatst op 2011-05-18 13:04:45
  • profile image comment

    Mooi blog! Gaaf dat er zo'n positieve wending in zit!

    Door hannelief • geplaatst op 2011-05-18 12:11:42
  • profile image comment

    De redactie heeft dit verhaal verkozen tot Columbus Topblog. Het is wellicht niet te scharen onder een traditioneel 'reisverhaal', maar het is wel een uitmuntend stuk dat duidelijk een situatie in Afrika schetst en de reiziger in een onbekende situatie toont. Een verhaal over sprankelingen van hoop en plezier binnen leven in een schrijnende situatie, zonder daarmee af te doen aan de ernst van de situatie in het kamp. Een verhaal met een einde dat een glimlach op de lippen van de lezer tovert.

    Door REDACTIE • geplaatst op 2011-05-18 11:58:30
  • profile image comment

    Mooi geschreven, verhaal met een boodschap, bewust of onbewust, de boodschap is in ieder geval opgepikt door de lezers.

    Door Klompie44 • geplaatst op 2011-05-15 20:14:07
  • profile image comment

    Wauw....wat een verhaal..daar ben ik even stil van. Je hebt het goed beschreven en wat prachtig dat deze jongens zo hun houvast een beetje vinden in die enorme ellende daar. Ik ben eigenlijk nog wel heel benieuwd naar dat zogenaamde 'stadion'! Heb je daar een foto van?

    Door vivelafem • geplaatst op 2011-05-14 10:02:28
  • profile image comment

    Schitterend, inderdaad bijna journalistiek verhaal met een onverwacht plot en een mooie boodschap: wees gezond wantrouwend in onbekende situaties, maar ook weer niet tè, want dan mis je best veel. Uitstekend geschreven en verteld.

    Door Lione Kolsteren • geplaatst op 2011-05-12 21:01:54
  • profile image comment

    Bij deze... Ik ken deze verhalen die elke keer weer indruk maken. Fijne beschrijving. Wat is het meest blijven hangen bij je?

    Door TravelGoom • geplaatst op 2011-05-12 08:51:30
  • profile image comment

    Aangrijpend! Hopelijk kun je dit allemaal een beetje relativeren. Lijkt me moeilijk, ik heb na terugkomst uit Burkina Faso een galafeest laten schieten omdat ik dat ongepast vond na alle armoede die ik had gezien, maar de bevolking zelf is zo vriendelijk en vrolijk. Een vluchtelingenkamp is toch heel wat anders...

    Door trudyvermeij • geplaatst op 2011-05-11 23:53:07
  • profile image comment

    mooi!!!

    Door kokkeeri • geplaatst op 2011-05-11 23:08:53
  • profile image comment

    Een geweldige blog, die weer eens toont hoe al onze veiligheidsmaatregelen leiden tot vooroordelen en heel mooi dat je mee bent gegaan. Misschien kan zoiets ook eens verkeerd aflopen, maar goed dat je een open mind houdt!

    Door sidonius • geplaatst op 2011-05-11 20:20:53
  • profile image comment

    bij deze op een goed beschreven manier je belofte nagekomen!

    Door yuri • geplaatst op 2011-05-11 20:11:21

Laat een reactie achter

Meld je aan of log in met je Reisreporter account of met Facebook als je zelf een reactie wilt achterlaten.